Viaje

El parque nacional menos visitado de Utah es un oasis secreto: guía de Capitol Reef

El Parque Nacional Capitol Reef es como el Parque Nacional Zion antes de que se hiciera popular. Hay pocas multitudes y no hay lanzaderas, autobuses turísticos o estaciones de entrada tripuladas. Con cañones de tragamonedas, panoramas coloridos, arcos y docenas de huertos, el parque es un oasis literal en el medio del sur de Utah.




Nota del editor: este artículo es parte de nuestra serie #NationalParksFieldTrip, escrita por el editor de GearJunkie, Kyle Nossaman, mientras él y su esposa visitan parques nacionales durante un año completo en el camino


Después de dos semanas sofocantes visitando los parques nacionales de Canyonlands y Arches, cada 95 grados sin agua ni sombra, el Parque Nacional Capitol Reef fue un alivio bienvenido. Situado en el valle del río Fremont, abundan las temperaturas más frías y los árboles altos, especialmente en el distrito histórico de Fruita. Aquí puedes encontrar el campamento, el centro de visitantes, los huertos y un puñado de senderos para caminatas.

Aunque la mayoría de las personas simplemente explora el área de Fruita y la ruta panorámica de 8 millas, el parque se extiende 60 millas de norte a sur (aunque tiene menos de 6 millas de ancho en la mayoría de los lugares). A través de caminos 4 × 4 sin pavimentar o de gran altura, puede acceder a las esquinas remotas del parque, visitando cañón tras cañón. Nuestra estadía de cinco días no fue suficiente para arañar la superficie, y rápidamente pusimos este parque en nuestra lista de 'visitas'.

Grand Wash Road Capitol Reef National Park

Nuestra preparación para Capitol Reef

Los cinco parques nacionales de Utah siempre están llenos de gente durante los meses de verano. Con nuestra visita al Capitol Reef programada para mediados de junio, reservamos nuestro campamento Fruita Campground con seis meses de anticipación en recre.gov. Es el único campamento desarrollado en el parque y no tiene un circuito de orden de llegada. Así que recomendamos planificar con anticipación y asegurar su sitio unos meses antes.

Fruita Campground

Nuestra primera parada fue en el único centro de visitantes del parque para obtener información sobre senderos y algunas ideas para nuestra estadía de cinco días. Más allá del mapa general del parque, nos dieron un mapa detallado de los varios cañones en el lado este más primitivo del parque.



La mayoría de las ciudades amigables con las bicicletas en los EE. UU.

El distrito histórico de Fruita sirve como el centro del parque y alberga gran parte de la acción. Es una pequeña área llena de historia (antigua escuela, cobertizo para herramientas, herrería), huertos y senderos populares. Las áreas del parque al norte y al sur de Fruita están menos desarrolladas, son accesibles por caminos de tierra y ofrecen muchas aventuras fuera de lo común.

Aunque gran parte del parque es algo remoto, hay mucha aventura sin aventurarse demasiado lejos de la base de Fruita.

Parque Nacional Capitol Reef: Best Adventures

1. Burro Wash

Burro Wash slot canyon

El lado este del parque está lleno de cañones para explorar. Burro Wash, a 10 millas al sur en la carretera Notom-Bullfrog, fue recomendado por los guardaparques en el centro de visitantes, y por una buena razón. Después de caminar aproximadamente 2 millas a lo largo de un lavado arenoso, las paredes del cañón comenzaron a surgir en ambos lados.

Pronto, paredes de 100 pies de altura nos envolvieron mientras nos deslizábamos por espacios reducidos en la roca lisa. Con tres cañones de tragamonedas separados e impresionantes en el camino hacia un acantilado intransitable en la marca de 3.4 millas, la caminata fue nuestra favorita en el parque. Varios atascos de rocas bloquearon el camino, lo que requirió un poco de deriva y deslizamiento para ir más allá. Sin embargo, no era necesaria experiencia técnica en barranquismo.

at the end of the slot canyon

En algunos puntos, el sendero era más angosto que nuestros zapatos, pero lo suficientemente ancho a la altura de los hombros para que pudiéramos pasar de lado. Afortunadamente, solo vimos a otros dos grupos de personas, ya que pasar uno al otro en los cañones de ranura no habría sido fácil. Si los cañones de tragamonedas no técnicos son de interés, este es un deber.

Prima: Hay un recorrido en bucle de 150 millas que continúa por Notom-Bullfrog Road y atraviesa parte del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante y los bosques nacionales Dixie y Fishlake. Si lo hace, asegúrese de visitar el sendero Lower Calf Creek Falls Trail en Grand Staircase-Escalante, cerca de Boulder, Utah. Es una caminata de ida y vuelta de 6 millas a una colorida cascada y una piscina de agua dulce con aspecto de Hawai.

Lower Calf Creek Falls

2. Cañón Cohab + Sendero Sartén + Sendero Grand Wash

Cassidy Arch

Desde el campamento de Fruita, puede conectar estos senderos y ver mucho que Capitol Reef tiene para ofrecer. Comenzando con el Cañón de Cohab, nos abrimos paso hasta algunos miradores impresionantes sobre el distrito histórico de Fruita y el río Fremont. Desde allí, nos conectamos con el Frying Pan Trail para un largo ascenso a lo largo de coloridas formaciones rocosas. En la parte superior, dejamos atrás la parte desarrollada del parque y nos dirigimos hacia Cassidy Arch.

su rey sacerdote

El arco es enorme y mira hacia las altas paredes de Grand Wash. Dejamos el arco, conectado con el Grand Wash Trail, y lo seguimos a través de las altas paredes del cañón hasta encontrarnos con la carretera 24. En ese punto, habíamos caminado 10.2 millas. . En lugar de caminar por la carretera de regreso al campamento, optamos por engancharnos.

El camino está bastante ocupado con los viajeros, y tardó menos de dos minutos en marcar un viaje. El hombre tuvo la amabilidad de llevarnos al área de picnic cerca del campamento. Si tiene dos vehículos, puede configurar fácilmente su propia lanzadera.

3. Rim Overlook / Navajo Knobs Trail

view from Rim Overlook

El Waterpocket Fold de 100 millas es la característica definitoria de Capitol Reef. Es una arruga en la corteza terrestre, una barrera de roca levantada e inclinada que se extiende desde Thousand Lake Mountain hasta Lake Powell. Las mejores vistas del Fold se encuentran a lo largo del Navajo Knobs Trail, que asciende a 1,110 pies hasta Rim Overlook y otros 510 pies a Navajo Knobs, donde espera un panorama de 360 ​​grados en la cima de la montaña.

Antes de emprender el ascenso unidireccional de 4.7 millas a Navajo Knobs, visitamos el Puente Hickman (un arco natural), al que se puede acceder desde el mismo estacionamiento. El puente de 133 pies valió la corta caminata de ida y vuelta. Una vez de vuelta en Rim Overlook / Navajo Knobs Trail, disfrutamos de vistas cada vez más panorámicas a lo largo del ascenso constante.

corriendo en tus 40
Hickman Bridge

Nos detuvimos en Rim Overlook, un gran destino si está agotado y listo para regresar. Continuamos hasta Navajo Knobs, donde nos esperaba una vista aún mejor, tanto el Waterpocket Fold como las montañas Henry más allá. De vuelta en el estacionamiento, el río Fremont en el comienzo del sendero llamó nuestros nombres, y nos dimos un refrescante chapuzón en las aguas frías y rápidas. Definitivamente recomendado!

4. Distrito histórico de Fruita (Gifford Homestead, camping, huertos)

Fruita Orchard

De junio a octubre, los más de 3.000 árboles en los huertos circundantes de Fruitas producen abundante fruta. Entre el lote hay cerezas, albaricoques, duraznos, peras y manzanas. La fruta es libre de recoger, y se proporcionan recolectores y escaleras de mano para ayudar en la recolección. Mientras estábamos allí (del 16 al 21 de junio), las cerezas estaban saliendo y los albaricoques estaban madurando. ¡No es un mal refrigerio después de la caminata!

Cerca del campamento, el histórico Gifford Homestead despide olores de pasteles recién horneados, rollos de canela y una variedad de panes en los jardines. También se venden jaleas, salsas, verduras en escabeche y condimentos, así como artículos únicos hechos a mano por artesanos locales como mantequeras, edredones, jabones y juguetes.

Mié recomendamos ir por unos rollos de canela y pasteles (especialmente el ruibarbo de fresa). Es un lugar peligroso para quedarse, pero nos encantó poder comprar algunos productos caseros mientras nos alojamos en el parque.

the gifford house

No todos los campamentos son especialmente tranquilos y relajantes, pero este sí lo fue. El camping Fruita es espacioso y está rodeado de huertos, el río Fremont y campos abiertos donde se congregan grandes grupos de ciervos. Pasamos una tarde en nuestras hamacas, meciéndonos en la brisa y observando los ciervos pastando.

Consejos y trucos

Si su visita al parque está cerca de una luna nueva, planee pasar un tiempo mirando las estrellas. El Parque Nacional Capitol Reef es un parque internacional de cielo oscuro y está lejos de cualquier área metropolitana que pueda causar contaminación lumínica. Panorama Point es un lugar de fácil acceso para publicar para su fiesta de observación después de horas.

sunset from Panorama Point

Muchos de los senderos del parque se encuentran a lo largo de lavados arenosos, así que use calzado apropiado. Nos cruzamos con algunas personas que usaban chanclas y luchaban en la arena profunda. Use zapatos de apoyo y tenga en cuenta que caminar en la arena a menudo es lento. Además, el río Fremont atraviesa gran parte del parque. Después de su caminata, salte para refrescarse y frote la arena de sus piernas.

Ir de mochilero. Desafortunadamente, no tuvimos la oportunidad de entrar en el campo, pero está en nuestra lista para cuando regresemos. Los lugares populares son los cañones de Muley Twist superior e inferior que se extienden por millas, con cañones intermitentes. Los permisos de travesía son gratuitos y se pueden obtener en el centro de visitantes.

Lo que deseamos que se conozca

Notom-Bullfrog Road, después de la sección pavimentada inicial de 14 millas, es una carretera larga, arenosa, sin pavimentar. Lo llevamos a la intersección de Burr Trail Road sobre una motocicleta Honda Grom de 125 cc. Nos llevó casi dos horas completar las 20 millas de camino de tierra. Aunque sobrevivimos, fue bastante incómodo. Los cañones en el camino son espectaculares, pero ten en cuenta el estado de la carretera. Podría hacerlo en un vehículo de doble tracción, pero será un viaje lleno de baches.

El parque no parece enorme, pero lo es. El mapa principal de senderos muestra principalmente senderos en el área de Fruita, pero hay innumerables cañones aptos para caminatas en todo el parque. No se salte este parque camino a Arches o Zion, pase tantos días aquí como pueda. Nuestra estancia de cinco días nos dejó con ganas de más.

¡Deseamos saber cuán rápido se agotaría nuestro gusto de maíz en escabeche de Gifford Homestead!Lo consumimos con papas fritas, pepinos y salmón en un par de días. La próxima vez, estábamos abasteciéndonos de las cosas.

revisión del casco loco
goodies from the Gifford House

El Parque Nacional Capitol Reef es el parque nacional menos visitado de Utah. Eso es absurdo, pero no se quejaban. Es un oasis con belleza virgen y pocas multitudes. Salga antes de que comiencen los autobuses turísticos.