Aventuras

Mujer correrá 2,745 millas después de vencer enfermedades mortales

En 2010, Bonnie Gagnon casi murió a causa de una infección bacteriana rara y agresiva. Entró en sus pulmones, causando graves daños y luego, por primera vez que los médicos lo vieron, se alojó en su espalda baja y comenzó a licuar sus entrañas.



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En un esfuerzo por salvarle la vida, los médicos tuvieron que abrirla por completo, colocando lo que quedaba de sus intestinos en una mesa en un intento de reconstruir las partes sólidas. Le quitaron el apéndice y le realizaron una histerectomía completa. Después de varias cirugías, transfusiones de sangre y cantidades masivas de los antibióticos más fuertes que pudieron convocar, observaron para ver si podía sobrevivir.

Milagrosamente, ella vivió. Ahora, después de años de entrenamiento y recuperación, se está preparando para una de las carreras de bicicleta de montaña más difíciles de los Estados Unidos. Esta es su historia.




LA LUNA SE OCULTÓ EN LAS NUBES SOBRE LAS MADERAS.El sendero se extendía hacia la noche, la nieve crujía bajo mis gruesas llantas de bicicleta mientras se desataba una tormenta.

Era 2013, una noche de enero en el norte de Minnesota. Mi desafío fue el Arrowhead 135, una carrera ultra que recorre el desierto invernal por su homónimo 135 millas, desde la frontera sur de Canadá.

El fantasma de mi aliento se levantó ante mí, deslizándose sobre mi cabeza mientras rodaba. El dolor en mis piernas no fue nada comparado con el nivel de satisfacción que podría aprovechar si terminara la carrera, pero finalmente una tormenta masiva me obligó (y más de la mitad del campo) a abandonar la competencia.

Para mí, la aventura no viene en una caja bien envuelta. Viene con una bicicleta, terreno lleno de tierra o nieve, y un desafío físico que me empuja desde las costas de la comodidad. Eso es lo que sucedió en Arrowhead, y lo que espero con ansias en el próximo Tour Divide, una carrera de 2.745 millas a través de las Montañas Rocosas.

Toda aventura tiene un comienzo; una razón, un propósito o una visión de por qué y cómo será esa aventura. La mía comenzó en la UCI.

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Experiencia cercana a la muerte

Algunas personas miran las estrellas por la noche, pequeñas motas de brillo irradian su luz hacia la tierra. Capullo en la oscuridad estéril, miré hacia el techo, apenas capaz de encontrar el patrón de maquinaria impreso en las baldosas sobre mí. Pero no tenía energía para una tarea tan abrumadora. Todo lo que pude hacer fue respirar.



En 2010, me diagnosticaron una bacteria mortal llamada Fusobacterium Necrophorum. Se propaga más rápido que el cáncer. Llevado en el bolsillo trasero de esta bacteria, como un cuchillo de navaja, se encontraba una enfermedad extremadamente rara llamada Síndrome de Lemierres. Entró en mis pulmones, causando graves daños y luego, de alguna manera, como un milagro oscuro imposible, se alojó en mi espalda baja y comenzó a gelatinizar mis entrañas. Viajando hacia adelante y hacia abajo, atacó todo a su paso y doble perro desafió a los médicos a actuar lo suficientemente rápido como para salvar mi vida.

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Mi torso se rasgó, mis intestinos se posaron sobre una mesa auxiliar estéril y un equipo de magos quirúrgicos comenzó a dosificar mis entrañas con la medicina más fuerte que podían preparar. Finalmente, me encerraron, pero no hasta después de que me cortaron y reconstruyeron mis intestinos, asegurándolos en las áreas circundantes de mi cuerpo para evitar que se retorcieran como una serpiente herida.

También me quitaron el apéndice y me realizaron una histerectomía completa, esas áreas de mi cuerpo ahora totalmente destruidas por el veneno de la bacteria. Después de múltiples cirugías, transfusiones de sangre y cantidades masivas de los antibióticos más fuertes, observaron con profundo escepticismo para ver si podía sobrevivir. Milagrosamente lo hice. Pero algo sucedió en ese cementerio de transición.

Hay un pensamiento del que no puedes escapar cuando te dicen que no vas a vivir. La toxicidad de la septicemia fue innegable. Casi podía olerlo saliendo de mi piel; probarlo en mi boca Dicen que el dolor era la equivalencia de ser quemado vivo sin nada para apagar las llamas.

Era simplemente insoportable. La idea de tener pensamientos era demasiado abrumadora, por lo que permití que mi mente se aplacara. Recuerdo que me sentí suspendido en un vasto lugar oscuro, flotando. Esperando. Por un breve momento, un pensamiento singular se deslizó en una única pregunta que se quedó en mi mente. '¿Qué es lo más importante para mí?' Durante horas sin sentido, ningún otro pensamiento se amontonó ni escapó; solo esta en toda su compleja singularidad.

Vive tus sueños

Cuando finalmente salí del hospital estaba en una misión. El médico de enfermedades infecciosas me había asignado una tarea y estaba decidido a entregarla a tiempo.

'Ve y haz lo que sea que siempre quisiste hacer'.

Mi pronóstico era sombrío. Los médicos no ofrecieron ninguna garantía de que me hubieran curado ni matado a todas las bacterias dentro de mí. ¿Como pudireon? Nunca lo habían visto antes y jugaban a la ruleta rusa con antibióticos, esperando que el percutor encendiera el polvo.

Bonnie Gagnon bike race

Había seleccionado el tema de mi tarea y coincidía con la respuesta a la pregunta singular que se había apoderado de mi mente mientras estaba acostada en la cama de la UCI.

Quería montar mi bicicleta, solo una última vez. Quería disfrutar de esa emoción, esa oleada de satisfacción sin clasificar que viene con la autopropulsión, la libertad de movimiento y la posibilidad ilimitada. Lo deseaba tanto que era como un nuevo sabor que llenaba mi boca y cubría mi lengua. No era la única respuesta a esa pregunta fundamental; era una parte y las otras dos piezas ya estaban en su lugar.

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Comencé a retroceder lentamente, con dolor con cada golpe de pedal, sin esperar a que se curaran todos los puntos. Investigué atracciones y carreras, me convertí en Ironman solo un mes antes de que me apresuraran a una cirugía de emergencia.

Las carreras estaban en mis venas. Seleccioné atracciones más cortas que crecieron con intensidad y duración, desde la MS150 hasta la Leadville 100, lanzando mi red en las cuatro estaciones y en cualquier estado.


Próxima parada, división del recorrido

Eventualmente, logré ingresar en la carrera de bicicleta de montaña más dura del mundo, y con la boca casi abierta, mi corazón latía de emoción y vida. Esta carrera tenía todo lo que quería: silvicultura, tierra, sol, nieve, vida silvestre, aumento de elevación masivo y miles de kilómetros de terreno ilimitado, además de desafíos que te dan la oportunidad de descubrir qué tan vivo estás realmente.

El 10 de junio comenzaré a correr el Tour Divide. Comenzando en Banff, Canadá, junto con aproximadamente otros 140 atletas de resistencia, atravesaremos la División Continental, cruzando más de 30 veces antes de llegar a la frontera de México.

Los pasajeros deben permanecer totalmente autosuficientes, ya que cubren las 2,745 millas de terreno difícil que abarca más de 200,000 pies de escalada vertical. Es la carrera de toda una vida; La respuesta a la pregunta que había estado en mi mente mientras esperaba sin esperar en la UCI. Este junio iré a dar un paseo más.