Excursionismo

Caminando 350 millas en la nieve: Iditarod Invitational finisher John Storkamp

John Storkamp no es ajeno a abrazar los inviernos fríos y moverse largas distancias sobre la nieve. Durante los meses más fríos, mientras la mayoría de las personas hibernan en el interior, a menudo se encuentra a Minnesotan, de 33 años, arrastrando un trineo lleno de equipo de supervivencia a través de un desierto helado. Es tres veces ganador del Arrowhead 135, una carrera a pie de febrero que se extiende 135 millas a través del norte de Minnesota. El mes pasado, Storkamp subió la apuesta y fue a Alaska para competir en Iditarod Trail Invitational. La carrera a pie autónoma de 350 millas tiene lugar en el famoso sendero de trineos tirados por perros de Alaska. Storkamp y su compañero de carrera Matt Long terminaron la agotadora carrera en 7 días, 5 horas y 15 minutos. Nos encontramos con Storkamp después de su finalización, todavía fresco del congelado sendero de Alaska. -Amy Oberbroeckling



La larga marcha nevada por el interior de Alaska

¡Felicidades por completar la carrera! ¿Qué se sintió al terminar?
El final fue muy diferente de lo que esperaba. En ultras invernales anteriores, como el Arrowhead 135 y el Tuscobia 150, no podía esperar a que terminaran, gran parte de esto se debió a tratar de cubrir la distancia de estas carreras 'más cortas' en un solo empujón y, como resultado, sentir los efectos de un ritmo más rápido y sin dormir.

Como no estaba compitiendo para ganar, solo completarlo, en el Iditarod Trail 350, dormí bastante durante el evento y al final me sentí algo humano. Honestamente, en las millas finales sentí mucho que iba a terminar, pero al mismo tiempo también tuve una gran sensación de logro.

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John Storkamp listo para competir en Alaska



¿Qué equipo hizo posible la carrera?
Para empezar, el enfoque debe estar en el equipo específico de la carrera. Durante unos años, Matt Long, con quien me uní para la carrera, y ayudé a Chris Evavold en Black River Sleds a diseñar un trineo de carreras. Después de probar muchos prototipos, nos proporcionaron el producto terminado, un modelo llamado Arrowhead Racing Toboggan. Este trineo es un poco diferente, pero es el estilo de trineo que hemos estado usando en Minnesota durante mucho tiempo. Creemos que este trineo personalizado es la mejor opción que existe.

Las siguientes dos piezas de equipo más valiosas son mis bastones de esquí de fondo, bastones de fibra de carbono de One-Way y mis raquetas de nieve, proporcionadas por Northern Lites. Para esta carrera utilicé el modelo Northern Lites Race. Eran raquetas de nieve duraderas y livianas para proporcionar tracción y estabilidad, clave por ahí.

Línea de salida

¿Falló algún equipo en la carrera?
No hay fallas! Casi todo lo que uso ha sido examinado durante casi una década de entrenamiento y carreras de invierno. Cuando se agrega algo nuevo en este punto, entiendo su función y limitaciones.
 
¿Cuál fue el mejor equipo que trajiste?
Hasta el día de hoy, amo muchas de las cosas que improvisé. Utilizo una vieja capucha de piel de coyote que me quité de una chaqueta y ahora puedo usar de manera independiente. Mi madre, una gran costurera, lo cubrió con un nylon impermeable y recubierto y es perfecto a temperaturas bajo cero.

De fábrica, una de mis favoritas es la camisa de viento Patagonia Dragonfly Houdini y pantalones a juego. Sí, pantalones Houdini. La marca solo los hizo durante una temporada, creo. ¡Necesitan traerlos de vuelta! En climas cálidos, estas ropas ligeras bloquean la cantidad correcta de viento y retienen la cantidad correcta de calor. En temperaturas realmente frías, se usan sobre mis capas de base y debajo de mi chaqueta Arcteryx Gore-Tex y pantalones de concha.

Mac v llamado cuchillo

Como combustible, tengo que decir ProBar. Cuando estoy en el camino durante varios días y toda la comida de resistencia normal está envejeciendo, ProBar es tan bueno como parece. Sabe a comida de verdad y está cargado de calorías y carbohidratos perfectos para este tipo de evento.

También tengo que mencionar Vaniply Ointment. Esto me salvó el trasero, literalmente, junto con mis pies y casi cualquier otra parte de mi cuerpo. El roce es una gran preocupación en este tipo de carrera.

En el Arrowhead 135 en Minnesota

¿Hubo algún otro equipo con el que quisieras haber tenido?
Desearía haber tenido versiones más grandes de mis chaquetas. Se vuelve bastante difícil meter un Camelbak y otras capas debajo de mis de tamaño normal. Simplemente no ha estado en el presupuesto salir y comprar un montón de buenas chaquetas en un tamaño que solo usaré en las carreras de invierno.

¿Qué comiste ahí afuera?
Traté de consumir alrededor de 4.500 a 5.500 calorías al día. Mis productos básicos son Hammer Gel, ProBars, barras de caramelo y Mike & Ikes. Para las proteínas, voy con tocino, palitos de carne o queso.
 
¿Qué comida anhelaste más en el camino?
¡Pizza! Con toneladas de pimientos rojos triturados.

Mapa del curso de Alaska. La carrera de 350 millas va al pueblo de McGrath

¿Cuál fue tu momento más dramático?
Pasar por Rainy Pass fue bastante impresionante. Se trata de la mitad de la carrera y es un verdadero hito. Rainy Pass es a menudo muy frío y ventoso. El sendero puede ser inexistente y parece que lleva horas escalar. Tuvimos la suerte de poder encontrar el sendero a pesar de que era un desvanecimiento cuando pasamos por el paso. Justo después de llegar al paso, desciende hacia el desfiladero de Dalzell, que es muy hermoso y es una parte de la carrera Iditarod Sled Dog Race con una rica historia y un significado histórico.

¿Hubo un momento en que pensaste en abandonar?
No.
 
¿Fue esta la cosa más difícil que has hecho?
Si estamos hablando de cosas de la vida, entonces no, he tenido desafíos personales que empequeñecen esta carrera. Si hablamos solo de carreras, la respuesta es no también. Las veces que he corrido y ganado el Arrowhead 135, empujar de principio a fin ha sido más difícil para mí. Dicho todo esto, este es un segundo cercano. Cada vez que recorres 350 millas con un promedio de 50 millas por día con un trineo pesado, no es fácil.
 
¿Cómo fue Alaska en comparación con Minnesotas Arrowhead 135?
Debido a la forma en que me acerqué a esta carrera, retener y no correr tan duro, y dormir lo suficiente, fue más fácil. En Arrowhead 135, por lo general trato de hacerlo con un solo empujón y no duermo mucho, si es que lo hago, además, normalmente me muevo mucho más rápido en Arrowhead. Sin embargo, hubo muchos matices en la carrera de Alaska que no podría haber conocido o planeado solo en la experiencia Arrowhead. Realmente aprendí un montón.
 

Rainy Pass, uno de los momentos cruciales de la carrera

¿Te quedaste sin dormir y alucinaste por ahí?
Como mencioné, dormí mucho, así que créanlo o no, ¡no hay alucinaciones en este caso! En Arrowhead en el pasado, he experimentado horas de alucinaciones vívidas y muy molestas.

¿Harías la carrera otra vez?
Ya estoy planeando hacerlo de nuevo, al menos dos veces. Me gustaría volver y ver qué tan rápido puedo hacer las 350 millas. También me gustaría hacer el recorrido completo de 1000 millas en algún momento. No sé cuándo sucederá ninguno de estos, ya que es un gran momento y un compromiso financiero para hacer esta carrera.

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¿Tienes un mantra que dices mientras corres?
Tengo muchos, algunos más pegadizos que otros. Para las carreras de invierno de este año, haciendo 635 millas de carrera en poco más de dos meses y teniendo que ser muy paciente en estas carreras muy largas, me dije lo siguiente ... 'Olvídate del tiempo y la distancia, no es asunto tuyo, tu único trabajo es seguir avanzando '.

-John Storkamp es fundador y director de carrera en Rocksteady Running, con sede en Minnesota.