Alpinismo

Soroche: español para vomitar en altitud

La altitud afecta a todos de manera diferente. Ya sea escalando un Colorado 14er o un paseo por la tarde en Cusoco, Perú, hay algunas maneras de prepararse para el temido soroche - A.K.A. Vertigo.

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Mis cuerpos solían estar al nivel del mar.Durante el último mes más o menos, he estado viviendo y trabajando entre dos y cuatro millas por encima de eso en un viaje por Perú. Pasé los primeros días abrazando un inodoro y no he tenido una respiración realmente satisfactoria desde que llegué a los Andes.

Mis amigos de la escalada se refieren a ella como enfermedad aguda de las montañas, y mi esposa, que estudia en enfermería, la llama hipobaropatía. Me gusta la palabra local: soroche. No lo he buscado, pero estoy bastante seguro de que las definiciones formales 'vomitan en altitud'. Independientemente de la terminología, es brutal y puede ser mortal.

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Cómo funciona

El mal de altura es una reacción fisiológica a la exposición a baja presión parcial de oxígeno. Normalmente ocurre por encima de 8,000 pies.

Comienza con dolor de cabeza y falta de aire, como si hicieras una carrera rápida con el estómago vacío, y rápidamente se convierte en una resaca desagradable, hinchazón y un caso de apnea del sueño.

Su apetito desaparece y lo que sea que pueda ahogarse obtiene un boleto de ida y vuelta. Esa es la versión suave, y para la mayoría de las personas se detiene allí fuera de las altitudes extremas.

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Joe Austin, gerente de revisión médica de NOLS, dice que las personas no deberían preocuparse demasiado si experimentan síntomas menores. 'Cuando las personas tienen problemas, la mayoría de las veces, es porque ascendieron demasiado rápido', dijo Austin.

'En algún momento, los síntomas, especialmente el dolor de cabeza, se vuelven constantes y difíciles de ignorar. Si tiene un dolor de cabeza que no mejora, salga a esa elevación y proceda lentamente '.

En el caso de que estés emprendiendo un ascenso extremadamente rápido, es cuando las cosas pueden ponerse feas. Aquí está lo que debe buscar.

H.A.P.E. Y H.A.C.E.

Si progresa, terminarás con lo que se llama ataxia, una pérdida de coordinación que hace que tu andar parezca un niño de fraternidad en una curva. Más allá de eso, todos los síntomas empeoran hasta que finalmente no mueres.

Si tiene mal de altura, debe estar atento al edema pulmonar a gran altitud (H.A.P.E, que es un exceso de líquido en los pulmones) y al edema cerebral a gran altitud (H.A.C.E., que es líquido en el cerebro).

Ambos pueden ser fatales. Señales de advertencia de H.A.P.E. incluyen dificultad para respirar mientras descansa, fiebre alta o tos con líquido espumoso.

Signos de H.A.C.E. incluyen confusión, torpeza y tropiezo, inusual, pereza, emoción excesiva o violencia. La somnolencia y la pérdida de conciencia ocurren poco antes de la muerte.

El primer curso de acción para ambos es descender inmediatamente a una altitud más baja y buscar atención médica. Los medicamentos dexametasona y acetazolamida pueden ayudar, al igual que el oxígeno.

Por suerte para mí, pude descender a alrededor de 8,000 pies por un día cuando los síntomas graves comenzaron a aparecer. Allí, a menor altura, mis síntomas disminuyeron.

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Prevención de la enfermedad de altitud

A pesar de lo que creía antes de este viaje, el estado físico tiene poco que ver con la tolerancia a la altitud más allá de las ventajas de una mayor capacidad pulmonar. Pero hay algunas cosas que pueden ayudar.

El número uno es beber mucha agua, más de lo normal. Mantenerse bien hidratado puede ayudar y contrarrestar la deshidratación común de muchos novatos en un entorno de baja humedad común a gran altitud.

¿Qué no debes beber? Alcohol, al menos en exceso. Si viaja a gran altitud, no se sorprenda si la cerveza se siente más fuerte. La mayoría de las personas sienten los efectos del alcohol mucho más rápido en la altitud, así que no te preocupes por el alcohol.

Si sabe que hay un viaje a gran altitud en el horizonte, llame a su médico y solicite un medicamento llamado Diamox, especialmente si tiene antecedentes de mal de altura. También conocido por el nombre genérico acetazolamida, ayuda a prevenir y reducir los síntomas del mal de altura, como dolor de cabeza, cansancio, náuseas, mareos y falta de aliento. Es un diurético y disminuye la acumulación de líquido en el cuerpo.

Su médico puede dirigirlo en el uso adecuado.

Joe Austin, de NOLS, señala que la mejor manera de evitar el soroche es 'ir gradualmente e intentar no dormir más de 2,000 pies adicionales por noche, y descansar días siempre que sea posible'.

Continuó: 'Recuerde que el éxito previo en altitud no es garantía de éxito en el futuro'.

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Como arreglarlo

Solo hay una solución segura para sorroche: moverse a una altitud más baja. Si bien esto tiende a arruinar los intentos de cumbre, caminatas, recorridos y, básicamente, todo lo que te trajo aquí, es mejor que la alternativa. Sin embargo, su mejor apuesta es tener cuidado, estar preparado y escuchar a su cuerpo.