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Thule lanza un transportista de carga de lujo: revisión de la caja del techo del vector

La última caja de carga de Thules, el Vector, incorpora una gran cantidad de nuevas tecnologías y características prácticas. ¿Pero vale la pena el precio premium? Lo probamos para descubrirlo.

La caja de carga más nueva de Thules, llamada Vector, es una maravilla artística. Sus líneas inclinadas imitan los diseños de autos deportivos caros. Pero también es una caja de techo premium (léase: costosa) llena de las últimas innovaciones de Thules.

Pude tomar el nuevo Thule Vector en una docena de viajes por carretera en Suecia, Canadá y los EE. UU. Y visité la fábrica de Thules, donde se diseñó el Vector, para comprender exactamente por qué es la crema de Thules.

Thule Vector Cargo Box

En breve:El Vector tiene muchas características inteligentes para el viajero experto en equipamiento: un interior blanco a lo largo del techo de la cubierta para ver mejor, una llave que funciona independientemente del mecanismo de apertura / cierre, una luz interior y un forro acolchado extraíble y lavable.

Diseño estético atractivo y más fácil de usar (el mecanismo de bloqueo de dos partes es un salvador para los vagabundos de esquí), y su fácil instalación lo convierten en una compra recomendada, a pesar de que el Vector es casi el doble de caro que otras opciones de caja de techo.

Boxeador de techo veterano

En términos de credibilidad, soy un gran usuario de cajas de carga. He registrado aproximadamente 8,000 días de manejo con una caja de techo en mi automóvil y he cruzado los EE. UU. Y Canadá más de una docena de veces, con el mismo número de transportistas en el techo.

En ese lapso, he perdido tres cajas de carga debido a los fuertes vientos, con una falla catastrófica particularmente memorable en un día caluroso y ventoso en el oeste de Texas.

También rompí varios, rompí los elevadores de tapa de los demás y lancé otro fuera de mi auto cuando la puerta del garaje no se abrió como estaba previsto. Cuando tuve la oportunidad de probar el nuevo Thule Vector, el rack más premium disponible, no pude decir que no.

Revisión de caja de techo Thule Vector

Thule hace tres categorías de cajas de techo, siguiendo los principios buenos, mejores y mejores. Un modelo de lujo, el Vector se agrega a la categoría 'mejor' de las marcas suecas.

En los Estados Unidos, vendrá en dos estilos: la versión 310L M y la más grande, 360L Alpine. Hablando en términos prácticos, la M tendrá de tres a cinco tablas de snowboard o pares de esquís. Mientras tanto, el Alpine más robusto acomodará de cuatro a seis pares de esquís (pero la misma cantidad de tablas de snowboard que el M).

Thule Vector Cargo Box

Una cosa sobre Thule: el diseño es definitivamente el embajador silencioso de la marca. Y los vectores acentuados, de aspecto rápido y deportivo alinean la apuesta.

La caja de carga en sí parece una extensión de un elegante auto deportivo. De hecho, Thule me dijo que funciona con docenas de marcas de automóviles, Audi, BMW y otros, para asegurarse de que los nuevos diseños de bastidores y cajas de carga estén en sintonía con los últimos automóviles.

La parte posterior tiene forma de alerón, con la nariz curvada agresivamente hacia abajo para que coincida con las líneas suaves y aerodinámicas de los automóviles de lujo modernos. Si bien todas las demás cajas de carga que he probado tienen una 'parte superior de muffin', donde la tapa y la parte inferior de la caja se superponen, el Vector tiene un cierre de junta al ras.

Incluso manejando a velocidades relativamente altas (encontramos que 80 mph es la velocidad máxima segura), la caja permanece increíblemente silenciosa. Además, los pequeños orificios en la parte frontal de la caja canalizan el aire hacia los lados (no sopla hacia adentro) para ayudar a mantener la charla al mínimo.

Condujimos durante varios días a bajas y altas velocidades, en caminos de tierra a pavimentados, de nevados a grava, con y sin la caja de carga, y esos canales de aire funcionan. El zumbido grave que persigue a otras cajas de carga no está presente en el Vector.

Instalación de vectores de Thule

Lo primero que noté sobre el Vector es lo fácil que fue instalarlo. El Alpine pesa 64 libras, 5 libras más que el M. Pude ponerlo en mi Ford Expedition 2016, pero hubiera sido más fácil con dos personas.

Si bien muchas otras cajas que he usado requieren muchas conjeturas para determinar cuánto requieren los puntos de fijación, el Vector presenta un sistema único (también conocido como PowerClick) que evita que aprietes demasiado las perillas.

Simplemente gire las perillas hasta que escuche un clic. Entonces sabes que la caja es segura. Incluso cuando seguía girando, no podía despojar los hilos.

Sistema Thule SlideLock: ideal para esquiadores

Thule Vector Cargo Box

Probablemente la mayor innovación en el Vector es su mecanismo de bloqueo / apertura. Otras cajas de carga (Thules incluidas) se abren con una llave que desbloquea la caja y activa el pestillo. Este sistema puede ser problemático en días fríos cuando la cerradura está congelada. En el Vector, la llave y el pestillo son dos componentes separados.

Esto significa que no tiene que apretar la llave para abrir la caja. Me he lastimado los dedos en los días de esquí y puedo dar fe de que la acción suave del sistema de dos partes de Vectores hace la diferencia.

Thule Vector Roof Box: mejores características

Lo que más me gusta del Vector es que se puede abrir y cerrar con una mano. Esto es algo que cualquiera que haya tenido problemas para cargar esquís comprenderá al instante.

Los elevadores de tapa sincronizados aseguran que ambos extremos se muevan al mismo tiempo, por lo que simplemente levante la tapa en el medio. Los puntales internos en el plástico ABS endurecen tanto la tapa como el fondo de la caja, por lo que el Vector no se siente tan ondulado como muchas cajas que he usado.

Thule Vector Cargo Box

En términos de rendimiento, el interior de los Vectores también está a varios pasos del status quo. En el interior, un forro de fieltro lavable crea un cojín entre la carga y la caja. Esto no solo evita que el equipo rebote, sino que también noté que también reduce el ruido.

Y proporciona una buena protección para los bordes y las capas superiores de esquís y tablas de snowboard. Además, puedes quitar el forro para manguera por el interior, algo que encontré muy útil después de llevar el equipo de escalada sucio.

Thule Vector Cargo Box

El interior de la carcasa de Vectores tiene un par de sorpresas más. Primero, la tapa cuenta con un interior blanco. En comparación con el interior negro estándar, el blanco ofrece una mejora significativa en la visibilidad al buscar equipo, especialmente en las mañanas de inicio alpino cuando estás fuera de la casa antes del amanecer y de regreso a casa después del anochecer.

Y lo más notable, el Vector luce una luz LED automática que se enciende cuando abre la tapa. Los diseñadores de Thule me explicaron que la luz es en realidad un gris sutil, no blanco, ya que ofrece la mejor visibilidad.

Vector de Thule: no es perfecto para algunos

Entonces, ¿hay inconvenientes? Sí, dependiendo de sus necesidades y configuración actual. Primero, su diseño elegante se traduce en una longitud total más corta.

Eso no será un problema para muchos esquiadores, pero descubrí que el Vector no podrá acomodar esquís más largos, como el Super-G. La M puede llevar esquís de hasta 185 cm de largo, y Alpine puede llevar esquís de hasta 200 cm.

Además, el diseño de lujo de Vectors significa que no encaja tanto en autos voluminosos, camiones o SUV. En mi esposo Subaru WRX STI, el Vector complementa perfectamente las líneas elegantes de los vehículos. En mi expedición, definitivamente parecía fuera de lugar.

Pensamientos finales

No he tenido la oportunidad de llevar el Vector a sus límites (y garantía de por vida). Pero después de ver las pruebas que se realizan en la sede de Thules en Hillerstorp, Suecia, creo que me costará mucho romperlo.

Thule sometió al Vector a pruebas de durabilidad que registran las fuerzas de aceleración, una mesa agitadora hidráulica que duplica las carreteras con baches y una prueba estática que carga el bastidor con mucho más peso que nunca en la vida real.

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Estoy ansioso por pasar más días con el Thule Vector para ver si cumple con su promesa como la caja de carga más premium jamás creada. Este invierno, soportará temperaturas bajo cero, nieve intensa, más de 100 días de esquí y equipo de escalada fuerte y fuerte.

Hasta ahora, todo lo que he visto indica que el Vector está a la altura de las expectativas y las promesas. Incluso en términos de precio, estoy vendido.

Claro, podría llevar mis esquís en una caja de carga menos costosa. Pero cuando sumo el costo del equipo que estoy transportando, y miro lo elegante que se ve mi auto con la caja, $ 1,500 no parece un gasto irrazonable.