Canoa

La historia sorprendentemente interesante de la pala de eje doblado

Es posible que no pienses mucho en tu remo de canoa. Pero muchos otros lo hicieron en el día, y los resultados son paletas mucho más cómodas y complejas de lo que crees.



El mito del inventor estadounidense en solitario, Trabajar febrilmente con goma de mascar, alambre para enfardar y cordeles debajo de una bombilla desnuda en un garaje es fuerte y persistente.

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Pero, en la historia de la tecnología, es una idea bien conocida que la cultura y la necesidad pueden combinarse para producir innovaciones independientes pero simultáneas. De hecho, en casi todas las áreas de la empresa, múltiples innovadores que desarrollan invenciones casi idénticas podrían ser la regla más que la excepción. De ahí la necesidad de abogados de patentes y derecho de propiedad intelectual.



Incluso en algo tan inocuo como la pala de canoa de eje doblado, existen reclamos competitivos. Un reclamo involucra el diseño de paletas que evoluciona para las carreras; otros insisten en que la forma fue creada para disminuir el estrés en el remero. Cualquiera de los dos podría estar en lo cierto. Y, como en la mayoría de los diseños relacionados con canoas, las tribus nativas podrían haber estado allí primero, ya que algunos piragüistas en el Pacífico Sur emplean remos de eje doblado.



Paleta de eje doblado: Racing Origins

A Eugene Jensen, un conocido corredor de canoas y diseñador de botes de Minneapolis, a menudo se le atribuye la invención de la pala de eje doblado en la década de 1970. Él construyó uno para competiciones, y desde allí migró a la corriente principal.

Jensen creció en el río Mississippi y fue un corredor de maratón, ganando la prueba de resistencia Bemidji a Minneapolis de 450 millas cuatro veces. En 1971, mientras remaba junto a otros piragüistas, comenzó a observar la forma y el movimiento de sus esfuerzos.

'Tenían que cavar estos enormes agujeros, y sus palas realmente cavitarían', recordó en una entrevista en 1993. 'No parecían ir tan rápido como deberían. Decidí, bueno, tal vez lo mejor que se puede hacer es doblar un poco el eje hacia atrás para que la cuchilla entre al comienzo del golpe en lugar de hacerlo más atrás '.

Su primer diseño tenía una curva de 7 grados, y la idea se convirtió en ejes doblados en ángulos de 12 y 14 grados. Jensen no patentó la idea, lo que llevó a reclamos contradictorios sobre su origen. Por lo menos, ciertamente debería obtener crédito por su popularidad.

John Winters, diseñador de canoas desde hace mucho tiempo y miembro de la Sociedad de Arquitectos e Ingenieros Navales, pasó mucho tiempo probando varios ejes doblados para demostrar la efectividad del diseño. Los corredores de hoy, con sus herramientas de fibra de carbono, generalmente emplean un eje con una curva de 8 grados, y algunos prefieren 12.

Eje doblado: más no es mejor

Las curvas varían de minúsculas a 15 grados, aunque las más comunes son 10, 12 y 14 grados. (Los expertos han determinado que 17 grados es la curva máxima eficiente. Y cualquier cosa menor que 7 u 8 no proporciona el mismo beneficio).

Y, como nunca puede haber demasiado de algo bueno, los fabricantes han introducido paletas con doble curvatura. Sin embargo, un representante de ventas me dirigió una mirada que decía: 'Este doble giro es para ventas y marketing, no para el rendimiento'.

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Quizás no por casualidad, los fabricantes de muebles llegaron al ángulo apropiado hace eones en la construcción de sillas. La Institución Smithsonian, árbitro de todo lo relacionado con la artesanía, recomienda de 10 a 15 grados para la máxima comodidad del ángulo del respaldo del asiento. Es por eso que una pala de eje doblado también es útil en un campamento remoto, un lugar donde no hay ningún lugar para recostarse con comodidad. Por lo tanto, la paleta ofrece un punto muerto de respaldo listo del rango de 10 a 15 grados cuando se apoya contra un robusto pino.

Paletas de eje doblado: ¡patentes en abundancia!

Mientras tanto, fuera de las carreras y el tiempo libre, un veterano fabricante de pádel llamado Brad Gillespie de Webster, Nueva York, ideó un remo doblado para su esposa, que sufría una lesión en la muñeca. Según el autor Dennis Stuhaug, el diseño de Gillespies ayudó a su esposa a reducir la tensión en su articulación dolorida y disminuyó el dolor.

Aproximadamente al mismo tiempo, un inventor llamado W. Clark Dean de Connecticut recibió una patente (número 6.042.438) para una 'pala de canoa ergonómica' que tenía tres curvas. Y perdí la cuenta de las curvas en un conjunto de 'remos de proa y equipos relacionados' de H.A. Patente Jewells 1967 (Nº 3.324.490).

Parece que 1967 debe haber sido uno de esos intensos años de múltiples descubrimientos que mantienen ocupados a los abogados de patentes porque Otto Klabunde recogió el número 3.330.245 por un remo doblado.

Un remo no es una paleta, por lo que T. L. Gooding de Wisconsin entró en la brecha en 1981 con una patente (No. 4,303,402) que en realidad tiene un eje doblado justo antes de la cuchilla. Curiosamente, esto tiene lados y un fondo como un molde para pastel triangular. El ángulo se describió en los documentos del gobierno como '7 grados a aproximadamente 15 grados', que lo cubre.

Cuándo usar una paleta de eje doblado

Los piragüistas son como todos los aficionados, ya que los argumentos intensos pueden comenzar sobre un punto de dogma, principio o, en este caso, uso. Los remeros serios informan que los ejes doblados pueden disminuir los problemas dolorosos de hombro, codo o muñeca. Los encuentro más fáciles en la parte superior de la espalda y los hombros.

Algunas posiciones de remo, como en un asiento, pueden ser mejores para las paletas dobladas. Los corredores generalmente los usan con ejes más cortos, pero eso podría deberse a que hay menos francobordo en un bote de carreras. También reduce el peso.

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Las palas de eje doblado no son buenas en aguas blancas porque el piragüista no puede prepararse en el lado de fuera. Y, por supuesto, deben usarse en la dirección correcta, con la curva hacia la dirección de desplazamiento, mientras que se puede girar una paleta recta.

En los últimos 40 años, el diseño del eje doblado ha tenido un uso común. Ese no fue el caso en 1971, cuando Jensen, quien murió en 2004, se presentó en una carrera con un prototipo.

'Me reí mucho de otros remeros. Pensaron que había perdido la cabeza '', dijo.

Hablado como un inventor estadounidense en solitario.

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- Mark Neužil fue coautor de 'Canoas: una historia natural en América del Norte' con Norman Sims.

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