Andar En Bicicleta

¿Qué hace una gran bicicleta? Juez de NAHBS en encontrar el mejor espectáculo

Simetría, utilidad, je ne sais quoi: todo es parte del misterioso arte de construir y juzgar, una hermosa bicicleta hecha a mano.



Cada año, el North American Handmade Bicycle Show (NAHBS)proporciona algunos de los mejores 'porno en bicicleta' (término técnico de la industria) que los conductores de todos los orígenes y niveles de habilidad pueden disfrutar.

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Ya sea la mejor bicicleta de ciclocross, la soldadura TIG o el codiciado premio Best In Show, todo en dos ruedas representa el pináculo de la construcción de bicicletas. Pero con tantas bicicletas hermosas (por no mencionar sorprendentemente caras) en exhibición, ¿cómo elegir una sobre otra? Sin mencionar la elección de una sola bicicleta sobre el resto.

Afortunadamente, ese trabajo se deja a los expertos, veteranos de la industria que han montado, construido y personalizado más bicicletas de las que podemos contar. Hablamos con Nick Legan, un ex mecánico del Tour de Francia y ProTour y actual crítico de artes y periodista de la industria, para descubrir cómo conoce una gran bicicleta cuando la ve.

Nick Legan, juez de NAHBS: cómo elegir la mejor bicicleta

GJ: ¿Cuántas veces has juzgado NAHBS?

Nick Legan:He juzgado seis espectáculos.

¿Qué estás mirando cuando juzgas una bicicleta en NAHBS?

En primer lugar, estamos buscando un concepto de calidad que se ejecute excepcionalmente. Necesita tipificar, o en algunos casos expandir, la idea en torno a la categoría en cuestión.

Beautiful bicycle

El marco debe ser recto, cuadrado y funcional. Algunas cosas que descalifican automáticamente a una bicicleta incluyen una violación de la regla (por ejemplo, un cuadro ingresado en una categoría de construcción como soldadura TIG, soldadura fuerte de filete, lugged o carbón debe presentarse sin pintura) o un soporte de cambio delantero que no está orientado correctamente.



Las juntas de los tubos deben ser casi perfectas, ya sea que la bicicleta esté soldada con TIG, soldada con filete, con lengüetas o un conjunto de compuesto de carbono. La pintura, si hay alguna (muchas bicicletas de titanio y algunas de carbono no están pintadas), debe verse genial sin ondulaciones, corridas o líneas discontinuas.

En el caso de una bicicleta de montaña o de grava, debe haber una separación adecuada de los neumáticos. Las piezas colgadas en la bicicleta deben ser apropiadas para la categoría. Sin embargo, con tantas bicicletas compradas por el cliente en exhibición, esta no es una regla estricta.

En última instancia, la bicicleta debe captar su atención de inmediato y estar a la altura de su propio bombo o debe seducirlo con su ejecución discreta pero inmaculada. Hay excepciones a esto, pero parece ser así con bastante frecuencia.

No consideraremos una bicicleta si hay algo peligroso en la bicicleta desde un punto de vista de ingeniería o construcción.

Lovely two-wheeler

En general, ¿qué miran los jueces que una persona promedio no puede ver?

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Buena pregunta. Bueno, los jueces estamos trabajando continuamente para expandir nuestro conocimiento de la construcción de cuadros y las técnicas de pintura. El espectáculo, y las preguntas que hacemos a los constructores, es un aula maravillosa. Pero también somos amantes extracurriculares de las bicicletas hechas a mano. He terminado el trabajo en una tienda de marcos de alta calidad, y recientemente levanté la antorcha para comprender mejor las dificultades y los matices de la construcción de marcos.

Así que creo que entendemos los pasos involucrados y los desafíos que presenta un método o construcción en particular. Para superar esos desafíos con un resultado perfecto es impresionante pero no siempre obvio.

Creo que el asistente promedio de NAHBS tiene un alto nivel de aprecio por las bicicletas hechas a mano, pero como todos nosotros, muchos son absorbidos por un llamativo trabajo de pintura. Hable con los pintores durante el tiempo suficiente y comenzará a comprender que la pintura asesina puede distraer de las deficiencias de los cuadros. Y los jueces necesitan ver a través de la pintura la obra.

¿Qué hace que una bicicleta sea hermosa (o 'sexy')? ¿Son componentes, simetría, soldaduras, todo o algo diferente?

Eso varía mucho. Encuentro atractivas muchas bicicletas, y por muchas razones diferentes.

Nice bike

Lo que hace que una bicicleta de carretera sea sexy es una sensación de elegancia. Pero una bicicleta de montaña toca un acorde diferente. Pero en todos los casos, es todo el paquete lo que me llama la atención.

Los componentes geniales son agradables, pero pueden actuar de manera muy parecida a la pintura y desviar la atención de la mano de obra de mala calidad. Por lo tanto, el corazón de la bicicleta, su cuadro y horquilla, debe ser hermoso como base. La bicicleta debe verse proporcional. Necesita invitarte a entrar y hacerte querer montar.

No quiero una bicicleta que sea demasiado bonita para montar. Pero ese soy yo.

¿Cómo funciona el juzgar en el show?

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El jefe o juez principal desde hace mucho tiempo es Patrick Brady de Red Kite Prayer. Él lidera el proceso, pero es altamente colaborativo. Normalmente hay tres jueces para evitar los lazos. A menudo traemos un juez invitado para ciertas categorías. Andrew Yee de CX Magazine a menudo consulta sobre la categoría de ciclocross. Maurice Tierney de Dirt Rag aporta sus puntos de vista sobre las bicicletas de montaña.

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El espectáculo organiza un área de evaluación con cortinas para darnos un poco de privacidad. Voluntarios y constructores traen sus bicicletas a esa área una vez que se anuncia una categoría. Luego tenemos tiempo para revisarlos sin que el público mire por encima de nuestros hombros.

Mientras juzgaban una categoría determinada, se está recopilando la siguiente categoría de bicicletas. Una vez que terminamos, Patrick registra al ganador y pasamos a la siguiente categoría. En algunos casos, es realmente rápido. En 2013, Rob English trajo su increíble bicicleta de contrarreloj. Eso fue bastante sencillo. Fue literalmente un showtopper. Otras veces, es realmente agotador tomar una decisión. Y no siempre estamos de acuerdo. Pero es democrático.

¿Hay una bicicleta (o algunas) que se destaque en su memoria como las mejores bicicletas NAHBS Best In Show? ¿Y por qué?

Acabo de mencionar la bicicleta TT azul y blanca de los ingleses: crecí contrarreloj de carreras, y esa bicicleta realmente se quedó conmigo. También me encanta el trabajo de Mark Dinuccis. Ganó Best Lugged con un marco impresionante para el que diseñó las orejetas y el juego de tubos. Chris Bishop siempre trae el ruido cuando exhibe también. Pero hay una calidad general tan alta en la feria, es bastante difícil elegir.

¿Las bicicletas ganadoras son claras ganadoras, o se reduce a dividir los pelos?
Del mismo modo, ¿los jueces suelen ser unánimes o hay un debate?

A veces hay claros ganadores. A menudo no hay. En algunos casos, Patrick hará una Mención de Honor por una bicicleta notable que no ganó su categoría. Esto ha atraído algunas críticas mixtas, pero es un buen sentimiento.

Como jueces, creo que todos queremos actuar en el mejor interés de los constructores. Ciertamente nos importa y nos obsesionamos con el proceso. Puede ser realmente estresante, pero queremos honrar el arduo trabajo que realizan los constructores trabajando tan duro mientras juzgan.

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Colorful bike paint job up close

A menudo hay debate entre los jueces. Lo bueno de tres o más pares de ojos es que un juez a veces escogerá un detalle especial que otros no vieron. O, desafortunadamente, a veces un juez detectará una falla que los demás no vieron. Pero juntos, tenemos una gran experiencia en el mundo de la bicicleta, y es un honor ayudar a los constructores en nuestra calidad de jueces.

¿Las bicicletas Best In Show y Peoples Choice son generalmente las mismas? ¿Por qué o por qué no?

Creo que eso es bastante raro. Son premios realmente diferentes. Uno es un concurso de popularidad (Elección de los pueblos), y el otro debe representar el pináculo de la nave. No digo esto para menospreciar a Peoples Choice. Si un constructor no puede fabricar una bicicleta que atraiga a una población de ciclistas, tendrá dificultades para vender bicicletas. Es importante atraer a los asistentes.

Pero el premio Best in Show es una toma diferente. En lugar de reconocer lo que atrae a las masas, Best in Show reconoce lo que atrae a los expertos. Esto suena elitista, y lo es.