Carreras De Aventura

Nadar con cocodrilos: Serie Mundial de AR en Brasil

El formato de la carrera terminó roto. Ningún equipo terminó el evento. Estábamos nadando con cocodrilos, mirando sus ojos amarillos por la noche mientras nos acariciamos el pecho con las mochilas puestas.
- Jason Magness, editor colaborador de GearJunkie, compitiendo como capitán del Team YogaSlackers durante el Campeonato Mundial Adventure Racing 2015.



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El Campeonato del Mundo de carreras de aventura concluyó a principios de este mes en Corumbá, una ciudad en el remoto suroeste de Brasil.

Fue, según muchas medidas, la carrera de campeonato más difícil, peligrosa y caótica en la historia del deporte.

Treinta y dos equipos de todo el mundo habían convergido para caminar, remar, andar en bicicleta y navegar un curso de 700 km a través de las llanuras de inundación, las colinas y los pantanos del Pantanal, la zona de humedales tropicales más grande del mundo.

El 14 de noviembre, cuando una ola de calor tropical se extendió por la región, la manada de equipos internacionales, 128 corredores en total, personal de apoyo, médicos y medios de comunicación, fueron llevados a la línea de salida más remota en la memoria. Una paleta río arriba comenzó el evento; una vez fuera, los equipos no verían civilización hasta que llegaran a la meta en Corumbá una semana después.

La prueba de resistencia definitiva del mundo

El Campeonato Mundial de Adventure Racing se anuncia como el evento de resistencia más importante del planeta. Segmentos individuales en el curso pueden requerir 24 horas o más para completar.

El formato es continuo, lo que significa que duermes (o no) en el reloj de carrera, con la mayoría de los escuadrones presionando varios días con solo unas pocas horas de descanso.

En Brasil este año la carrera fue más difícil que nunca. Casi todos los equipos se perdieron. Algunas instrucciones solicitadas a través de comunicadores GPS (normalmente ilegales en la competencia) y un punto de control faltaba al principio del curso, lo que causa confusión.

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Después de días afuera, cerca del final, un grupo de equipos se negó a continuar desde un puesto avanzado remoto. Los directores de carrera se vieron obligados a volar equipos uno por uno en un pequeño avión.



El equipo Seagate de Nueva Zelanda fue uno de los pocos escuadrones que no obtuvieron el puente aéreo. El equipo dominó el evento, tomando el primer lugar después de casi siete días de carreras sin parar a pesar de la deshidratación, el golpe de calor y un ataque de raya.

'Estaba justo en el arco de mi pie', dijo Seagates Chris Forne a Sleepmonsters.com sobre la picadura, 'y me quejé en silencio durante unas horas, luego se hinchó mucho, pero luego desapareció por completo'. repentino'.

Enfermedades en el curso

Las heridas de carne y cosas peores fueron comunes en la carrera, que incluyó participantes que experimentaron todo tipo de roces, ampollas, cortes y picaduras de insectos. Algunos recibieron IV en las estaciones de ayuda para evitar la deshidratación.

Las caminatas calientes y secas se contrastaban con remos sin fin en kayaks y balsas. La mayoría de los corredores abandonaron la búsqueda de agua fresca y bebieron directamente del pantano.

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'La emoción principal en este momento es el alivio', dijo Nathan Faavae, capitán del equipo Seagate, después de terminar el curso.

Faavae es considerado entre los mejores en el juego de deportes de resistencia. Dijo que el campeonato de Brasil fue la carrera más dura de su vida. Faavae ahora se retirará del deporte.

Pero incluso el equipo Seagate no terminó la carrera completa. Las limitaciones de tiempo y las importantes preocupaciones de seguridad obligaron a los organizadores de la carrera a cortar partes de la ruta y ordenar en la mencionada evacuación en avión de docenas de los mejores atletas de resistencia del mundo.

'El Pantanal es un lugar extraño, y todavía no estoy muy seguro de en qué tipo de terreno estábamos', dijo Kyle Peter, capitán de Tecnu Extreme, un escuadrón estadounidense que ocupó el octavo lugar.

'A veces pensé que estaba viviendo dentro de un acuario', dijo Peter, y agregó que el curso fue 'demasiado largo' y que su equipo se quedó sin comida en casi todas las piernas. 'Fuimos atacados por mosquitos, hormigas y abejas africanizadas constantemente'.

La raza se disuelve al desafío de supervivencia

'Definitivamente fue una locura, y también fue un completo espectáculo de basura', dijo Jason Magness, un editor colaborador de GearJunkie que compitió como capitán del Team YogaSlackers, un escuadrón con sede en Oregón que actualmente ocupa el noveno lugar en el mundo.

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'El diseñador del curso subestimó por completo casi todo, y algunas secciones tomaron casi el triple del tiempo estimado para completar'.

Quedarse sin comida en casi todas las piernas se sumó a la dificultad mental de mantenerse en curso, dijo Magness. Cruzar las vastas llanuras de inundación, un área desprovista de puntos de referencia de navegación, era casi imposible.

El calor abrumador no ayudó. Magness dijo que los pantanos y los ríos estaban calientes. 'Nunca pensé que fuera posible un golpe de calor mientras estaba sumergido en agua', dijo.

En múltiples puntos, su equipo caminó y nadó durante horas y largas, caminando penosamente hacia puntos de control separados hasta 30 millas de distancia.

Las condiciones extraordinarias crearon caos en el curso. El agua era escasa en las partes más calientes y expuestas. Había animales salvajes en todas partes, incluidos caimanes, serpientes, arañas venenosas y rayas.

'Caminando por las llanuras de inundación estábamos cara a cara con los cocodrilos', dijo Magness, refiriéndose a los caimanes que viven en la región.

'Después de un tiempo dejamos de preocuparnos por la vida silvestre y simplemente existimos con ellos', dijo. 'Estás tan cansada, tan cansada, tan cansada ... dejamos de brillarles con nuestras luces, los cocodrilos con ojos amarillos'.

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Magness ha completado carreras de aventura de larga duración en todo el mundo. Dijo que la carrera de Brasil se disolvió en 'supervivencia primero, luego la competencia de carrera como segunda prioridad'.

Comentando después del evento, lo considera como 'una de las experiencias de expedición más asombrosas' de su vida, pero ciertamente no es una carrera bien organizada destinada a probar los mejores equipos del mundo uno contra el otro.

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El sentimiento de supervivencia se vio en todo el paquete de carrera y el personal. A pesar de las reglas que citan la descalificación para usar rastreadores GPS en el curso, algunos de los mejores equipos, después de perderse irremediablemente, sacaron sus dispositivos y solicitaron ayuda.

Reglas rotas, reglas ignoradas

Las reglas también indicaron claramente que los atletas que reciben líquido intravenoso incurrirían en fuertes penalizaciones de tiempo. Algunos atletas en equipos de alto nivel recibieron IV, mientras que otros atletas rechazaron ofertas de médicos en áreas de transición de carrera para evitar la penalización.

Sin embargo, para consternación de muchos corredores, al final no se aplicaron sanciones por esas infracciones, dijo Magness.

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Nick Gracie, del Equipo de Aventura GODZone, señaló en un informe sobre Sleepmonsters que el evento 'resultó ser la carrera más brutal que hemos hecho'.

Dijo que el calor más 'la navegación muy difícil en mapas a escala 1: 100,000 con poco detalle', así como las malas estimaciones de tiempo por parte de los organizadores de la carrera que causaron que los equipos se quedaran sin comida fueron factores importantes.

Como ejemplo, Gracie señaló que el director de la carrera había dado un tiempo estimado de entre 13 y 22 horas para una sección de rafting a mitad del recorrido, y por lo tanto los equipos habían empacado 24 horas de comida.

Al final, el equipo más rápido tardó 39 horas en completarse y el equipo más lento 55 horas, ¡más de dos días completos! - para completar solo una pieza del mega curso.

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Pero aún más preocupante para Gracie fue el uso injusto de dispositivos GPS en el curso. 'En las reglas había quedado claro que si usáramos el dispositivo de emergencia (GPS), seríamos automáticamente descalificados de la carrera'.

Él escribió: 'Su uso claramente tuvo un impacto en el rendimiento y (los equipos) en las posiciones finales, y ha dejado a muchos otros equipos desanimados y desconcertados'.

'Los organizadores de la carrera fueron ambiciosos y ciertamente mostraron una hermosa parte del planeta, pero simplemente lo hicieron demasiado largo y demasiado difícil y si le preguntas a cualquier corredor realmente no es lo que queremos', concluyó Gracie.

El tecnus Kyle Peter señaló: `` Estaba claro que si se usaba el GPS, nuestra carrera terminaría (por descalificación). Los equipos que utilizaron el GPS para obtener asistencia deben haber estado en una situación tan grave que estaban dispuestos a renunciar a su competencia para obtener ayuda y sobrevivir ''.

Peter dijo que los organizadores de la carrera tuvieron problemas a veces.

'Pero no estoy seguro de quién no lo haría en ese entorno'. Continuó: 'No estoy seguro de que el Pantanal esté equipado para organizar tal evento, pero está más que listo para organizar alguna aventura salvaje y pura, y eso es lo que obtuvimos'.

Fin a la vista

Para cuando llegó una gran tormenta el día seis, la carrera se había convertido en una 'sensación del salvaje oeste', según Magness.

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El personal de la carrera en puestos remotos fueron desconectados de la comunicación. Bolsillos de corredores estaban esparcidos por un campo pantanoso lleno de cocodrilos. Todos compartieron un objetivo: salir de alguna manera del desierto y regresar a la ciudad de Corumbá.

'En ese momento, nadie tenía realmente ninguna información sobre reglas o clasificaciones', dijo Magness. 'Y, para ser sincero, a la mayoría de nosotros no nos importó. Solo queríamos sobrevivir '.

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