Corriendo

Ultrarunning está a punto de ponerse muy, muy rápido

Durante años, el ultrarunning fue un deporte lento y constante. Pero una nueva generación de corredores está rompiendo viejos récords a pasos agigantados. Bienvenido a la nueva realidad de los ultras de alta velocidad.



Walmsley puts the finishing touches on a huge R2R2R record. Photo by Alex Kurt

El año pasado, después de correr más de 40 millas de borde a borde (R2R2R) en el Gran Cañón, escribí que el récord de velocidad existente (6:21:47, por Rob Krar en 2013) era casi insondable rápido.

Alguien acaba de cortar 26 minutos del tiempo de Krars.

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La semana pasada, Jim Walmsley, de 26 años, de Flagstaff, Arizona, y el vecino de Krars al lado, corrieron la ruta de 42 millas con más de 10,000 pies de ganancia vertical en 5:55:20.

'Lo siento Rob', bromeó Walmsley después. 'Tengo el mejor tiempo en el bloque ahora. Solo digo'.

Un registro monumental de borde a borde a borde

Walmsley after setting the record. Photo by Alex Kurt

Este es un récord que no cayó en menos de siete horas hasta que Dave Mackey corrió 6:59:56 en 2007, y Dakota Jones apenas lo bajó a 6:53:38 en 2011. Krar aplastar casi 32 minutos del récord fue monumental.



Walmsley simplemente subió masivamente la apuesta, redefiniendo lo que podría ser posible en ultrarunning en su conjunto.

Ultrarunning se vuelve más rápido

Estoy comiendo mis palabras esta semana.

A principios de este año, escribí que el ultrarunning todavía es un juego para hombres mayores (o mujeres), esencialmente argumentando que la experiencia y la fuerza obtenidas de décadas en el deporte a menudo podrían superar el vigor juvenil y la velocidad en bruto.

Walmsley starting on his record run. Photo by Alex Kurt

Pero la temporada 2016 de Walmsley abrió los ojos. Antes de su récord R2R2R, ganó y rompió los récords de curso ya robustos en Bandera 100K y Lake Sonoma 50K, y casi estableció el récord de curso en los alardeados Western States 100 antes de tomar un giro equivocado en la milla 93.

Lo demostró con suficiente velocidad y entrenamiento adecuado en senderos, corredores más jóvenes y talentosos podrían hacerse cargo y redefinir este dominio tradicionalmente ocupado por hombres y mujeres de montaña canosa.

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Ultras más rápidos

Algunos atletas más rápidos del mundo del atletismo, tal vez atraídos por el aumento de los premios y la posibilidad de patrocinios, han estado goteando en el deporte por un tiempo: el dos veces calificador del maratón de ensayos olímpicos, Sage Canaday ha dominado bastante a los ultras a menos de 100 millas desde que él corrió su primer 50K en 2012; Krar era un corredor de 1:51 800 metros en la universidad antes de ganar dos veces en los Estados del Oeste; y el campeón mundial 2014 IAU 100K, Max King, realizó una carrera de obstáculos a las 8:30 en las pruebas olímpicas de atletismo de 2012.

Aún así, Walmsley, que tiene un mejor 13:52 en el 5K, podría representar la punta de este próximo movimiento: rápido. De Verdad rápido: hombres y mujeres que pueden redefinir los parámetros de lo que pensamos que era posible en ultrarunning.

Como ejecutar R2R2R en menos de seis horas.

Nuevo talento ultrarunning

'Creo que (ultrarunning) se está volviendo más rápido, seguro', dijo Walmsley. 'Tengo más amigos de la pista y la carretera que están buscando acerca de cómo entrar en la escena del sendero'.

Solo en Flagstaff, la cantidad de corredores relativamente desconocidos que dejan su huella en los senderos es asombrosa.

El colega de la tienda de bicicletas Walmsley, Cody Reed, ganó los primeros tres ultras en los que participó, incluido el Campeonato USA Track & Field Trail 50K en el Tamalpa Headlands 50K en agosto. Tim Freriks fue segundo detrás de Walmsley en el lago Sonoma, por delante de un campo profesional apilado. Un estudiante de 20 años de la Universidad del Norte de Arizona llamado Andrew Miller ganó los Estados del Oeste cuando Walmsley vaciló.

Walmsley in the Canyon. Photo by Alex Kurt

'Pero no es tan fácil', advirtió Walmsley. 'Tienes que entrenar correctamente'.

Dijo que recurrir a innumerables senderos de Flagstaff lo ayudó a mantenerse libre de lesiones mientras registraba los corredores profesionales de 120 a 140 millas por semana en carretera y atletismo.

'Definitivamente estoy viendo nuevos niveles de aptitud para mí', dijo Walmsley. 'No estoy seguro de dónde me sentaría en la pista o en las carreteras si volviera, pero me está yendo muy bien'.

Nueva mentalidad de carreras

La nueva afluencia de velocidad en ultrarunning, dijo, significa que los corredores se acercan a las carreras con una mentalidad diferente a la anterior.

'En una carrera de 50 millas, planeas correr 50 millas', dijo. 'La carrera comienza en la milla uno, no en la milla 30 como podría haberlo hecho antes. Llegar al límite de esa manera significa que debes tener un mejor ritmo sobre el terreno y ser más inteligente con la nutrición '.

Walmsley dijo que está emocionado de ver lo rápido que puede llegar.

'Es divertido ser considerado a la vanguardia de eso', dijo. 'Con suerte, a medida que evolucione, puedo quedarme al frente'.

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