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¿Dónde están los vehículos recreativos eléctricos?

El alcance, el tamaño, el costo y la falta de demanda son obstáculos para los campistas eléctricos y vehículos recreativos en los Estados Unidos.



la subida imposible

En los últimos cinco años, los autos eléctricos han ido aumentando lentamente su cuota de mercado en el panorama automotriz. Todavía son bastante raros: los automóviles eléctricos representan solo el 1 por ciento de las ventas de automóviles nuevos en los EE. UU. Pero muchos expertos de la industria están de acuerdo en que los vehículos eléctricos están ganando impulso. Los analistas anticipan que el número de vehículos eléctricos aumentará de 3 millones en todo el mundo a más de 125 millones en la próxima década.

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Pero a pesar de todo el ruido (metafórico) que han estado haciendo los autos eléctricos, el zumbido en torno a los vehículos recreativos eléctricos ha sido casi inexistente. Dado que la mayoría de los parques de casas rodantes ya tienen conexiones eléctricas, parece que uno de los principales obstáculos para detener los autos eléctricos, la falta de estaciones de carga fácilmente evaluables, no se aplica.

Primeros fracasos de RV híbridos

Alrededor de 2007, tanto Winnebago como Fleetwood lanzaron vehículos recreativos híbridos de concepto de gas eléctrico. Debido al colapso económico y la tibia respuesta del mercado, ninguno de los dos fue al mercado. Más de una década después, la mayoría de los fabricantes de RV parecen estar evitando lo que parece ser un mercado abierto. Nissan, Volkswagen y Winnebago tienen planeados modelos totalmente eléctricos. Pero prácticamente no se han anunciado vehículos recreativos eléctricos para el mercado estadounidense.

Entonces, ¿cómo están planeando los fabricantes de vehículos recreativos para el futuro plug-in, y por qué no se han incorporado más marcas? Según Kevin Broom, director de relaciones con los medios de la Asociación de la Industria de Vehículos Recreativos, el problema es múltiple.

'La mayoría de los fabricantes de autocaravanas no fabrican su propio chasis', dijo Broom, por lo que están a merced de Mercedes y Ford, los dos mayores proveedores de chasis. 'Entonces tienes que considerar el peso del vehículo promedio. Incluso una pequeña autocaravana pesará alrededor de 10,000 libras, y desafortunadamente, la tecnología de la batería (para empujar ese peso) aún no existe '.

Vehículos recreativos eléctricos: del concepto a la realidad

Algunos de los vehículos conceptuales más pequeños basados ​​en camionetas que se muestran en Europa tienen un alcance de 150-200 millas. Broom duda que eso sea suficiente para los RVers estadounidenses dado el mayor tamaño de los EE. UU. Y nuestro deseo de llegar a donde queremos ir.

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El nuevo RV eléctrico Clase A de Winnebagos utiliza el chasis totalmente eléctrico Motivs EPIC (basado en el Ford F-53) y estará disponible en longitudes de 33 y 38 pies. Pero solo se espera que el alcance de los vehículos sea de entre 85 y 125 millas con una carga completa, lo que lo hace más ideal para aplicaciones urbanas.

Mercedes eSprinter

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Mercedes eSprinter se lanzará en Europa en la segunda mitad de este año, pero no hay un calendario para un lanzamiento nacional. Aún más malas noticias: el rango de 90 millas probablemente reduce cualquier esperanza de ser utilizado como una autocaravana. Ashley Gillam, portavoz de Mercedes-Benz USA, cree que un segundo vehículo conceptual, el Sprinter F-Cell, podría ser una solución potencial. Pero viene con sus propios problemas.

'El Sprinter F-Cell ofrece un alcance más largo (de más de 300 millas) y un tiempo de reabastecimiento de combustible más corto, con un peso del sistema comparablemente bajo', dijo Gillam. Los vehículos recreativos son solo un uso posible. Pero el principal desafío para los vehículos con celdas de combustible es la infraestructura. Aunque hay varias estaciones de celdas de combustible de hidrógeno en California, no son frecuentes en los Estados Unidos '.

Nissan e-NV200

NISSAN PRESENTA LA NUEVA GAMA CAMPER EN EL SALÓN DE MADRID

La autocaravana pop-top e-NV200 de Nissans estará disponible en dos configuraciones: un paquete de cama Weekender y una caravana completa con cocina incluida. Tiene un alcance de 124 millas y debería lanzarse en España en algún momento de este año. Nissan aún no ha anunciado su costo potencial o si aterrizará en Estados Unidos.

Una compañía alemana relativamente pequeña, Wohnmobile mostró su prototipo de camioneta Iridium Clase C en un reciente show de RV en Europa. El vehículo conceptual ofrece un alcance de 186 millas pero tiene un precio de casi $ 200,000. Para complicar aún más las cosas fue la falta de fanfarria y el aspecto inacabado del RV. Algunos en la feria cuestionaron su lanzamiento prometido a finales de este año.

La demanda futura podría impulsar el desarrollo

En última instancia, los RV eléctricos de menor tamaño y mayor precio pueden ser el obstáculo final. Muchos compradores están dispuestos a gastar $ 100,000 o más en vehículos nuevos de Clase A con todas las comodidades. ¿Pero gastarán tanto dinero para vehículos recreativos o autocaravanas eléctricos sustancialmente más pequeños? Por ahora, la respuesta es no, según Broom. Pero eso podría cambiar en el futuro cercano.

'Simplemente no estábamos viendo una demanda de vehículos recreativos eléctricos en este momento', dijo Broom. 'Si hubiera una gran demanda para ellos, los fabricantes encontrarían una manera de (ampliar el rango o hacer que funcione). La generación actual de RVers quiere el más grande que puedan pagar, pero los millennials están mostrando que están dispuestos a gastar la misma cantidad de dinero (un RV más pequeño) con más funciones. A medida que más personas más jóvenes ingresen al mercado, es probable que vean un cambio '.

¿Actualización de microbús VW?

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Volkswagens prometió que la actualización eléctrica de Microbus podría ser ese cambio de juego temprano. Con un campo de prácticas de 270 millas, techo solar y un modo totalmente autónomo, el ID Buzz marca muchas de las casillas en una lista de deseos RVers. Dado el número de propietarios de VW que se aferran obsesivamente a su antiguo Microbus o Westfalia, el nuevo modelo podría tener una audiencia incorporada cuando lleguen al mercado nacional en 2022. (VW aún no ha anunciado el MSRP).

La portavoz de Volkswagen, Jessica Anderson, dice que es poco probable que las ofertas iniciales incluyan una opción de caravana. Dado el número de aficionados a la vida de las furgonetas que convierten prácticamente todos los Dodge Promaster o Ford Econoline antiguos en una casa sobre ruedas, espere ver varios eVW modificados en las publicaciones de Instagram dentro de tres años.

Entonces, ¿qué debe hacer un campista consciente de la Tierra mientras tanto? Broom sugiere un remolque de viaje liviano remolcado por una camioneta o camioneta híbrida.