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The North Face FUTURELIGHT Review: Future of Outerwear


Nota del editor: Lamentablemente, el alpinista David Lama murió solo 3 semanas después de la publicación de este artículo en una avalancha en Canadá, junto con otros dos atletas. GearJunkie ofrece sus condolencias a la familia y amigos de Lama, Jess Roskelley y Hansjorg Auer.




The North Face anunció la tela FUTURELIGHT con fanfarria bombástica a principios de este año. Hizo afirmaciones audaces sobre cambiar el estado de las telas impermeables y transpirables. ¿Pero es realmente el futuro de las chaquetas, o FUTURELIGHT es solo una exageración de marketing? Lo ponemos a prueba para averiguarlo.

Im 4 horas en un ascenso rural. Es mediodía en Colorado, un martes de marzo, y estoy siguiendo las huellas de un famoso alpinista.

Author and David Lama wearing The North Face FUTURELIGHT

Estaban en las montañas Elk sobre Aspen, despellejando el Pico Hayden. David Lama usa una tela que su patrocinador, The North Face, promociona como el ápice actual en el diseño de prendas de vestir exteriores.

The North Face highly breathable fabric revolution FUTURELIGHT

The North Face 'FUTURELIGHT' promete transpirabilidad inaudita para la ropa 2019

Escala una montaña y nunca te quites la capa de caparazón. FUTURELIGHT, una tela revolucionaria de The North Face, afirma hacer que eso, y mucho más, sea posible. Lee mas…



A 13,000 pies, Lama se detiene y mira hacia atrás. Estoy resoplando en seco, mi ritmo cardíaco alto, caliente bajo el sol de primavera.

La cara norte me trajo aquí. La canción de la sirena era FUTURELIGHT, un nombre de material en mayúsculas para una membrana y tela hecha para rivalizar con Gore-Tex como el mejor material impermeable y transpirable en la Tierra.

'Durante las últimas dos décadas, hemos usado prendas a las que debemos adaptarnos', dijo Scott Mellin, gerente general de la división de deportes de montaña de The North Faces. 'Ahora, tenemos ropa que se adapta a nosotros'.

Eso es un gran reclamo. Así que viajé a Aspen para vestirme con la misma chaqueta amarilla que Lama y seguirlo a él y a los guías de Aspen Expeditions en misiones de travesía durante dos días. ¿Mi meta? Para saber si FUTURELIGHT realmente es, como dice la marca, 'la tecnología impermeable y transpirable más avanzada del mundo'.

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT fabric on a snowy mountain

En breve: El tejido FUTURELIGHT ofrece una capa muy transpirable que funciona bien para el esquí de travesía. (Probé la chaqueta para hombre Summit L5 LT.) Es cómoda, bloquea el viento y la precipitación, y permite que la humedad se escape, así como cualquier cosa en el mercado. Pero no alcanza el estado de 'santo grial', ya que la chaqueta atrapa algo de humedad cuando te pones rojo y sudas.

Un aparte importante:Como esta es una revisión temprana (los productos salen al mercado en 6 meses), TNF requirió que no probáramos esta chaqueta por terceros.

The North Face FUTURELIGHT: próximo otoño de 2019

El viaje de Aspen fue la primera prueba de una línea que se lanzará este otoño en más de 30 productos. FUTURELIGHT se utilizará en chaquetas de alta gama, pantalones de concha, guantes y tiendas de campaña.

ciclismo en alemania
Six skiers wearing The North Face FUTURELIGHT, skinning uphill

FUTURELIGHT es un presagio de lo que TNF señala es un movimiento masivo 'fuera de la cadena de suministro'. La compañía gastó millones para alejarse de las opciones disponibles y hacia materiales patentados que pudieran distinguir mejor la marca.

En ropa de abrigo de alta gama, rara vez las empresas recurren a Gore-Tex, Polartec, o la gama disponible de telas y componentes confeccionados para diseñar y comercializar una chaqueta.

Pero FUTURELIGHT es un momento decisivo para TNF, que, como todos los líderes en este espacio, siempre ha dependido de las mismas opciones, fábricas y especificaciones que otras marcas. Por lo tanto, muchas marcas están sumidas en un mar de similitud en el que se ha convertido la ropa exterior de alto rendimiento.

Revisión de la chaqueta FUTURELIGHT en Colorado

Viajé a Aspen, Colorado, para una revisión exclusiva. Durante 3 días, esquiaba dos picos principales de travesía, arriba y abajo, y entrevisté ampliamente a Mellin y otros representantes de The North Face sobre FUTURELIGHT.

¿Es realmente el futuro de las chaquetas? ¿O se trata simplemente de más material publicitario en un espacio ya demasiado gastado con afirmaciones cualitativas y resultados mediocres del mundo real?

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT, snowy mountains in background

Sin duda, FUTURELIGHT es impresionante, aunque no perfecto. Protegió mi cuerpo durante 2 días en las montañas: nunca quité el caparazón a través de un rango de temperaturas, viento, sol y diferentes niveles de esfuerzo físico en los descensos y subidas.

La chaqueta manejó mi esfuerzo en Hayden Peak. El día fue diverso y una prueba válida del material, desde un comienzo del sendero a unos 9,000 pies (25 grados F) hasta deslizarse en los árboles sombreados con pieles, subir cuesta arriba, continuar en la zona alpina y volver a la intensa Dom.

El viento se levantó cerca de la cumbre, por encima de 13,500 pies. Nos quitamos los esquís para atravesar, una caminata final a través de la cima después de horas de escalada. Seguí a David Lama a través de la cresta.

Y todo el tiempo, tenía el caparazón FUTURELIGHT puesto y con cremallera.

The North Face FUTURELIGHT Review

En resumen, puse FUTURELIGHT a prueba durante 2 días. Funcionó mejor que cualquier cosa similar que haya usado en este tipo de escenario.

Two skiers wearing The North Face FUTURELIGHT at the top of a slope

Apenas sabía que tenía puesta la chaqueta, lo cual es un gran elogio para una categoría asociada con los cuellos rígidos y el ruido de fricción de la tela rígida mientras te mueves. La chaqueta para hombre Summit L5 LT es delgada, elástica y tan cómoda como puede ser una concha.

Para estar seguro, no puede manejar el esfuerzo elevado en temperaturas cálidas. Pero nada de lo que hemos probado en esta categoría puede. Al final del día, la parte superior de mi capa base, un FlashDry sintético de manga larga de The North Face, estaba húmeda de sudor.

Esto fue después de horas de movimiento en el campo de Aspen. Hacía calor al final del día, en los años 40, con nieve fangosa bajo los pies, y FUTURELIGHT fue superado su límite en el sol de primavera.

¿Nunca te quitas la chaqueta?

Pero durante todo el día apenas noté sudor o la chaqueta de concha en mi cuerpo. Y, por lo general, soy reacio a las chaquetas tipo `` rígido '' para actividades en las que mi ritmo cardíaco podría aumentar.

Habíamos subido a Hayden y luego esquiado el Northwest Couloir. La línea clásica había sido poco cubierta esta temporada debido al peligro de avalancha.

La chaqueta hizo su trabajo en silencio durante horas mientras trepaba y resoplaba para seguir el ritmo de Lama, guiar a Scott Eden de Aspen Expeditions y al resto de nuestra pequeña tripulación.

Chaqueta TNF Summit L5 LT

El Summit L5 LT es una pieza de gama alta con un precio de $ 450. Sería mejor trabajar en ese MSRP. La carcasa ligera, flexible y mínima está hecha de poliéster y tiene pocas características. Es una chaqueta de construcción de tres capas: dos telas delgadas con una membrana en el medio.

Algunas de las especificaciones comunes en la categoría son delgadas aún en FUTURELIGHT. The North Face es cauteloso, no quiere revelar algunos detalles hasta que traiga la tela al mercado este otoño.

Skiers wearing The North Face FUTURELIGHT taking a rest

Pero sabemos que la tela viene en múltiples espesores y tipos, y que la membrana es un poliuretano nanohilado. Para 'nanospin' FUTURELIGHT, 220,000 pequeñas boquillas rocían una matriz de supertina del polímero.

La rejilla resultante tiene agujeros lo suficientemente pequeños para la permeabilidad al aire y la transpirabilidad, aunque dimensionados para evitar que la humedad (lluvia, aguanieve) se filtre. Esta es la misma premisa general que Gore-Tex ha usado desde la década de 1970. Pero FUTURELIGHT es (como su nombre lo dice) más ligero, y también es más transpirable en las montañas o en el laboratorio, promete Mellin.

The North Face creó cinco pesos diferentes de la membrana y muchos tipos de tela para la línea. Esto permite a la marca 'ajustar' la transpirabilidad de las chaquetas (o guantes, o carpas).

La historia ecológica de TNF es igualmente impresionante. La compañía señala que todas las telas usan materiales reciclados. Agrega un tratamiento DWR sin PFC a la cara para hacer que el agua gotee y salga corriendo.

Como notamos en un artículo inicial sobre FUTURELIGHT, la tasa de transmisión de vapor de humedad (MVTR) es de 75,000 g / m² / día. Para el contexto, el tejido eVent altamente transpirable tiene un MVTR superior de 30,000 g / m² / día.

FUTURELIGHT permite que el aire se mueva a una velocidad de aproximadamente 1.5 pies³ / minuto, muy permeable para una tela impermeable. Nuevamente, por contexto, la tela más transpirable de eVents tiene una permeabilidad de 0.2 pies³ / minuto, y muchas telas impermeables y transpirables son más bajas, en el rango de 0.07 a 0.09 pies³ / minuto.

Pero probablemente aún sudarás

Incluso con su impresionante especificación, FUTURELIGHT no puede dispersar el sudor lo suficientemente rápido de la piel con un esfuerzo extremo. Nada en el mercado actualmente puede. Pero no es un final absoluto, dijo Mellin.

Skiers wearing The North Face FUTURELIGHT, summiting a peak

Ese no es el mensaje con la versión 1.0, al menos. Este es el primer paso hacia una chaqueta definitiva, una que pueda mantener la impermeabilidad y también regular cualquier condición humana (sudor, calor y todo) de adentro hacia afuera.

Mellin ha estado en el proyecto FUTURELIGHT desde el primer día. Inició la idea de una mejor tela impermeable y transpirable después de un día en el campo en 2017 con el atleta Andrés Marín.

'Nos preguntamos: ¿por qué no podríamos usar un caparazón todo el día, sin quitarlo nunca?' Mellin recordó. 'Andrés me empujó a pensar fuera del paradigma actual, y luego desafié a nuestros equipos internos con el mismo tema'.

¿Es Nanospinning realmente nuevo?

Ha habido algunos otros intentos de productos algo similares en los últimos años. En particular, Outdoor Research lanzó una membrana electrohilada en la chaqueta interestelar 2018. Polartec NeoShell es otra construcción de membrana similar.

Pero Mellin le confirmó a GearJunkie que FUTURELIGHT, aunque nació de un proceso similar a otras membranas impermeables y transpirables de la competencia, es un formato nuevo y único. Se fabrica en Corea fuera de Seúl. TNF trabajó con una fábrica que fabrica elementos aislantes para la electrónica. Creó nuevas máquinas para desarrollar un nuevo tipo de membrana que se deslizaría en el flujo de trabajo de la tela.

El producto resultante, la membrana FUTURELIGHT, parece una película blanca y elástica. Es tan poroso que en realidad es un 85 por ciento de aire.

FUTURELIGHT vs NeoShell o AscentShell

Le pedí a Mellin que comparara FUTURELIGHT con Polartecs NeoShell o Outdoor Researchs AscentShell. No tuvo comentarios. Mellin dijo que TNF publicaría más datos de prueba este otoño, momento en el cual algunas de las especificaciones generadas en el laboratorio se pueden comparar para cualquier persona interesada en la guerra de membranas.

Pero en la montaña, MTVR, CFM (ft³ / minuto) y otras estadísticas no son lo más importante. Mi chaqueta amarilla Summit L5 LT era cómoda y estaba muy bien hecha. Era delgado y flexible, más silencioso que cualquier carcasa rígida en mi armario. Y después de engancharlo en los árboles una docena de veces sin abrasiones ni rasgaduras, pude ver que la tela delgada también era duradera.

Cuentas de agua en la cara. Fue resistente al agua en mi prueba, aunque los cielos soleados y el viento en Colorado impidieron una 'prueba de lluvia' completa de FUTURELIGHT.

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT on a descent

La chaqueta también es permeable al aire en gran medida. Esto es maravilloso cuando estás sudando en una subida soleada. Pero expuesto en la cumbre de Hayden, con un viento que sopla a 13,000 pies, el caparazón delgado deja pasar algo de aire. Para el frío extremo, es posible que desee más protección que un caparazón de montaña mínimo.

Las diferentes chaquetas FUTURELIGHT ofrecen más protección. TNF aumenta la densidad y el peso de la membrana para diferentes aplicaciones, incluidas capas más gruesas para chaquetas de esquí y tiendas de campaña, y aplicaciones más delgadas y transpirables para correr conchas.

Más allá de la membrana, otros componentes hacen que FUTURELIGHT sea único, dijo Mellin. Primero es un nuevo tipo de cinta de costura que es más pequeña, más delgada y más elástica. The North Face también desarrolló sus propios procesos de hilado y tejido, así como nuevas técnicas de laminación y acabado.

Se necesitaron 2 años de investigación y desarrollo para llevar FUTURELIGHT al mercado. La compañía lo ha probado en todo el mundo con sus atletas y hasta la cima del Monte Everest.

Lo probé el mes pasado en Aspen y continuaré probando las chaquetas mientras cae la lluvia esta primavera. Hasta ahora, FUTURELIGHT ha impresionado. Es una línea de productos refinada y un valiente compromiso de una marca que ha salido de un paradigma para buscar algo mejor y nuevo.