Aventuras

The Great Bog Walk: Red Lake Peatland Crossing

Cincuenta horas de caminata, trabajo y acampar en un pantano pueden no parecer su fin de semana de aventura ideal. Pero para un director de carrera, un ecologista y un atleta de resistencia fue la expedición de su vida.



big bog minnesota

El mes pasado, tres hombres atravesaron una de las franjas más grandes de terra (in) firma en el 48 inferior.

John Storkamp de Rocksteady Running, el botánico / ecologista Jason Husveth y el ultra corredor Rob Henderson condujeron hasta el extremo norte de Minnesota. El objetivo era acceder con los pies (empapados) a un área natural que muy pocos, si es que hay alguno, han visto los humanos.

Retrocediendo, 'pantano' probablemente no es una evaluación justa. El esponjoso bioma de otro mundo es en realidad una próspera reserva de turberas y uno de los sumideros de biomasa más grandes del continente.

De hecho, es más grande que Rhode Island y se extiende hasta los horizontes como una extensión de vegetación parcialmente descompuesta, materia orgánica y musgo sphagnum.

The Great Bog Walk: Red Lake Peatland Crossing

Es un tipo de lugar extraño, que fue un empate. Pero también es un desafío físico puro con inmersión total en la naturaleza. (Nota: El Departamento de Recursos Naturales de Minnesota aprobó un permiso especial de investigación para permitir este recorrido de un área científica y natural estatal protegida).



Aquí, Storkamp narra el viaje: un viaje de 50 horas y 43 millas que describió como 'un sueño de mucho tiempo'.

Rare plant life deep in the bog: The Great Bog Walk: Red Lake Peatland Crossing

Red Lake Peatland Crossing (por John Storkamp)

Mi amigo y colega Jason Husveth tramó el proyecto. Él es, como yo, un corredor de ultra maratón y amante de la naturaleza. Y es un ecologista que trabaja en la restauración de humedales. Por lo tanto, es un nerd de identificación de plantas nativas y es uno de los principales expertos del estado en juncias, helechos y orquídeas nativas.

La compañía de Jasons es Critical Connections Ecological Services. A la luz de la luna como técnico de campo con su empresa, y hemos pasado innumerables horas y millas en humedales y pantanos en el norte de Minnesota a lo largo de los años, tanto para trabajar como para jugar.

Este último viaje, sin embargo, fue un proyecto favorito. Nuestro objetivo era acceder a áreas que muy pocos humanos tienen.

The Great Bog Walk: Red Lake Peatland Crossing

Nuestra misión fue un recorrido completo de este a oeste del Red Lake Peatland a través de Western Water Track. Normalmente, los científicos son los únicos que visitan la zona, desde un helicóptero.

También en el viaje estuvo Rob Henderson, un mochilero experimentado y ultra corredor. El viaje duró tres días, dos noches y 43 millas, todo cubierto en 50 horas con un total de 16 horas de descanso.

Equipo ligero, marcha lenta

Para mantenernos lo más livianos posible, fuimos con sacos bivy y no usamos sacos de dormir. No hace falta decir que fue lento. Hubo momentos en que pudimos movernos tan rápido como tres mph, pero otras veces solo pudimos cubrir aproximadamente una milla cada dos horas.

The Great Bog Walk: Red Lake Peatland Crossing

Una nota al margen: Intentamos este mismo cruce el invierno pasado, y el día en que partimos fue de -33 ° F. Pero, extrañamente, todavía encontramos mucho hielo delgado y agua líquida en el pantano.

Abandonamos después del primer día porque rompimos el hielo y nos metimos al agua en numerosas ocasiones. Esas condiciones hicieron que el avance fuera tan lento y arduo que no hubo más remedio que abandonar el intento.

The Great Bog Walk: Red Lake Peatland Crossing

Para nuestro viaje pantanoso de verano, no usamos ningún equipo especial en nuestros pies. Llevamos zapatos de trail running con calcetines de lana porque los zapatos para correr se drenan bien.

regalos fuera de carretera

En buenas 'esteras flotantes' nos hundimos regularmente entre cuatro y ocho pulgadas. Toda la estera de vegetación comprimida y movida, ¡imagina caminar sobre una cama de agua!

En las áreas no tan sólidas, había agua estancada en la parte superior de la estera, o se abrió paso, y su pie y pierna se hundieron en el agua debajo. Y en las áreas más ácidas con musgo sphagnum, a menudo nos hundimos un pie, tal vez más.

Algunas de las cosas más lentas que encontramos fueron arbustos pantanosos mezclados con sphagnum. Y, por supuesto, los bordes boscosos al salir implicaban un profundo bushwhack y eran brutalmente lentos.

The Great Bog Walk: Red Lake Peatland Crossing

Al final, las zapatillas y los calcetines de lana, y tener los pies que están acostumbrados a hacer este tipo de cosas y estar mojado durante horas, fueron la clave. Con suficiente tiempo para secarse un poco por la noche, evitamos el pie de trinchera y otras enfermedades.

Pero la agotadora caminata y las condiciones sucias fueron un recordatorio de que este no es un lugar para los humanos. Afortunadamente está protegido y es hospitalario únicamente para su floreciente flora y bioma de humedales.

Fue un honor ver, oler y sentir este lugar. Pero pertenece a la naturaleza, y el mundo es mejor con estos lugares vacíos.

-John Storkamp es el fundador de Rocksteady Running. Lo entrevistamos sobre la carrera de invierno Arrowhead 135 en 2016.