Leatherman- Para La Vida Real

Tim Leatherman, el mismo Multi-Tool, da un recorrido por la fábrica

Hace décadas, Leatherman fue pionero en el mercado de herramientas múltiples. Tim Leatherman, eso es.



Tim Leatherman

Como empresa y tipo de producto, Leatherman tiene reconocimiento de nombre similar a Kleenex. El termino herramienta multiple yLeatherman se intercambian de un lado a otro, pero la marca homónima (y el hombre) todavía se ubican en la cima de la categoría que ahora tiene una docena de jugadores en el mundo de los cuchillos y el aire libre.

La sede de la empresa y las instalaciones de producción, con sede en Portland, Oregon, es un espacio de 90,000 pies cuadrados y un testimonio tangible del éxito de Leathermans en la producción de productos de calidad en suelo estadounidense.

El mes pasado, hicimos un recorrido por las instalaciones para presenciar la fabricación en Estados Unidos de la compañía, con el propio Tim Leatherman como nuestro estimado guía.

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Herramienta original de Tim Leathermans

Al llegar, entramos en el vestíbulo y nos recibió una recepcionista que estaba sentada entre dos estantes de productos notables de Leatherman. La herramienta original y primera vendida de Tim Leathermans, el acero inoxidable PST (PocketSurvival Tool), estaba entre ellos, habiendo resistido el paso del tiempo desde su asamblea en 1983.

Unos minutos más tarde, a las 9:30 am en punto, Tim Leatherman cruzó la puerta y nos saludó con una sonrisa amistosa y un sólido apretón de manos. Mientras observamos el diseño original de la primera herramienta multiuso basada en alicates, completa con más de 12 implementos, Tim nos contó su historia de fondo.

Leatherman pliers



Un ingeniero mecánico graduado de la Oregon State University en 1970, Tim tenía una habilidad especial para arreglar las cosas. Hizo muchas reparaciones en su 'Fiat de $ 300 no confiable' con una simple navaja de bolsillo.

Constantemente necesitando un par de alicates para sus reparaciones, se dio cuenta de que no había ninguna herramienta que integrara alicates, cuchillos y otras características en una sola unidad. La experimentación comenzó.

Al principio, Tim hizo sus prototipos con piezas viejas de la lavadora, soldando cada pieza hasta que tuvo la herramienta múltiple que necesitaba. Recibió una primera patente en 1980 e intentó vender el diseño a Gerber, una empresa de cuchillos incondicional.

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Después de que Gerber rechazó respetuosamente su propuesta (debido a que la herramienta múltiple no era un cuchillo central) Tim se mudó y finalmente realizó su primera venta de 500 unidades a Cabelas, lanzando con éxito Leatherman Tool Group, Inc.

De 200 a 2,000,000+

En 1983, el Leatherman Tool Group, que estaba formado por Tim Leatherman, de 27 años, y su amigo y cofundador Steve Berliner, subcontrató equipos de fábrica de la compañía de padres Steves. A menudo tomó varios días crear una herramienta múltiple y fabricaron y vendieron solo 200 herramientas ese año.

leatherman factory and tools

Hoy, Leatherman fabrica más de 8,000 herramientas. por dia en una instalación que funciona todo el día y toda la noche durante la mayor parte de la semana. Leatherman emplea a más de 400 trabajadores.

Conformando el acero en un hombre de cuero

La instalación se divide en tres edificios conectados de 30,000 pies cuadrados. El Edificio 1 es donde se producen las herramientas individuales, el Edificio 3 es donde se producen los alicates y el Edificio 2 es donde todas las piezas vienen para el ensamblaje. Cada herramienta se fabrica a partir de un proceso de 200 pasos.

El hacer

Para embutir acero en herramientas individuales, se debe construir un troquel que se utilizará en una punzonadora. Leatherman fabrica la mayoría de los troqueles internamente con máquinas de descarga eléctrica con clima controlado.

Estas máquinas cortan formas precisas para formar diferentes troqueles para diferentes herramientas (como un destornillador, una lima de uñas, pinzas, etc.) y también se utilizan para crear herramientas prototipo individuales.

Cada troquel de herramienta vale entre $ 10,000 y $ 250,000, dijo Leatherman, y la instalación tiene un estante industrial de piso a techo lleno de ellos.

Rollos De Acero Para Herramientas En Bruto

The raw ingredient for Leatherman components: Massive rolls of steel

Leatherman obtiene su acero de Ohio, que viene en rollos de 800 libras que eventualmente se introducen en prensas punzonadoras. Una de las más de 20 prensas, la H2W300, toma un rollo plano de acero, lo pasa a través de 17 golpes de 300 toneladas con el troquel insertado, y sale como una parte detallada 26 segundos después.

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Las máquinas son gigantescas, ruidosas e impresionantes de ver. Los operan constantemente, las 24 horas del día, los 5 días de la semana, y bombean una asombrosa cantidad de herramientas individuales.

Ciertas herramientas, como las cuchillas de acero S30D premium, renuncian a las punzonadoras y, en cambio, se cortan con láser.

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Las herramientas sin procesar se perfeccionan

Después de la formación, las herramientas se tratan térmicamente para aumentar la durabilidad y luego se pulen en grandes vasos vibratorios llenos de medios cerámicos y agua. La cerámica, con una sensación similar a la tiza húmeda, cae alrededor de las herramientas durante ocho horas y desbarba lentamente los bordes y pule el metal.

Para finalizar las herramientas antes del ensamblaje, se transportan a amoladoras de doble disco que suavizan los bordes ásperos y aseguran que cada parte tenga el ancho correcto. Algunas partes, incluidos los alicates, se recogen con brazos robóticos y se lijan en rollos de rápido movimiento. Las chispas vuelan, y una vez terminadas, las piezas se transportan al edificio de montaje.

Leatherman factory craftsman at the job

Ensamblado a mano

Cada una de las 36 herramientas múltiples actuales de Leathermans tiene una estación de montaje específica tripulada por tres trabajadores en una mesa en forma de T.

En cada extremo de la mesa, los trabajadores colocan las herramientas dentro de mangos opuestos, pegan las piezas en su lugar y confirman su fiabilidad. Observamos cómo los trabajadores probaban cada par de tijeras, cortando un borde de un trozo de papel para asegurar su precisión.

Una vez que se ensamblan las dos manijas, se pasan hacia el centro, donde se insertan los alicates y se unen las manijas. Así, en cuestión de minutos, se forma una herramienta múltiple a partir de innumerables piezas sueltas.

Innovación continua

Todas las herramientas múltiples hechas por Leatherman se fabricaron en las singulares instalaciones de la compañía en Portland, Oregon (con la excepción de un período entre 1985-1989, cuando la demanda superó la capacidad, y la herramienta Pocket Survival Tool se fabricó en la fábrica de Leathermans en Portland, Oregon) y en una fábrica en Japón). La marca planea mantenerlo así.

Para mantenerse por delante de China en términos de calidad y velocidad, Leatherman actualiza continuamente sus máquinas y procesos de fábrica. Aunque no puede competir con los bajos precios de fabricación de China, la compañía se dedica a su comunidad y ha elegido apoyar a los trabajadores de los EE. UU. Y, en cambio, confiar en la artesanía de calidad.

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Tool parts

Para agregar a eso, la instalación alberga un equipo de ingenieros cuya única responsabilidad es mejorar e inventar nuevas herramientas múltiples.

Una 'cámara de tortura' de alto secreto permite a estos ingenieros usar prototipos, evaluar defectos, probar la nitidez de la cuchilla y realizar ejercicios de estrés. Mientras estábamos allí, una máquina estaba haciendo pruebas de tensión con una lima de uñas; una nota adhesiva informaba que la prueba se había llevado a cabo sin parar durante los últimos cinco días.

Hacerlo bien

Después de conocer a Tim Leatherman, completar el recorrido por las instalaciones y observar algunas herramientas múltiples, incluida la popular Wave, desde cero, fue imposible no tener respeto por la empresa.

Fue fundada en innovación y durabilidad, y la compañía se ha convertido en una potencia que aún se apega a su noble misión, así como a su garantía de 25 años.

Finished Leatherman in the hand