Tecnología

Empresa nueva para fabricar cascos deportivos de madera

Hecho a mano en Oregón, una nueva línea de cascos deportivos evitará el plástico y los compuestos como material de protección y, en su lugar, dependerá de la madera antigua. Coyle Wood Design está dirigido por Dan Coyle, un hombre con un interés personal en la carpintería y los deportes al aire libre. En el pasado, Coyle ha construido su propia ropa, equipo, remos, cascos e incluso anteojos a mano. Con el proyecto del casco, que se lanzará a finales de este año, Coyle espera presentar una alternativa natural a una industria dominada por el plástico ABS y la espuma.




Casco deportivo prototipo Coyle Wood Design

Coyle dice que ha pasado mucho tiempo escalando, remando, montando bicicleta de montaña, practicando surf y haciendo barranquismo, y ha usado una gran cantidad de diferentes tipos de cascos. Sus primeros prototipos de madera fueron hechos para divertirse con una motosierra y varias herramientas manuales. Este año se volvió más preciso con las herramientas de mecanizado CNC, y recientemente adquirió un estado pendiente de patente para productos de 'cascos de casco de fibra natural'.

Coyle Wood Design ahora ha construido unos 20 prototipos, y el equipo ve crecer su línea de madera para incluir modelos de casco para ciclismo, remo, deportes de nieve, equitación y escalada. El proceso comienza con la preparación de las piezas de madera y luego el mecanizado CNC durante una hora o más. Coyle y sus socios luego toman el 'casco en blanco' que crea la máquina y comienzan un proceso de construcción manual, durante el cual pueden personalizar cada caparazón del casco y cambiar la forma o el estilo del perfil.



El mecanizado CNC y el trabajo manual con lijadoras y limas van en cada construcción de casco



Coyle y su equipo pueden cambiar el borde, el tamaño de los orificios de ventilación, la forma del casco y luego agregar grabados quemados para personalizar el casco. 'Esperamos que la gente reconozca que esto es tan novedoso y emocionante como la construcción de madera en sí', dijo.

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La seguridad y el rendimiento son un 'gran tema' para la startup, dijo Coyle, y la compañía tiene la prioridad de validar sus productos. La compañía buscará la certificación en varios deportes (CE, Snell, CPSC) para garantizar la seguridad de cada diseño de casco.


Los cascos se pueden personalizar y fabricar para una variedad de deportes.

Por ahora, Coyle está trabajando con el programa de Ciencias e Ingeniería de la Madera de la Universidad Estatal de Oregón para realizar estudios de impacto con diversos materiales. Con base en los datos existentes de la ciencia de los materiales, Coyle dijo que cree que podrá demostrar que la madera es un material de amortiguación de energía más eficaz que el ABS, Mylar u otros compuestos cuando se usa como caparazón.

El tipo de madera variará según el tipo de casco, dijo Coyle, y pueden usar maderas más suaves que tienen propiedades mecánicas similares a las espumas EPS para cascos diseñados para impactos catastróficos como los que se encuentran en bicicleta y esquí. Las maderas más duras con patrones de grano más duraderos, como los burls, se pueden usar para deportes que exigen 'durabilidad de impacto múltiple' como escalar y remar.

Además del trabajo de laboratorio, Coyle Wood Design está probando beta sus cascos con atletas para que pueda 'recibir comentarios, hacer ajustes y luego compartir estos testimonios', dijo Coyle.


Cada casco comienza con un bloque de madera en las instalaciones de Coyle Wood Designs Oregon

Coyle cree que hay un gran mercado para los cabezales de madera, pero dijo que 'no está motivado para descubrir cómo vender un millón de estos'. Coyle continuó: 'Creo que encontrar formas de reincorporar los materiales naturales a nuestro día a día hace que la vida sea un poco más rica'.

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-Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com. Coyle Wood Design tiene una página de Facebook y un blog de subdesarrollo en coyledesign.wordpress.com.