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Whitewater Revival: la restauración de $ 40 millones pone a Michigan en el mapa de remar

Whitewater podría no ser lo más importante cuando piensas en Michigan. Pero Grand Rapids quiere cambiar eso. Se está volviendo grande, arrancando presas y restaurando un río a su estado natural en el camino.




Whitewater Revival es una serie de artículos patrocinados por Chaco para cubrir el proyecto de restauración de Grand River que tiene lugar cerca de la sede de las marcas de calzado Michigan.


Señalas un kayak río abajo Empújese de la orilla del río y sumérjase en las aguas bravas. Es 2025, y Michigans Grand River está fluyendo, natural y vivo una vez más.

Esa es la visión, al menos. Pero han pasado 150 años desde que los humanos represaron y dragaron los rápidos originales de la ciudad homónima. El desarrollo industrial tuvo prioridad. Los aserraderos y la madera perpetuaban los medios de vida en la ciudad centroamericana. La naturaleza fue arrasada, construida, olvidada e ignorada.

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Grand Rapids restoration conceptual photo

Con más de $ 30 millones comprometidos con la causa, la vía fluvial urbana de Grand Rapids está en camino de renovación. Pronto, el agua blanca volverá, se eliminará el cemento y las barras de refuerzo, y las corrientes fluirán libremente. El homónimo de la ciudad, Grand Rapids, regresará.

Siguiendo una tendencia nacional de remoción de presas y restauración de ríos, el proyecto Grand Rapids Whitewater (GRWW) planea demoler seis presas de desvío y una presa estructural grande y vieja dentro del Gran Río. A partir de ahí, el enfoque cambia a la recreación y la recuperación del hábitat.

Restauración de Grand River Rapids

Grand Rapids restoration conceptual diagram

Por el momento, no parece mucho. Pero más adelante, 2.5 millas de elementos de aguas blancas servirán a todos, desde el kayakista por primera vez hasta el experto en aguas blancas, con rápidos tan rápidos como la clase IV incorporada en el diseño.



'Será uno de los parques urbanos de aguas blancas más largos del país cuando esté terminado', dijo Mark Singleton, director ejecutivo de American Whitewater. El parque incluirá elementos construidos de aguas blancas, además de los rápidos naturales, toboganes y remolinos que han estado bajo el agua desde que se construyeron las presas en el siglo XIX.

Steve Heacock, CEO y presidente de GRWW, se hizo cargo del proyecto en febrero. Es un líder local que ha impulsado el desarrollo responsable dentro de la escala más grande del condado de Kent, Michigan.

Y desde finales de 2018, se han prometido $ 4.4 millones en fondos, lo que supera los $ 27 millones recaudados desde 2010. La meta de $ 45 millones está a la vista. Y la realidad de la restauración del río urbano a gran escala ahora es tangible para la comunidad.

'El proyecto es realmente triple', explicó el cofundador y presidente Chris Muller. 'Queremos restaurar los rápidos, mejorar el hábitat y construir una nueva facción de la economía'.

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De lo industrial a lo recreativo

The Grand River, partially frozen

La actitud de la ciudad hacia la recreación en el río es escéptica pero cambiante. Existe un estigma que asocia al Grand con las aguas residuales urbanas.

`` Solía ​​decirse: no se nada en el Grand River '', dijo Rob Meendering, un fotógrafo que creció en la zona. Señaló que era un sentimiento común en la comunidad. 'Mis padres prohibieron nadar en el río'.

Reunir a una comunidad que hace una mirada escéptica hacia el río una vez industrial ha sido un desafío. Pero Muller y su equipo perseveraron. Dicen que es clave educar a la comunidad sobre los estudios de sedimentos y la limpieza de un río anteriormente contaminado.

Los pescadores han utilizado durante mucho tiempo el río, y el proyecto agrega una cantidad sustancial de oportunidades de vadeo, así como pasajes de botes a la deriva en todo momento. Las áreas de baño, los tramos de agua para tubos y las playas comunitarias atan el río en un espacio recreativo para todos.

Y los beneficios económicos de la naciente recreación al aire libre y el turismo de aguas bravas son difíciles de ignorar. Los organizadores esperan inyectar $ 18-19 millones por año en la economía de la ciudad. Y Muller estima que los puestos recién creados, desde guías de ríos hasta instructores de kayak y empleados de tiendas de alquiler, crearían 100 nuevos empleos de inmediato.

Las empresas locales contribuyen a la causa

Chris Muller and John Green at the river

Docenas de empresas y grupos en el área de Grand Rapids han donado tiempo, dinero y servicios a la causa. En particular, Downtown Grand Rapids y Grand Valley Metro Council han sido socios importantes.

También está muy involucrado la Founders Brewery, otra compañía local. Comenzó en 2010 cuando el proyecto del río recién despegaba. Fundadores Brewing era una marca de cerveza en crecimiento en ese momento, sin embargo, decidió donar una subvención de $ 25,000 para realizar una encuesta inicial.

Muller dijo que este proyecto de factibilidad fue vital para el curso de GRWW. Y en ese momento, la donación representaba el 25 por ciento del presupuesto anual de marketing de la cervecería.

La cervecería ahora es un incondicional en la comunidad y continúa creciendo, clasificada entre las 10 cervecerías artesanales más grandes del país.

'La gente siempre quiere decir que no podemos hacer algo', dijo John Green, miembro de la junta de GRWW y socio de Founders Brewery. 'Pero mi respuesta es, ¿cómo podemos hacerlo?' '

Beer and Chaco sandals in an ice-filled cooler

En la actualidad, innumerables empresas locales apoyan el proyecto, incluido Chaco Footwear. Con sede en la cercana Rockford, la compañía, conocida por sus raíces en los deportes de remo y el rafting, vendió la sandalia Z / 2 de edición limitada que diseñó para apoyar el proyecto.

'Este proyecto vuelve a colocar los rápidos en Grand Rapids', dijo el director creativo de Chacos, Josh Weichhand. `` No solo es un faro para la recreación al aire libre, sino que también crea oportunidades de desarrollo, desde escaparates hasta negocios cerca del río y bienes raíces dirigidos a jóvenes profesionales que desean vivir en una ciudad en el agua.

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'Para la mayoría de las personas aquí, Grand Rapids es solo un nombre, y Grand es solo un río. El proyecto Grand Rapids Whitewater cambiará eso '.

Beneficios imprevistos

Freshwater fish in Grand Rapids, Michigan, whitewater park

Durante la última década, GRWW descubrió una red de beneficios que van mucho más allá de la simple idea de agregar más recreación urbana a un río tranquilo.

La eliminación de seis presas y la adición de una estructura hidráulica ajustable de última generación alterarán los patrones de inundación del Grand para mejor. Y el AHS permitirá un flujo de agua más controlado mientras protege al Grand contra la lamprea marina invasiva, una especie que literalmente se ha aspirado al ecosistema de los Grandes Lagos.

La eliminación de la presa y las estructuras adicionales dentro del río también crean un beneficio submarino: más hábitat para los peces, específicamente, el esturión Michigans de 125 millones de años. Estas criaturas prehistóricas pueden vivir más de 100 años y alcanzar 6 pies de largo, y los 120 acres de hábitat restaurado proporcionarán nuevas zonas de reproducción para los peces.

Viendo hacia adelante

Tres fases separadas de reconstrucción y restauración están en movimiento. Y el objetivo de GRWW de completar 2025 parece ser alcanzable. La construcción de la primera fase comienza en la primavera de 2021.

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Pero el objetivo inherente es la sostenibilidad a largo plazo del proyecto. Su objetivo es revitalizar el centro de una ciudad y convertir una comunidad en un activo que ha esperado su reactivación.

'Esto estará aquí para las generaciones futuras', dijo Green con una sonrisa. 'Es una forma de que esta generación deje su huella en Grand Rapids'.


Whitewater Revival es una serie de artículos patrocinados por Chaco. Obtenga más información sobre Grand Rapids Whitewater y participe aquí.