Alpinismo

Ascenso invernal del monte St. Helens

El columnista Jeff Kish, alias 'The Rubber Tramp', escribe un artículo semanal en una computadora portátil a bordo de la camioneta Ford Econoline personalizada en la que vive.



Llegué a Cougar, Washington, después del anochecer, recogí mi permiso de escalada gratis del porche con poca luz del cerrado Lone Fir Cafe, y compré un permiso anual de parque en la tienda de la calle.

Apenas unas horas antes, me había sentido inquieto en la ciudad ocupada y tomé una decisión espontánea de conducir al monte Saint Helens para una escalada invernal a la mañana siguiente.

Con mis permisos en orden, conduje hacia el norte desde Cougar hacia Marble Mountain Sno-Park, me uní a unos pocos vehículos agrupados alrededor del sendero Swift Creek y me instalé para pasar la noche.

Hice una cena sencilla y llené mi mochila con equipo que saqué de los ganchos en las paredes de la camioneta bajo la luz fría de un palo incandescente mientras mi faro se cargaba en el encendedor, y una película se reprodujo en mi computadora portátil.

He llamado a mi camioneta 'hogar' durante más de seis meses, pero últimamente se ha sentido como un lugar donde solo duermo en lugar de uno donde realmente vivo; así que fue agradable pasar una tarde de vigilia dentro de mi 'acogedor rodillo'.



Después de que salieron los créditos y estuve empacado para la escalada, puse una alarma en mi teléfono y saqué mi bolso de momia sobre mi cabeza por la noche.

Me desperté mucho antes del amanecer y pasé la siguiente hora vistiéndome y preparando café y desayuno en mi estufa. El resto del lote estaba quieto, pero el brillo anaranjado de la fogata de otros escaladores brillaba a través de los abetos, y sabía que no estaría solo en mi ascenso.

Arranqué más allá de la línea de árboles con un faro, subí a las laderas más bajas abiertas a la luz de la luna llena, y luego vi el alpenglow de la madrugada iluminar los picos principales hacia el sur: el monte. Hood, el monte. Jefferson y las hermanas.

chaqueta de lluvia de ganso de canadá

Comencé a postolar cuando el hielo nocturno dio paso a la nieve matutina suavizada por el sol, así que me puse a trepar por una cresta de roca volcánica suelta, donde atrapé a un grupo de tres escaladores que terminarían saltando varias veces sobre el resto. ascenso.

La nieve helada cerca de la cumbre era como una espuma de poliestireno densa y mis puntos de crampones penetraban fácilmente con cada paso. En poco tiempo, el monte. Rainier lideró la marcha de los picos del norte que aparecían a la vista mientras yo alcanzaba el borde de la cumbre.

Dentro del cráter, varias fumarolas arrojaron gas y vapor al aire y el calor del volcán impidió que un lago de nieve derretida se congelara en el fondo de la cuenca. La atmósfera era especialmente clara hacia el norte y los picos cubiertos de glaciares de las Cascadas del Norte eran visibles en la frontera canadiense, a más de 150 millas de distancia.

Permanecí en la cima el tiempo suficiente para tomar algunas fotos y luego descendí hacia Monitor Ridge, siguiendo la ruta del verano por una distancia. Pude ver a los escaladores que conocí antes, pasando un buen rato recorriendo la distante ruta invernal, y luego atravesé la montaña para unirme a sus huellas y volví al parque de atracciones por donde había venido.

Al acercarme al comienzo del sendero, los crujidos de troncos y tapas de latas de cerveza señalaron la llegada de la multitud del fin de semana. Cambié y desempaqué mis cosas, abrí la tapa de mi propia cerveza con el abrelatas que estaba montado en mi puerta trasera y me masajeé los doloridos muslos mientras observaba la escena.

-El columnista 'The Rubber Tramp', también conocido como Jeff Kish, escribe un artículo semanal en una computadora portátil a bordo del Ford Econoline personalizado en el que vive. Puede ponerse al día con las historias pasadas de Kishs: Dangerous Beauty: The Glacial Caves Of The Cascades, The Rubber Tramp Diary, Entry One, y su historia de fondo sobre el traslado de excursionistas en el PCT.