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Viathon: Walmarts $ 6,000 Mountain Bike puesto a prueba

Viathon Bicycles hizo olas en su lanzamiento a principios de este año como una marca de bicicletas premium incubadas bajo una fuente poco probable. Probamos las bicicletas de montaña M.1 de gama alta de la marca durante 6 semanas para obtener una comprensión y una perspectiva en primera persona en senderos de pista única.

Es la mitad del verano. Estoy en la oficina de GearJunkies Minneapolis, con una pequeña cuchilla en la mano, lista para desempacar una bicicleta. Un grupo de empleados se reúne alrededor, picoteando para ver la 'bicicleta Walmart' que llegó con anticipación medible.

Los informes de una construcción de carrera de alta gama con un precio de $ 6,000 arrojaron una disonancia cognitiva en toda la oficina. ¿Por qué una de las compañías más presupuestarias del mundo se centró en el escalón superior del mundo de las bicicletas?



Viathon fue creado para cambiar el pensamiento de los consumidores. Eso es según el gerente de marca Zach Spinhirne-Martin, quien escribió un libro blanco y un caso de negocios en 2017 para darle vida a Viathon.

'Le presenté la idea a mi gerencia como una forma de ingresar más rápidamente al mercado y cambiar nuestra percepción', dijo.

En la oficina de GearJunkie, cortamos bridas y cinta de embalaje. Levanté la bicicleta de su caja, el personal se inclinó para echar un primer vistazo.

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Revisión: Revisión de la bicicleta de montaña Viathon M.1

Dos días después, estoy pedaleando en una sola pista empinada sobre el lago Superior. Es mediodía en la península superior de Michigans, donde vine a montar Copper Harbor y la red ordenada por IMBA en y cerca de Marquette.

El Viathon M.1, una cola rígida de carbono con ruedas de 29 pulgadas, parlotea sobre las raíces y luego pasa a través de una berma. El terreno varía desde senderos fluidos a través del campo hasta pistas de gravedad inspiradas en bajadas. Monto sobre puentes de escalera y me encuentro en árboles densos.

Yendo cuesta arriba, el cambio es suave como la mantequilla. Esto es cortesía de la transmisión SRAM XX1 Eagle y su cadena dorada. Una horquilla RockShox de 120 mm y neumáticos Continental rápidos absorben y agarran el suelo respectivamente. El enrutamiento interno del cable mantiene el marco limpio y aerodinámico.

Desde su elegante marco en adelante, el M.1 corta algunas esquinas: ruedas de carbono Stans Crest CB7, cabina de carbono FSA, sillín Fizik, empuñaduras Ergon y un poste cuentagotas RockShox.

Pesé el M.1 más tarde con una báscula portátil. Los dígitos rojos que mostraban 22.7 libras parpadearon vivos, cuantificando la bicicleta de gran tamaño como una pluma de buena fe para su clase.

Prueba de bicicleta de montaña Viathon

Copper Harbor otorga descensos masivos en colinas rocosas. En Marquette, una red de senderos se superpone a la infraestructura de un pueblo minero, con enormes tuberías y paredes de ladrillo que se derrumban en los árboles.

Golpeé pequeñas caídas y saltos en múltiples carreras. Un famoso sendero, 'Eh Line', se abalanzó sobre bancos de tierra y sobre huecos.

A pesar de ser una bicicleta de fondo, la Viathon dio confianza y control en casi todas las sesiones en el U.P. Se comercializa como 'una de las máquinas de carreras de montaña más ligeras y rápidas que el dinero puede comprar', y esa afirmación parecía difícil de disputar al final de mi primera semana.

Viathon se enorgullece de que 'cada modelo, de hecho, cada bicicleta terminada, está en la cima de su clase en peso, tecnología y calidad'. El M.1 se encuentra entre una pequeña línea de 2019 que incluye modelos de carretera y grava, así como dos construcciones adicionales de bicicletas de montaña de gama alta especificadas más bajas y con precios que comienzan en $ 1,998.

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Para el M.1 XX1 Eagle, Viathon redujo su precio original de $ 6,000 recientemente a $ 4,998. Sume los costos de los componentes, el marco y la construcción, y presupuestar ese tipo de dinero podría tener sentido para el jinete comprometido.

El gerente de marca Spinhirne-Martin dijo que una búsqueda de bicicletas similares de Trek, Specialized o Canyon generará la conclusión de que 'todas son significativamente más caras para un producto con especificaciones similares'.

Spinhirne-Martin llegó a Walmart después de 10 años trabajando en la industria en Competitive Cyclist. Señaló: 'He montado y poseído básicamente todo lo que venden durante ese tiempo: Yeti, Santa Cruz, Ibis, Ventana, Pivot, Open, Pinarello, Wilier, Cervelo, Ridley'.

Para muchos consumidores, las preocupaciones presupuestarias son solo una parte de la ecuación. Al gastar más de $ 5,000 en una bicicleta, una matriz de decisión incluye variables desde la estética hasta la afinidad de la marca. El rendimiento, la comodidad, la velocidad, la agilidad y otras características requieren una evaluación en persona, lo cual es difícil de probar para una marca como Viathon, que está disponible solo en línea.

Me preguntaba, ¿quién es el público objetivo para las bicicletas Viathon? Corredores? Entusiastas ricos? 'Para el M.1, es el entusiasta generalista de MTB', dijo Spinhirne-Martin. 'Es para alguien que quiere montar toda la montaña, arriba, abajo y todo lo demás'.

equipo de remolque de viaje
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Spinhirne-Martin dijo que se le ocurrió esta bicicleta mientras vivía en Park City, Utah, entre 2011 y 2017: `` Los senderos de banco con toneladas de escalada se prestaron a un escalador ligero y eficiente con un poco más de ventaja para suavizarse las rápidas bajadas.

¿Por qué un 29er?

Algunos de los editores de GearJunkie se preguntaron por qué Viathon lanzó con una rígida 29er como su bicicleta de montaña insignia. Las bicicletas XC de carrera rígida parecen estar desapareciendo a favor de las opciones de suspensión completa y viajes cortos.

La compañía citó datos de la industria. Las bicicletas de montaña rígidas con suspensión delantera, según Viathon, son la segunda categoría más grande, según NPD. Son muy cercanos a la suspensión total en términos de dólares, pero las bicicletas de montaña rígidas representan una participación significativamente mayor en términos de unidades vendidas.

Además, una rígida es un gran punto de entrada para un nuevo piloto que busca un rendimiento de alta calidad, dijo Spinhirne-Martin. Explicó: 'Tiene menos configuración y mantenimiento que una bicicleta de descenso, y como punto de entrada a la industria, este es un comienzo ideal para que podamos crecer'.

Nueva clase de bicicleta Walmart

Para las bicicletas, Walmart ha sido históricamente un 'vendedor masivo de precios de apertura', como lo expresó Spinhirne-Martin. En otras palabras, se dedicaba a fabricar bicicletas económicas para el mercado de masas. Las bicicletas de alto rendimiento o listas para la carrera no forman parte del stock en la mayoría de las tiendas Walmart o en línea.

Pero la compañía tiene conexiones con la industria, incluido el soporte de redes de caminos, en particular, la red alrededor de Bentonville, Arkansas, cerca de la sede de Walmart. Los hermanos Tom y Steuart Walton son ciclistas apasionados, y la Walton Family Foundation ha ayudado a convertir el área de Bentonville en un destino de clase mundial para el ciclismo de montaña.

Viathon es propiedad exclusiva de Walmart. Es una marca privada que se gestiona dentro del equipo de comercialización de comercio electrónico con sede en San Bruno, California. 'No nos estamos centrando en la conexión, pero tampoco la estamos ocultando', dijo Spinhirne-Martin.

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En sus inicios, Kevin Quan Studios ayudó a diseñar marcos. El centro de cumplimiento de Viathon se encuentra en Carlsbad, California. La estrategia de marketing surge de Sun Valley, Idaho, con la firma CrankTank.

Le pregunté cómo iba todo y cuántas bicicletas se vendieron. Pero la compañía no dio a conocer los datos de ventas. Pregunté sobre la respuesta al lanzamiento de la marca por parte de los clientes y la industria de la bicicleta. Viathon respondió: '¡Realmente positivo! Todas nuestras reseñas muestran la calidad de nuestras bicicletas, incluido el diseño del cuadro, la producción y las especificaciones ''.

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Después de pasar un tiempo en la silla, tengo que estar de acuerdo. Viathon construye una bicicleta de calidad a un precio competitivo. Con un peso plumoso, una geometría efectiva y componentes para competir con las mejores bicicletas del mercado, la M.1 es una consideración relevante para los ciclistas serios con una inclinación a campo traviesa.