Hielo

Swing Light: Salamandra Kevlar-Carbon Ice Axe Review

El carbono, el Kevlar y la artesanía producen herramientas increíblemente ligeras pero robustas, los piolets Elite Climbs Salamandra.



Elite Climb Salamandra ice axes

Cada onza cuenta en alpinismo de alta gama y escalada en hielo. Cada temporada, el equipo emerge con titulares audaces que promocionan ligeras reducciones de peso. Pero aligerar la carga a menudo se produce a expensas de la funcionalidad o la durabilidad.

Elite Climb supera las pérdidas marginales de peso al combinar las fibras de carbono y Kevlar con una construcción hecha a mano. El resultado podría ser el piolet más ligero adecuado para uso primario. Probamos un par de hachas Salamandra, el modelo técnico de alpinismo y hielo de la marca, durante un viaje de escalada en hielo a Valdez, Alaska.

Elite Climb Salamandra ice axe



En breve: Los piolets Elite Climb Salamandra son herramientas de hielo primarias completamente funcionales que son sustancialmente más livianas que la mayoría de la competencia. La construcción compuesta de carbono y Kevlar también brinda a las herramientas otras ventajas en condiciones de alpinismo, alpino y escalada en hielo. Son caros, pero para el escalador de gama alta, la ventaja de peso solo podría valer la pena.

Elite Climb: pionero de las herramientas de hielo compuesto

La historia de Elite Climb es una historia de Jarosław Walewski, un escalador polaco con experiencia en la construcción compuesta de planeadores. Walewski comenzó a jugar con la idea de los piolets de fibra de carbono en 2013 durante las salidas de escalada en las montañas Tatra. Dos de los primeros tres prototipos de Salamandra cayeron en manos de algunos montañistas polacos, que rápidamente los llevaron a los rangos más grandes, incluidos K2 y Broad Peak.

Ice climbing with Elite Climb Salamandra ice axes

Al ser un espectáculo individual sin la carga de una gran corporación, Walewski ejecutó ciclos de desarrollo rápidos y se vendió al público en diciembre de 2014. En poco tiempo, Salamandra se convirtió en el primer piolet compuesto certificado por EN en el mundo. Y otros dos ejes compuestos y una pala pronto se unieron a las ofertas de Elite Climbs.

Piolet Salamandra: materiales y construcción

El perfil rectangular de Salamandras y el eje moderadamente curvado son de carbono y compuesto de Kevlar. El cabezal ranurado acepta las marcas de siete estilos de púas de acero con recubrimiento de zinc 4140 ($ 30).

El eje mantiene las mismas dimensiones a lo largo de su longitud de 50 cm, y hay reposamanos intermedios y terminales. La herramienta de orientación alpina tiene una punta de metal dentada incrustada, un orificio de amarre en el extremo de la punta y un punto de enganche de mosquetón en el pico.

Una pintura elastomérica transparente cubre el eje. Elite Climb actualizó este recubrimiento con una pintura abrasiva para los modelos actuales.

Elite Climb Salamandra: ahorro de peso

Elite Climb Salamandra kevlar-composite ice axes

El piolet Salamandra me acompañó en un viaje de escalada en hielo de varios campos a Alaska en febrero pasado, y su peso ligero se hizo evidente de inmediato. Con un peso verificado de 14.3 onzas por herramienta, los ejes demostraron una ventaja de ahorro de energía incluso en nuestros enfoques de caminata y esquí relativamente cortos.

El beneficio se multiplicó durante objetivos alpinos y de alpinismo más largos, y a mayores altitudes. A modo de comparación, el venerable Petzl Quark de 48 cm con pico tiene un peso declarado de 19.4 onzas por herramienta, lo que le da a la Salamandra una ventaja de 10.2 onzas por par.

rei abierto día del trabajo

Una vez que el balanceo comenzó en los enfoques, el beneficio de la ventaja de peso tomó un tiempo para acostumbrarse. Aunque casi la mitad del peso de toda la herramienta reside en la selección y los pernos, requirió unos pocos pasos para ajustar mi swing para compensar la falta de masa en la cabeza.

Al principio, la ligereza de las herramientas me hizo sentir que tenía que balancearme más fuerte de lo habitual. Pero más tarde me di cuenta de que los buenos palos venían con un movimiento de muñeca adecuado: no tuve problemas de swing después. Pero para la escalada en hielo puro, creo que el impulso adicional de las cabezas más pesadas ayudaría a llevarlas a la cima del columpio de manera más efectiva. Por ahora, los pesos de Petzl encajarán, pero Elite Climb está trabajando solo.

Aún así, el peso fue una ventaja física definitiva en rutas de monstruos como el Bridal Veil Falls de 800+ pies en Valdez. Y también proporcionó un impulso mental, agregando confianza en que estaba ejerciendo todas las ventajas imaginables.

Diseño de piolet Salamandra

Elite Climb Salamandra ice axe

La Salamandra no es una herramienta específica para escalar radicalmente curva, hielo y mezcla. Y encontré que su curvatura más moderada es un buen compromiso. Todavía se sentía eficiente para hielo empinado, pero funcionaba en aproximaciones, y los golpes de nudillos ocurrieron solo unas pocas veces.

Los consejos funcionaron bien fuera de la caja. Pero limpié ligeramente los bordes en la punta y la parte posterior para suavizarlos, lo que mejoró la penetración y la eliminación del hielo duro. La selección también funcionó bien enganchando tanto el hielo de la araña como las características de rocas pequeñas.

Los ejes compuestos amortiguaban las vibraciones de manera diferente a las herramientas ferrosas. Transmitió más una sensación de 'muerte' que se enfatizó en el hielo más duro y el contacto ocasional con la roca. La rigidez de los ejes fue excepcional, notablemente más rígida que la mayoría de las otras herramientas que he usado. Ambos descansos acomodaban bien las manos enguantadas. Y la pintura elastomérica resultó adherente en las palmas de cuero.

Si bien no necesitaba apretar las herramientas en las grietas, no espero que la forma rectangular y la rigidez de los ejes planteen problemas para resistir la rotación. Los materiales compuestos también proporcionaron un beneficio adicional: transfirieron menos calor de mis manos y se sintieron mucho más cálidos que las herramientas de metal.

En modo de aproximación, la Salamandra funcionó bien. La curvatura de los ejes permitió una inmersión efectiva a través de las ventiscas de nieve, y las estrías de los picos proporcionaron una compra adecuada en la neve dura en la base y la parte superior de las rutas. Además, las herramientas resistieron bien la acumulación de nieve.

Salamandra: inconvenientes

Si bien el peso de las Salamandras ahorró energía, un elemento de su diseño a veces impactó su sensación en la mano. El borde superior de los picos está expuesto sobre la cabeza de los ejes y resulta incómodo, especialmente cuando se usan guantes más delgados.

Después de una semana de duro uso en mi prueba, las herramientas mostraron cicatrices de batalla solo en el final. El recubrimiento de zinc en las púas se desprendió en áreas de alto desgaste, y la pintura de los ejes sufrió abrasiones. (Nota: el nuevo revestimiento del eje debe ser más resistente).

Más allá de eso, la Salamandra emergió lista para más.

Reseña de Elite Climb Salamandra Ice Axe

La razón principal para considerar las herramientas de hielo Elite Climb Salamandra es el peso total. El valor del ahorro de energía, particularmente a grandes altitudes, es inmenso. Y el impulso mental es una ventaja.

Las características de los compuestos de carbono y Kevlar hacen de estos un caso raro en el que el estado del peso mosca no tiene un costo de funcionalidad o durabilidad. El acabado de la superficie puede no ser tan duradero como las opciones de eje de metal, pero el daño a nuestras muestras fue puramente cosmético.

El costo es el principal inconveniente. A $ 495 (€ 400) por hacha, un par de salamandras es una inversión considerable. En comparación, un Petzl Quark con una selección cuesta $ 260. Pero para algunos, el piolet Elite Climbs Salamandra ahorrará un impresionante ahorro de peso, y potenciales ganancias de rendimiento, valdrá la pena la inversión.