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Acero de fuego sueco

Por STEPHEN REGENOLD



En algún lugar en un bosque escandinavo empapado, un soldado del Departamento de Defensa sueco tiene frío. Él está raspando metal contra metal, arrojando chispas de un palo de fuego corto sobre yesca, produciendo humo y chispas, pero sin llama real.

El encendedor sueco FireSteel fue desarrollado originalmente para el Departamento de Defensa sueco. Ahora se vende bajo la marca Light My Fire de Industrial Revolution (www.lightmyfireusa.com) de Redmond, Washington, para campistas y para exteriores como una alternativa a prueba de agua para un partido.

Probé el modelo Scout, que se vende por $ 12.99. Se promociona lanzando chispas de 5.500 grados y 'facilita la construcción de incendios en cualquier clima'.

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Modelos suecos FireSteel, Army y Scout

En contraste con la redacción publicitaria de la compañía, mis esfuerzos por encender una gama de materiales secos e inflamables con FireSteel fracasaron de manera patente. Hacer que saltaran chispas gordas del palo no fue un problema. Simplemente raspa con el delantero lentamente a lo largo de FireSteels y las bolas que queman la retina saltan como una lluvia de estrellas.

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¿Pero lograr que esas chispas de 5,500 grados inicien una llama? No mucha suerte en absoluto. Probé el periódico triturado y la viruta afeitada. La compañía me envió un paquete de su yesador especial MayaDust, que tiene un '80 por ciento de contenido de resina' y se dice que es 'fácil de encender, incluso cuando está mojado'.

No en mi prueba. MayaDust en mi pozo de fuego acunaba grandes chispas y fumaba. Pero nunca se incendió.

Luego probé una solución química, rompiendo una tableta de hexametilentetramina altamente inflamable hecha por Esbit, una compañía de estufas. El polvo químico se convirtió en llamas con una cerilla. Pero las chispas de FireSteels seguían siendo impotentes.

En YouTube, puedes ver el FireSteel sueco en acción. En breves videoclips, los supervivientes y los campistas laicos raspan la caña para producir llamas sobre leña de hierba fina y gel para encender fuego.

FireSteel sueco en acción; demostración en línea



Con la técnica correcta, sé que este producto funciona. Pero en mis pruebas, que utilizaban el encendido a mano y los productos del mercado secundario de Esbit y Industrial Revolution, FireSteel no logró impresionar. De hecho, después de un entrenamiento de un representante de la compañía y luego cientos de raspaduras, no pude producir una sola llama utilizable.

Finalmente, después de mucho esfuerzo, usando una hierba seca y fina acunada en una hoja de papel, encendí una chispa que inició un poco de humo. Soplé un susurro sobre la floreciente bola de fuego y ... ¡maricón! - una pequeña llama estalló.

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Al final, mi punto principal no es que el palo sueco no funciona. Mi punto principal es que es un producto con el que es difícil trabajar, incluso para personas con experiencia en exteriores. La compañía comercializa los palos como si encendieran cualquier cosa que tocasen. Encontré que eso es enormemente falso.

Rezo para que el Departamento de Defensa de Suecia esté entrenando mejor a sus soldados. Y tal vez un encendedor Bic de respaldo por si acaso.

-Stephen Regenold escribe sobre equipo para exteriores en www.gearjunkie.com.