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Lo que se necesita: 17 años, el corredor completa 100 millas de ultra

Renunció al equipo de atletismo y corrió su primer maratón a los 14. Ahora, Kevin Chem ha completado una carrera de 100 millas a la edad de 17 años.



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Kevin Chem tenía solo 15 años cuando probó su primer 100-miler, una carrera de seis vueltas en su ciudad natal de Savage, Minnesota, en 2014.

'Recorrí unas 80 millas, que era todo lo que realmente esperaba', dijo. 'Estaba corriendo solo, no tenía compañeros de entrenamiento y no tenía ninguna guía real para correr tan lejos'.

En esa carrera, conoció a un compañero de entrenamiento. Como la comunidad de trail running de Minnesotas, como muchas otras, está muy unida, rápidamente encontró más. Aprendió sobre senderos locales, sobre capacitación y sobre estrategias de estimulación y alimentación.

Con la confianza extra de entrenamiento y estrategia, puso otro 100 miler en su calendario para la primavera siguiente: el Zumbro 100 2015, en el sureste de Minnesota. Una lesión descarriló su preparación, por lo que fijó su mirada en la carrera de 2016, celebrada el pasado fin de semana.

Chem, que hoy tiene 17 años, dijo que: 'Durante tres años, me he estado despertando, pensando que todavía no he corrido cien millas, y ha sido un mono en mi espalda'.

No satisfecho con un maratón

Aunque ciertamente está lejos de ser la persona más joven en correr una carrera de 100 millas (Colby Wentlandt, de 12 años, terminó la carrera Ride the Wind de 100 millas cerca de Las Vegas, y otros corredores jóvenes han completado la distancia de referencia), los competidores menores de 18 años son una rareza. en ultrarunning.

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Al principio, Chem descubrió que le encanta correr mucho, pero no le importa correr rápido. Se unió al equipo de atletismo en Prior Lake High School como estudiante de primer año, pero detestaba su naturaleza competitiva y renunció. Estuvo en el equipo de esquí nórdico durante tres temporadas, pero se fue por razones similares.

Ese verano, a los 14 años, corrió Grandmas Marathon en Duluth, terminando en menos de cinco horas '. Esa carrera fue una verdadera revelación para mí ', dijo. 'Pero luego pensé, bueno, ya he hecho un maratón. Que sigue'?

Encontró una carrera de trail local que ofrecía una opción de 25K, 50K y 50 millas en octubre.

'Había corrido (una carrera de carretera) a principios de ese año y me sentí mal por no hacer la distancia más larga que ofrecían', dijo. Entonces se inscribió en el 50-miler. 'Tuve suerte. Estaba corriendo en Nike (zapatillas de carretera) y terminé en 12 horas y 39 minutos '.

Corrió algunos ultras más - 50Ks y carreras cronometradas - y planeó marcar la distancia de 100 millas en abril siguiente en Zumbro. Pero una fractura por estrés lo pospuso otro año.

fantasma en la cámara de los ciervos

'Sentí que decepcioné a mucha gente con ese DNF', dijo. 'En realidad, solo le dije a algunos amigos cercanos que planeaba correr la carrera este año, por lo que no habría tanta presión'.

Planes bien establecidos ...

La carrera de Zumbro de este año vio temperaturas muy por debajo de cero durante la noche; como tal, Chem se estaba poniendo un atuendo de invierno bastante estándar. 'Tenía unas medias que compré en Target y una capa base REI', dijo. 'Además de un gorro y guantes de invierno básicos'.

Algunos otros equipos incluidos:

  • Shell: Chaqueta Patagonia Houdini
  • Zapatos: HOKA ONE ONE Stinson 3 ATR
  • Hidratación: paquete de hidratación Nathan Vapor Wrap 2L

El plan nutricional de Chems fue originalmente muy marcado. 'Me entrené con muchos chomps GU, así que pensé en tenerlos en cada estación de ayuda y cumplir con el cronograma', dijo. 'Pero a medida que avanzaba, solo estaba tratando de evitar tener hambre y prestar atención a los electrolitos. Comí muchos sándwiches de mantequilla de maní y mermelada porque se veían bien '.

Muchos corredores ultra saben que un contacto imprevisto de la mesa de una estación de ayuda puede ser un salvavidas, y Chem no fue la excepción.

'Terminé bebiendo mucha ginger ale de las estaciones de ayuda', dijo. 'No lo planeé, pero lo bebí toda la carrera. Eso fue como el crack '.

Kevin Chem 100 miles

El Zumbro 100 es un curso de seis bucles, cada bucle consta de 17 millas y muchos ascensos y descensos irregulares. Los primeros tres bucles de Chems se dispararon sin problemas, pero la caída en picado de las temperaturas y la puesta de sol hicieron que su cuarto y, cada vez más, su quinto y sexto lugar, fueran una lucha.

'Mis piernas se sentían realmente mal', dijo, señalando que el recorrido de 100 millas presenta 18.588 pies de aumento y pérdida de elevación. 'Probablemente corrí cinco millas totales del quinto circuito'.

Pero si no fuera por un impulso por su marcapasos en el sexto, podría haber caminado todo el último.

'Jason (su marcapasos) me decía que no íbamos a hacer el corte si no comenzaba a moverme más rápido, y en realidad comencé a enojarme un poco', dijo Chem. Cuando se acercaba a una empinada cuesta abajo desde una cresta, comenzó a correr. 'Corrí cuesta abajo y corrí parte del piso en la parte inferior. Realmente no sé de dónde invoqué eso '.

¿Mirando hacia el futuro?

Después de que terminó su primer 100-miler en 32 horas, 35 minutos y 59 segundos, con seguridad bajo el límite de 34 horas, la afinidad de Chems por buscar algo más largo, más grande y más difícil se ha tomado un respiro. Es un lugar extraño para un joven de 17 años, pero para nada sorprendente para esta aspirante a enfermera bien hablada, reflexiva e inteligente.

'Es un poco raro', dijo. 'No es que no tenga dirección, pero esta cosa de 100 millas ha estado colgando sobre mi cabeza durante tres años, y ya no me despierto pensando en cómo ya no lo he hecho'.

'Seguiré corriendo mientras me haga feliz', continuó.

Chem dijo que la escuela será su prioridad por ahora, después de todo, técnicamente todavía está en la escuela secundaria, aunque toma sus clases en un colegio comunitario cercano a través de opciones de inscripción postsecundaria, y que espera inscribirse en la escuela de enfermería después de eso.

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'Descubrí que como voluntario en todas estas carreras de senderos realmente disfruté ayudando a la gente, así que pensé que la enfermería era una buena carrera', dijo. 'Si me pueden pagar para ayudar a la gente, eso es ideal'.

Mientras tanto, Chem tiene una pequeña idea de una carrera que tal vez quiera abordar.

'Viniendo del fondo de esquí nórdico, realmente me gustó el aspecto de supervivencia de eso, donde si lo arruinas puedes legítimamente quedar atrapado en el invierno y morir', dijo. 'Entonces podría tener que probar una de las carreras de invierno más largas, como Tuscobia (una ultra de invierno con carreras de 150 y 75 millas) o Arrowhead (135').