Viaje

Volcanes y Cocos: Costa Rica es un paraíso de viajes de aventura

GearJunkie organizó el sorteo Off Grid & All Clear con CamelBak and Chill Expeditions a fines del año pasado. La ganadora de un viaje para dos personas a Costa Rica, Elizabeth Averbeck de Boulder, Colorado, y su amiga, Missy Forrey, regresaron de su viaje esta primavera. A continuación, Averbeck comparte su historia del viaje.

La autora (izquierda) y su amiga Missy en Costa Rica

Durante gran parte de mi vida, aventurarme significaba compartir los dormitorios de los albergues con siete desconocidos y llevar mi mochila a través de las arenosas estaciones de tren de toda Europa, todo mientras navegaba por las barreras del idioma y el intermitente ocasional.

Este tipo de viaje funcionó bien en mis días de universidad cuando el efectivo era limitado y abundaba la energía, pero no fue hasta mi reciente viaje a Costa Rica con Chill Expeditions que mis puntos de vista sobre viajes de aventura equivalían a 'verdaderas vacaciones'.

Me encanta conectarme con la cultura, la comida y el medio ambiente de una nueva ubicación, y la aventura guiada que experimenté en Costa Rica me dio una maravillosa oportunidad de hacer precisamente eso.

Después de un rápido vuelo nocturno desde Denver, Colorado, a San José, Costa Rica, Esterling Alfaro (pronunciado Sterling) me recibió alegremente, mi astilladora y fluida guía y conductor bilingüe durante la semana. Después de recoger a mi amiga Missy, salimos a la carretera en dirección norte hacia la ciudad de Arenal.

A lo largo del viaje de 4 horas, se presentó la naturaleza rural y humilde de Costa Rica: flores tropicales, rebaños de vacas blancas que pastaban y tucanes ocasionales. Estaba agradecido de tener la oportunidad de ser un pasajero y mirar por la ventana para disfrutar de la cultura, las personas y la vegetación.

Elizabeth y Missy con su guía Esterling

Tradicionalmente en vacaciones asumo el papel de planificador, conductor, guía turístico y solucionador de problemas. Con Esterling conduciendo a Missy y a mí a través de los sinuosos caminos costarricenses en su minivan azul cristalina, pudimos disfrutar plenamente de nuestro tiempo como vacacionistas.

No se preocupe más por qué camino tomar, qué letrero se perdió, o si molestamos a los lugareños al conducir demasiado despacio mientras miramos boquiabierto las plantaciones de piña. A medida que nos acomodamos cómodamente en nuestros roles de pasajera, Missy y yo sentimos que la rutina diaria de la vida en los Estados Unidos se desvanecía.

CamelBak All Clear

Cada mañana, en el desayuno de Esterling, Missy y yo conversamos sobre los planes para el día mientras tomábamos café local y comíamos plátanos glaseados, frijoles y arroz. Luego, acomódese en la camioneta Esterlings y diríjase a nuestras aventuras de tirolesa, rappel en cascada o tubería de río (que si nunca lo ha intentado, ¡es mucho más divertido de lo que esperaría!).

Un día en particular, elegimos hacer una caminata de cinco horas hasta la cima del volcán Cerro Chato y luego hacia su cráter que proporciona una piscina tranquila para nadar. A nuestro lado, mientras estaba de pie en el cráter Cerro Chato, se encontraba el volcán Arenal y en un minuto barrido por el viento se veía su cumbre, una vista gratificante después de nuestra caminata cuesta arriba a través de un sendero de selva tropical forjado con raíces y enredaderas colgantes.

Missy balanceándose cerca del borde de una piscina volcánica

Hambrientos y felices de volver a llenar nuestros CamelBaks en la piscina, descendimos para encontrar a Esterling pasando el rato en la parte trasera de su camioneta. Nos recibió con dos cocos gigantes con pajitas asomando desde la parte superior. Disfrutamos de agua fresca de coco mientras Esterling cortaba una piña expertamente.

Todo se mostraba en el portón trasero tan perfectamente que Missy y yo bromeamos diciendo que íbamos a celebrar una fiesta en el portón trasero de Costa Rica. Este concepto de una fiesta en el portón trasero, especialmente uno que tiene coco y piña, era nuevo para Esterling, así que lo explicamos. No fanáticos del fútbol, ​​Missy y yo definitivamente preferimos el portón trasero de Costa Rica a su contraparte estadounidense.

Durante la cena hablamos sobre Costa Rica, los Estados Unidos, la familia, la educación, los negocios y las aves, el tema favorito de Esterlings. Fue durante estas comidas que me di cuenta del significado especial de esta aventura. Para algunos, el concepto de ser conducido a un país extranjero por un guía turístico puede parecer débil, pero aprendí que lo que se gana en conocimiento y conversación con su guía (y sus amigos locales) compensa cualquier pérdida de aventura percibida.

No es una mala vista desde el complejo

Viajar a mí siempre se ha tratado de conectar con la ubicación, la comida y la gente. Si bien hay muchas maneras de experimentar todas estas facetas, la oportunidad única de que un experto local lo guíe a través de un país ofrece una capa más profunda de comprensión que podría perderse si está ocupado buscando una señal de tráfico o buscando a tientas estación de tren.

montaña de tormentas

Costa Rica cuenta con aventura, paisajes impresionantes y vida salvaje. Pero quizás la experiencia más distintiva fue conocer a Esterling, quien compartió con nosotros su conocimiento del país y la cultura.

Si está considerando una aventura en el extranjero, considere contratar a un guía local, incluso durante unos días, ya que podría regresar a su hogar después de su aventura no solo con fotos y recuerdos, sino con una mejor comprensión de la vida en ese país o lugar debido a las personas que fueron parte de tu experiencia.

-Gracias a CamelBak and Chill Expeditions por patrocinar nuestro concurso y el viaje a Costa Rica. Reserve un viaje a Costa Rica y otros destinos con Chill Expeditions para una experiencia que puede cambiar su vida. Para ver más fotos del viaje, vea nuestra publicación Cascadas, volcanes, puentes colgantes ... Cómo se ve un viaje del Sorteo GJ.