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Temple to Energy Food: Tour en Clif Bars HQ

Las bicicletas cuelgan del techo. Los perros deambulan libres. En la cafetería, un aroma a productos horneados: galletas o Clif Bars frescos de un horno, ¿difícil de distinguir? - se filtra desde una cocina detrás de un mostrador, los empleados entran para leer sobre los chefs especiales del día. (Auténtica sopa de fideos ramen servida en un tazón enorme en mi visita la semana pasada).

Bienvenido a la sede de Clif Bar & Company, un lugar de trabajo utópico en Emeryville, California, donde puede retirar una bicicleta para ir a almorzar, recibir dinero para visitar un gimnasio interno, dejar a sus hijos en un lugar conectado. guardería, tire de una pared de escalada durante un descanso para tomar café y deje que un amigo canino tumbado jadee debajo de su escritorio todo el día.


Motos como arte adornan el techo de un área abierta dentro de la sede de Clifs

Visité a Clif durante una brumosa tarde de primavera la semana pasada. Las gotas de lluvia rayaban las numerosas ventanas del espacio iluminado, incluido un gran atrio sin techo, que perfora un cuadrado de aire exterior en el edificio de oficinas cerca de una sala de reuniones con paredes de vidrio. 'Te sientes conectado con el aire libre sentado aquí', dijo un empleado.

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Inaugurado el año pasado como un experimento en prácticas de construcción ecológica / sostenible, la sede de Clifs se encuentra en una antigua planta de fabricación de válvulas en una parte industrial de la ciudad. La madera recuperada y los accesorios dominan el diseño interior, y los paneles solares flanquean el techo. Además de ser una incubadora para todos los alimentos energéticos, el espacio de 115,000 pies cuadrados es algo así como un templo para las compañías citadas 'cinco líneas de fondo' que, en la nomenclatura de Clifs, incluyen 'mantener nuestro negocio, nuestras marcas, nuestro personas, nuestra comunidad y el planeta '.


Sala de empleados

En un pasillo cerca de un teatro en el piso de la oficina principal, hay una pared adornada con obras de arte y dioramas hechos con piezas de bicicleta usadas. 'Este fue un programa del año pasado', señaló una persona de Clif, describiendo el proyecto de arte como perteneciente al ámbito de 'mantener a nuestra gente' para la empresa. Otras partes de la oficina muestran los esfuerzos de los empleados de Clif en proyectos comunitarios en el Área de la Bahía o proyectos masivos de voluntariado en lugares como Nueva Orleans.

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Productos Clif: barras, geles, bloques de goma y mezclas para bebidas, estantes laterales en todo el espacio, gratuitos para llevar. Hace veinte años, Gary Erickson inventó la barra Clif (llamada así por su padre) e hizo los primeros prototipos en una pequeña panadería en Berkley. Era un ciclista serio en ese momento (todavía lo es, de hecho) que no estaba contento con el estado actual de los alimentos energéticos. (Vea nuestro artículo, 'Entrevista: Fundador de Clif Bar', para obtener más información sobre Erickson y las raíces de la compañía).


Emeryville, California Sede de Clif Bar & Co. en primer plano, paneles solares en el techo

Hoy, Clif Bar & Company emplea a más de 300 personas. Es una marca de alimentos superior, que vende a minoristas independientes al aire libre y tiendas de comestibles por igual. En Emeryville, un equipo de deportistas entusiastas experimenta con la línea Clif de barras, geles, mezclas de bebidas, productos gomosos y refrigerios para niños para preparar nuevos sabores y modificar los componentes nutricionales de las recetas existentes. Este mes, un nuevo sabor, llamado Garys Panforte, ofrece un `` sabor picante y dulce, a nuez y a pan con un toque de jengibre y clavo '', como lo pusimos en una revisión de prueba de sabor temprana.


Clif foodie-atleta mezcla un lote

Como empresa hermana, Clif Family Winery cultiva y obtiene uvas en Napa Valley y produce una línea de vinos tintos y blancos. Al final de mi visita, me senté con Erickson y, después de media hora de conversación, fue a un cuarto trasero y trajo una botella de vino. Hablamos sobre su negocio, el estado de los alimentos energéticos, la división de vinos de Clif y su pasión por el ciclismo. 'Tienes que ver estas fotos', dijo en un momento, buscando un iPad para hojear una serie de fotos de un viaje reciente.

Antes de la visita, Id encuestó a los lectores de GearJunkie sobre qué preguntas hacerle a Erickson en la entrevista. En persona, respondió gentilmente un puñado, incluido uno de un lector que preguntó sobre el 'sabor Clif más asqueroso' que se haya hecho (Gary titubeó al respecto, pero otra persona de Clif mencionó una antigua mezcla de barra de Mojo 'sabrosa' donde agregaron demasiado) extracto de pimiento rojo). Un lector quería saber acerca de una barra de sabor de arroz frito (no en el horizonte, dijo Gary), y otro sobre envases biodegradables (sí, ¡Clif está investigando esto!).


Los copropietarios de Clif Bar, Gary Erickson y Kit Crawford

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Dejé a Clif con una bolsa de productos y una botella de vino. Durante la tarde, sobre las bandejas de cocción y un gran tazón para mezclar, hice mi propio Clif Bar (el sabor Panforte) y, recién salido del horno, todavía estaban calientes. Un aroma a galleta se elevaba de mi bolso. La lluvia golpeó las carreteras de Emeryville cuando retrocedí, el 'templo' de Clif a la comida energética (y muchas otras cosas) se desvaneció en la vista trasera mientras me alejaba.

-Stephen Regenold es editor de GearJunkie.com. Conéctese con Regenold en Facebook.com/TheGearJunkie o en Twitter a través de @TheGearJunkie.