Aventuras

Equipo GearJunkie / YogaSlackers gana!

Por STEPHEN REGENOLD



En nuestra carrera de debut para este verano, el recién formado Team GearJunkie / YogaSlackers presionó durante 6 horas y 16 minutos para obtener el primer lugar en el MNOC Adventure-O. La carrera, un evento anual que se encuentra entre los más largos del país, es administrado por el Club de Orientación de Minnesota y este año (la décima iteración de las carreras) fue organizado por el actual Campeón Nacional de USARA, el Equipo WEDALI.


Equipo GearJunkie / YogaSlackers minutos después de terminar la carrera MNOC

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Un día caluroso saludó a los 30 equipos que se alinearon en la ciudad sureña de Minnesota, Albert Lea, el pasado sábado 9 de julio para comenzar la carrera. A continuación se le prometió 'una mezcla de aventura urbana y forestal, que incluye remar en aguas planas, ciclismo dentro y fuera de la carretera, desafíos de equipo y mucha navegación para los adictos a la orientación'. ¡Me pareció perfecto!

En el 'GO!' Team GearJunkie / YogaSlackers salió corriendo con un mapa en la mano para encontrar media docena de puntos de control en un parque de la ciudad. Los días de carrera, un 'sprint' en la nomenclatura del deporte, tuvieron un tiempo límite de ocho horas. A diferencia de las carreras de varios días que han sido una especialidad del Equipo GearJunkie / YogaSlackers en los últimos dos años (más notablemente la Carrera de Expedición Patagónica de Wenger en Chile), los eventos de sprint son súper rápidos, que requieren un pensamiento rápido y altas frecuencias cardíacas durante horas.


Estudio rápido: mapas complejos en el reloj durante la carrera; foto de Pete Curtis



Nuestro equipo para el día, un escuadrón mixto de cuatro personas, incluido yo mismo, Thomas Puzak, Kelly Brinkman y Andrei Karpov, todos los habitantes de Minnesota con los que he corrido y entrenado durante años. Bobbleamos un punto de control en la carrera de prólogo, pero logramos regresar al área de inicio unos segundos por delante del equipo del segundo lugar.

El MNOC Adventure-O, una parte de la Serie Nacional de Checkpoint Tracker, incluyó múltiples mapas con secciones de orientación del pie, patas de bicicleta, kayak y 'portación estratégica' en todo momento. Después de la sección de orientación inicial, nos ponemos cascos y zapatos de bicicleta para avanzar hacia los desafíos más allá.


Portar kayak inflable para hacer tiempo; foto de Pete Curtis

En nuestra cola para la primera pierna de bicicleta, ¡y de hecho casi todo el día! - fueron Andy Magness y Phil Nicolas, un equipo de último minuto llamado '2 Midwest Dudes'. Nicolas es un corredor experimentado que compitió en Team Mantis y Bike Iowa, y Magness es miembro de la lista de Team GearJunkie / YogaSlackers. ¡Estaría compitiendo contra la nave nodriza en Minnesota por el día! La pareja, tanto en forma como rápida, demostraría ser nuestro mayor desafío para la carrera.


Ejemplo de mapa de la carrera MNOC

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Mapwork es un sello distintivo de MNOC Adventure-O, y como tal, los equipos recibieron nuevos mapas en casi todas las áreas de transición para la carrera de este año. En la segunda sección de orientación, tomamos un mapa satelital marcado previamente con puntos de control. A continuación, se extendían unos 45 minutos corriendo por la pradera ondulada y por los senderos del parque, incluido un 'nado extra' a través de un lago sucio hasta una bandera de punto de control.


Corredor en evento MNOC; foto de Tiffany Dreher

El día continuó con el ciclismo, una sección de kayak con transporte opcional a través de las calles de la ciudad (¡tomamos todas las 'opciones' posibles!) Y un penúltimo curso de orientación en un parque estatal. Las temperaturas alcanzaron los 90 grados F y el sol ardió. Luchamos contra los calambres en las piernas y tragamos pastillas de electrolitos. En cada bandera, yo o Kelly (nuestro corredor más fuerte) correríamos los últimos pies para golpear la tarjeta de control.


Equipo GearJunkie / YogaSlackers en la natación, con Phil Nicolas (borroso) al frente; foto de Pete Curtis

Drama golpeó Team GearJunkie / YogaSlackers en la etapa final. Regresamos al área de transición final para encontrar un neumático pinchado en la bicicleta Toms. Un cambio rápido y nos estábamos moviendo. Ahora en primer lugar, y con solo cinco millas en la carrera por recorrer, cabalgamos no 10 minutos antes de escuchar un repugnante 'pssssssst!' sonido del neumático delantero de Toms: otro pinchazo. Un cartucho de C02 y dos minutos de cambio de neumáticos al estilo de la 'tripulación de boxes' más tarde estábamos en bicicleta otra vez. Pero ... espera, la llanta trasera ahora parecía dudosa. Un par de millas después y Tom viajaba en una llanta: tres pisos dentro de cinco millas, ¡mala suerte por decir lo menos!

No hay tiempo para cambiar otro pinchazo, y solo unos minutos desde el final, inflamos el neumático trasero con otro C02 y rezamos para que aguantara. Unos minutos más tarde, exhaustos y cojeando sobre el juego de ruedas dañado, cruzamos la línea de meta para celebrar - una victoria a pesar del drama al final. Menos de 10 minutos después, Magness y Nicolas aparecieron a la vista y cruzaron la línea, ocupando el segundo lugar general.


Alivio: Tom 'Puzak de tres llantas desinfladas' en la línea de meta

El MNOC Adventure-O marca el primero de una serie de carreras esta temporada para Team GearJunkie / YogaSlackers. Mi escuadrón regional competirá este próximo fin de semana en la mula obstinada de 30 horas de Wisconsin, y más adelante este mes, el escuadrón nacional Team GearJunkie / YogaSlackers se prepara para uno de los mayores desafíos del año, el Raid the North Extreme, una carrera de expedición de seis días en la columbia británica Estén atentos a GearJunkie.com para la cobertura de la carrera, así como a un micro sitio del equipo que se lanzará a finales de este mes. ¡Corre!

-Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com. Conéctese con Regenold en Facebook.com/TheGearJunkie o en Twitter a través de @TheGearJunkie.


Mapa de imagen satelital para la carrera

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Indicador de punto de control: el objetivo era encontrarlos a todos y llegar al final


Área de transición: zapatos de bicicleta a zapatos para correr, ¡rápido!


Paquetes pequeños para una carrera de velocidad (paquetes de 20 litros Terra Nova)


Kelly Brinkman y Stephen Regenold antes de la carrera, ¡listos para comenzar!