Tecnología

Somewear Global Hotspot Review: Asistencia simple fuera de la red

Al renunciar a todos los extras sofisticados, Somewear depende en gran medida de los teléfonos de los usuarios para alimentar su punto de acceso portátil. Pero, ¿esa facilidad de uso genera dolores de cabeza por la fiabilidad? Pusimos a prueba el comunicador satelital basado en la aplicación.



La simplicidad puede ayudar a salvar vidas en una emergencia.Ese parece ser el mantra detrás del Somewear Global Hotspot, que funciona exclusivamente a través de una aplicación para su comunicación bidireccional y el seguimiento de la ubicación. Más allá de un botón de activación SOS, el dispositivo no tiene ninguna funcionalidad independiente.

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Este diseño simplifica el lado del hardware de las cosas y hace un uso intuitivo. Pero también agrega otra carga a la duración de la batería del teléfono. Lanzado en la primavera de 2018 en Kickstarter, Somewear se lanzó al público por $ 350 en noviembre. Los planes de suscripción en la red satelital Iridium varían de $ 100 por año por muy poco uso (10 mensajes y monitoreo SOS 24/7) a $ 50 por mes por mensajes ilimitados y caída de pin.

Probé la unidad durante un par de semanas antes de su debut.

En breve:El punto de acceso Somewear es un mensajero satelital global extremadamente fácil de usar. Debido a que todas las funciones que no sean SOS funcionan a través de una aplicación, enviar un mensaje o coordenadas es tan simple como enviar un texto. El seguimiento también resulta casi sin esfuerzo para comenzar y compartir. Y la aplicación abre el potencial para otras funciones, como el informe meteorológico ahora disponible. Debido a que el factor limitante es la duración de la batería del teléfono del usuario, Somewear es el compañero ideal para aventuras más cortas.

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Hardware minimalista

Somewear Labs tomó la ruta minimalista con este dispositivo. La unidad mide 3 x 3.6 x 0.8 pulgadas y tiene un peso verificado de 4.2 onzas. Su forma semicircular no tiene esquinas o bordes para engancharse con el engranaje o las ramas perdidas. Y hay un clip elástico para asegurarlo a un paquete o a un lazo de engranaje. La superficie exterior permanece vacía de botones o una pantalla, solo una luz LED parpadeante que indica el estado de la batería y la alimentación.

Una tapa protege el botón SOS, que debe presionarse durante seis segundos para activar una transmisión de emergencia. Una vez que se activa SOS, los LED confirman el estado del mensaje: enviado o recibido. Además, el usuario también puede cancelar un SOS con prueba de cancelación.

Interfaz de usuario

Somewear device



Usar la aplicación Somewear (Apple y Android) fue súper intuitivo. No requería instrucciones de ningún tipo para enviar con éxito mensajes, ubicación, iniciar y compartir el seguimiento u obtener actualizaciones del clima. Y enviar un mensaje de texto (números de teléfono de EE. UU. O Canadá) o un correo electrónico resultó tan simple como enviar normalmente solo a través del teléfono.

Aunque los servicios de mensajería estaban disponibles para el destinatario sin el uso de la aplicación, tener la aplicación gratuita en ambos extremos del intercambio agiliza la experiencia del usuario al eliminar enlaces y pasos extraños.

Mientras tanto, los servicios de ubicación requieren que el destinatario use la aplicación, y todas las funciones también son accesibles por la web.

Por ahora, los waypoints de seguimiento se implementan a intervalos de 30 minutos. Aunque esto no es definible por el usuario en este momento, Somewear Labs dijo que planea agregar intervalos flexibles en la próxima actualización de la aplicación.

La función de clima de las aplicaciones generó condiciones actuales, un pronóstico por hora y un pronóstico de siete días. Además de la simplicidad del sistema, además de los números para temperaturas altas y bajas, la información se muestra como iconos rudimentarios: sol alto, nubes, viento o precipitación.

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Somewear Global Hotspot Review

Conectar el punto de acceso a mi teléfono a través de Bluetooth LE solo tomó unos segundos. Y el estado de la conexión satelital y la duración de la batería del hotspot aparecieron rápidamente en la aplicación al vincularse. Confirmé a través del estado de entrega de las aplicaciones (y notificación audible) que todos los mensajes y ubicaciones que envié durante el período de prueba se transmitieron con éxito. Y, dependiendo del estado de la conexión satelital, mis transmisiones tomaron entre unos segundos y unos minutos, lo cual es similar a otros mensajeros satelitales.

Somewear anuncia la duración de la batería de Global Hotspots en más de 1,000 mensajes, enviados o recibidos, por carga. Sin embargo, mi análisis de duración de la batería del asiento del pantalón lo puso en un número mucho más bajo. Durante mi período de prueba inicial, Somewear mostró una caída del 10 por ciento en la duración de la batería después de enviar solo dos mensajes y rastrear simultáneamente durante una hora. Afortunadamente, la aplicación usó la señal celular cuando estaba disponible, ahorrando la mayor cantidad de batería posible en el punto de acceso.

Somewear device

La función de seguimiento de dispositivos funcionó perfectamente durante mi prueba. Y debido a que la aplicación puede descargar mapas, los usuarios pueden acercarse a su ubicación actual con una mejor resolución de posición. Desafortunadamente, los mapas no son topográficos o satelitales.

La unidad se sentía muy robusta, y su diseño simple prometía que poco podría salir mal. La falta de botones y una pantalla, junto con la clasificación a prueba de golpes MIL-STD-810 y la clasificación a prueba de agua IPX7, dieron confianza a la durabilidad del hardware. Además, Somewear promociona que la unidad funcionará entre -4 y 140 grados Fahrenheit.

Si bien no sometí el dispositivo a ningún lugar cercano a los límites de estas clasificaciones o afirmaciones, lo sometí a un manejo brusco, polvo y lluvia ligera. Pero ninguna de estas cargas afectó el punto de acceso. Por lo que encontré, el teléfono es el eslabón débil dentro del sistema Somewear. Mantenga el teléfono inteligente cargado y seguro, y Somewear debe permanecer robusto.

La única parte del hardware que generó alguna preocupación fue el clip de cable elástico. Con el tiempo, sospecho que esto podría perder elasticidad o sufrir abrasión.

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¿Dónde encaja el punto de acceso global Somewear?

Hay un puñado de comunicadores de emergencia probados por satélite. Muchos de estos ponen funcionalidad en la unidad misma, liberándolos de la conectividad de un teléfono o una aplicación. Esto ofrece algunas ventajas claras en confiabilidad.

somewear global hotspot handheld

Pero descubrí que el Somewear Global Hotspot era el más fácil de usar de todos los mensajeros que he probado gracias a su simplicidad y a la aplicación intuitiva. Debido a la ubicuidad de los teléfonos inteligentes, muchos usuarios deberían sentirse cómodos usando el dispositivo Somewear.

Pero esta configuración tiene sus inconvenientes. Si bien la mayoría de los aventureros que conozco llevan un teléfono, lo hacen principalmente para capturar imágenes. Entonces, incluso en modo avión, la duración de la batería sigue siendo un problema importante. Para mí, esto relega el Hotspot global de Somewear a las aventuras de fin de semana en el campo.

Sin embargo, en cierto modo, la debilidad del sistema Somewear también proporciona una ventaja. Como todas las aplicaciones, Somewear evolucionará. Y como el equipo de Somewear Labs incluye ingenieros de software de Apple, Intuit y Tesla, espero que amplíe las capacidades de la aplicación en el futuro. La compañía no ha dicho lo que tiene en la tienda, pero imagino que habrá una gran cantidad de mejoras y funcionalidades adicionales para abordar las preocupaciones y sugerencias de los usuarios.