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Chaqueta ThermoBall sometida a prueba de clavada

Lanzar una chaqueta en un río en una caminata de invierno puede sonar loco. Pero cuando una empresa afirma que un nuevo aislamiento funciona cuando está mojado ... bueno, solo hay muchas maneras de averiguarlo.



Así fue el caso el pasado fin de semana en Colorado. Hacía 30 grados afuera, y estaba a punto de subir por un camino cubierto de hielo que conduce a rutas por los populares picos 14ers Greys y Torres. Pero antes de comenzar la caminata, mi chaqueta iría a nadar un buen rato en una corriente muy fría.

(Nota del editor: dos años más tarde, esta sigue siendo una de mis chaquetas favoritas entre las docenas que pruebo cada año. Ha demostrado ser duradera y versátil. El aislamiento de la bola térmica sigue siendo popular en muchas chaquetas de The North Face a partir de otoño de 2015).

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La chaqueta ThermoBall va a nadar

La chaqueta con cremallera completa North Faces ThermoBall ($ 199) está confeccionada con un nuevo tipo de aislamiento sintético PrimaLoft (también llamado ThermoBall) que está diseñado para ser empacable y cálido cuando está mojado.

La chaqueta tiene dos bolsillos para las manos, un cierre elástico en las muñecas y un sistema de cordón de cintura. Pesa alrededor de 11.5 onzas y se empaca en su propio bolsillo, comprimiéndose a aproximadamente el tamaño de un melón. No coincide con la compresibilidad, pero ThermoBall empaca bien para un sintético.

La compañía afirma que ThermoBall tiene casi la misma relación calor / peso que un plumón de ganso de calidad. No puedo validar completamente esa afirmación, pero cuando está seca, la chaqueta tiene propiedades de aislamiento muy similares a las de un suéter de espesor similar.

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La chaqueta con cremallera completa ThermoBall

Pero el gran reclamo, y el que me propuse probar, fue que el aislamiento 'alcanzará un calor fenomenal en climas fríos y húmedos' al mantener el loft incluso cuando esté cargado de agua.



Si no se trata, se empapa con agua cuando está mojado, pierde su altillo y, por lo tanto, su calor (el tratamiento hidrofóbico funciona mejor; consulte nuestra prueba de ducha de una chaqueta DriDown de Sierra Designs). El aislamiento sintético como ThermoBall, que es un relleno de poliéster ondulado y ondulado, no se sumerge en agua. ThermoBall mantiene la mayor parte de su loft cuando está mojado, permitiendo que el calor de su cuerpo quede atrapado en sus fibras, húmedas o secas, para mantenerlo más cálido.

Decidí probar estas afirmaciones de la manera más difícil que pude idear.

Llegué al comienzo del sendero mientras la nieve caía a través del viento helado. Con la temperatura del aire a 30 grados Fahrenheit, me quité la chaqueta, me estremecí en mi capa base y arrojé la hinchada a una corriente helada.

Usando un palo para mojar y sacudir la chaqueta altamente flotante

De inmediato noté que la chaqueta no se hundiría. La naturaleza hidrofóbica de los materiales no quería entrar en el agua. Agarré un palo y lo metí debajo por un minuto, revolviéndolo para asegurar un buen remojo.

Saqué la chaqueta finalmente mojada del agua, la sacudí rápidamente y me la puse sobre una capa delgada de poliéster.

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Tirando de la chaqueta del arroyo

Esperaba una sacudida por el agua fría, pero me sorprendió sentir una sensación de calor en cuestión de segundos. En menos de un minuto, ya estaba cómoda con la chaqueta, incluso mientras sacaba el agua restante de los bolsillos.

'Bueno', pensé, 'es hora de ir de excursión'.

Caminé de manera constante durante aproximadamente una hora por una pendiente mientras la nieve y la temperatura bajaban. Pronto estaba sudando ligeramente y sometiendo la chaqueta al agua desde adentro, una fuente mucho más realista de humedad potencialmente escalofriante. El material exterior de nylon ligero es transpirable y mi sudor no fue un gran problema.

Subí a la cima de una colina y disfruté de una hermosa vista de las montañas. Me giré para regresar al auto y me enfríé rápidamente en el descenso.

El autor caminando en la chaqueta mojada

Me quité los guantes y me froté la chaqueta con las manos para buscar agua. Se sentía seco y frío en el exterior donde la nieve y el hielo salpicaban la capa exterior de nylon rojo. La chaqueta estaba seca y cálida por dentro: nunca había imaginado que había estado en un arroyo helado una hora antes.

Un par de millas después llegué al auto, cómodo y seco. Sacudí la cabeza con incredulidad ante las notables capacidades de manejo del agua de la chaqueta mientras tiraba de las cremalleras, enviando pequeños fragmentos de hielo al aire invernal.

The North Face fabrica varias chaquetas con aislamiento ThermoBall que salieron al mercado este otoño, incluidos chalecos y sudaderas con capucha para hombres y mujeres.

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Para un uso más normal, la chaqueta tiene un tratamiento DWR en su tejido facial para una ligera protección contra la lluvia. Pero The North Face recomienda una chaqueta impermeable que se usa sobre este tipo de abrigo en situaciones normales cuando se pronostica precip.

La chaqueta ThermoBall Full Zip es una excelente capa aislante para cualquier actividad de clima frío, especialmente cuando entra en juego el agua o el sudor. Es ligero, cálido y funciona notablemente cuando está mojado. Para aquellos en climas húmedos y fríos, deportistas de invierno sudorosos y para cualquiera que busque un suéter aislante de peso medio, esta chaqueta es una opción sólida.

-Sean McCoy es editor gerente de GearJunkie.com