Viaje

Los últimos jinetes de renos: expedición al Tsaatan de la Taiga

La tribu Tsaatan en Mongolia vive en armonía con los renos que crían. Se encuentran entre las últimas tribus nómadas enraizadas en esta relación histórica. Viajé a Mongolia para aprender más sobre su cultura.

bicicleta de rendimiento sf

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Corrí en la carrera de caballos más larga y dura del mundo,Derby mongol, en 2012, para seguir una pasión por explorar el mundo a lomos de caballos enérgicos. Mientras competía, encontré que Mongolia era uno de los lugares más salvajes y libres del planeta.

Curioso por saber más sobre las culturas únicas dentro de Mongolia, me encontré con un libro de Jimmy Nelson, 'Before They Pass Away'. Una fotografía de la tribu Tsaatan montando sus renos me cautivó. La foto me obligó a conocerlos por mí mismo mientras su forma de vida todavía existe.

A la taiga

Un año después, volví a encontrarme con los últimos jinetes de renos. Utilizando habilidades perfeccionadas al crecer en una granja de caballos en Missouri, comencé a dirigir expediciones a sus campamentos.

Cada año que pasa me lleva a profundizar en su rara cultura, dándome una idea de las luchas que enfrentan al vivir en uno de los entornos más duros del planeta, en lo alto de las montañas que abarcan la frontera entre Mongolia y Rusia. Solo quedan unas 44 familias.Herding-Reindeer1

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Ayuda al Tsaatan

Este verano, partí con el objetivo de brindar apoyo a las familias más jóvenes. Después de un mes y medio de trabajo de preparación, mi equipo se unió a mí. Tuvimos a Tracy Stephens-Kelly, una veterinaria de Texas que trajo ayuda médica a los animales, incluidas cirugías, ungüentos y educación sobre productos.

Su hija, Ragan Stephens-Kelly, un jinete de resistencia, ayudó con los servicios veterinarios y los caballos disputados. Roberta Macleoud, de Australia, fue consultora de salud para las familias. Ruby Klues, de Boston, ayudó en las disputas de campamento y la preparación de comidas. Finalmente, tuvimos a Byeronie Meir, de Sudáfrica, un jinete de resistencia que ayudó a instalar unidades solares.

El viaje implicó un vuelo chárter a la aldea de Murun, dos días de todoterreno en un furgon ruso UAZ-452, y dos días montando los caballos semi-salvajes del pueblo Darkhad. Llamé a mi tienda Trango 2 a casa, ¡agradecido por el grosor de mi saco de dormir HyperLamina Torch! Cuatro días después, a pesar de todo lo que Mongolia podía arrojarnos, llegamos en lo alto de las nubes a los campamentos de verano del Tsaatan con todos nuestros suministros a cuestas.

Ganbat, su esposa, Otgontsetseg, y su hija, Emujin, estaban esperando para recibirnos.

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Veterinario de renos

Después de conocer a las familias, nos pusimos a trabajar. Tracy apenas se tomó una taza de té con leche de reno antes de levantar a su Leatherman y se puso a trabajar usando la función de cuchillo para realizar cirugías de eliminación de cáncer en el reno. Explicó los usos y aplicaciones de los diferentes ungüentos tópicos que trajo para ellos. Luego, las familias tuvieron la oportunidad de pedirle su experiencia en medicamentos veterinarios disponibles en su aldea.

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La cultura de Tsaatan se centra en sus renos. Los animales están en el centro de sus creencias chamánicas para las necesidades básicas de supervivencia (leche, queso, yogurt, carne y transporte). Son los únicos pastores de renos que quedan en Mongolia. También son las únicas personas en el planeta que aún montan renos como su principal forma de transporte.

Cuando le preguntamos a Otgontsetseg qué prefiere montar, un reno o un caballo, ella respondió: 'Un reno, por supuesto. Es como conducir un Land Cruiser '.

En movimiento con el tsaatan

El objetivo principal de las tribus es aumentar el tamaño de sus rebaños de renos. Sus renos enfrentan muchos desafíos: infecciones debidas a mordeduras de lobo, desangramientos debido a astas rotas y un planeta que se calienta, lo que los obliga a moverse cada vez más alto a pastos más frescos cada verano.

Cuando los Tsaatan se mueven, empacan literalmente todo lo que poseen sobre sus renos. La compatibilidad se convierte en una prioridad. Seguí su ejemplo, usando mi Skarab 32 para llevar eficientemente mis necesidades diarias.

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Trajimos a algunas de las familias una actualización de sus kits solares actuales en forma de BioLite SolarHome620. Antes de los BioLites, usaban velas y paneles solares voluminosos conectados a baterías de automóviles viejos. El BioLite es lo suficientemente pequeño como para caber en una caja de zapatos, pero es lo suficientemente potente como para encender tres tipis simultáneamente.

Por las tardes, nos unimos al Tsaatan para un juego de cartas, iluminado por las luces en cadena. El BioLite Smart Hub permitió que el hermano de Ganbats, Tulga, cargara su teléfono antes de hacer el viaje de dos días a la aldea para obtener suministros.

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Pasamos medio día migrando con los tsaatan a sus pastos de invierno. Debido a que el movimiento implicó el desmantelamiento de sus tipis, se convirtió en el momento perfecto para distribuir los 20 Leathermans que trajimos. El Tsaatan no había visto una herramienta como esta antes y las usó rápidamente: cortando alambre con el Wave, desmantelando los tipis con los alicates en el Skeletool y reparando el paquete de renos que ensilla los destornilladores incorporados. Una vez empacados, pastoreamos a los renos sueltos mientras se lanzaban entre las rocas y se escondían detrás de los pinos como gatos callejeros.

En el campamento

Estaba lloviendo cuando llegamos al campamento de invierno. Estaba agradecido por mi chaqueta de lluvia Finder y los pantalones impermeables Stretch Ozonic de Mountain Hardwear. Presentamos a la familia Ganbats una tela de tipi impermeable mejorada que obtuvimos del mercado negro de Muruns por aproximadamente 800,000 Tughriks ($ 300). Juntos, construimos cuidadosamente el nuevo tipi, envolviendo la tela en capas alrededor de las ramas de los árboles para evitar el viento y el agua.

Fieles a las costumbres tribales, nos reunimos dentro del tipi principal y escuchamos mientras el padre de Otgontsetsegs, Tumruu, contaba historias de su juventud creciendo: evadiendo osos, persiguiendo lobos y migrando a través de la Taiga con sus renos.

Según Tumruu, mucho ha cambiado desde su juventud. Aunque los veranos son más calurosos y tienen que escalar más alto, una Mongolia que se moderniza rápidamente les permite ser más eficientes a través de la tecnología. El acceso a la recepción celular les ayuda a encontrar rutas más seguras y a compartir información sobre enfermedades que afectan a sus rebaños.

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Aunque el pueblo tsaatan está evolucionando, su fuerza en la unidad permanece. Abordan los problemas como siempre lo han hecho: como comunidad. Este verano fue motivo de celebración, ya que la tribu reunió colectivamente 2.000 renos, una meta que habían estado luchando por alcanzar desde que los conocí. Como misión personal, continuaré liderando expediciones para apoyar la sostenibilidad de esta gente inspiradora.


Erik Cooper es un aventurero de 34 años nacido y criado en una granja de caballos en Missouri. Actualmente reside en Los Ángeles y trabaja como corresponsal independiente para GearJunkie, así como gerente de eventos en el Mongol Derby.