Aventuras

Snowkite

Por STEPHEN REGENOLD



Una gran lámina de nylon se agita sobre el hielo, se agita con el viento y amenaza con levantarse. Estoy parado en esquís en un lago congelado, mis manos revoloteando con líneas de paracaídas esparcidas sobre la nieve. 'Haz que la barra gire', grita Tighe Belden, mi instructor del día. '¡Aquí va!'

¡La cometa se dispara hacia el cielo, una tremenda puta! de fuerza como ondas de nylon y estalla en forma de media luna a 100 pies en el aire. Las líneas se estiran y se tensan, alejando mi cuerpo atado de Belden, solo para dar un paseo hacia el este a través del hielo.

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Snowkiting en el lago White Bear, Minnesota.

Es la hora tres de una clínica de medio día con Lakawa School of Kiteboarding, compañía de Beldens Minneapolis. Seis estudiantes se inscribieron para aprender a hacer kitesurf, esquís, snowboards y ráfagas intermitentes que permiten una extraña locomoción a través de una extensión brillante del Lago White Bear al norte de las Ciudades Gemelas.

El deporte del snowkite entró en el léxico de los deportes extremos hace más de una década. Sus raíces se remontan a 30 años, cuando los pioneros se metieron en esquís y paracaídas en campos áridos y bahías congeladas desde Suiza hasta el lago Erie.

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Pero hoy el deporte es casi corriente. Las mejoras en los equipos, los programas de certificación para instructores y docenas de festivales y clínicas cada invierno en todo el país hacen que el snowkite sea accesible para un grupo demográfico mucho más allá de la franja de adrenalina.

'La mayoría de los estudiantes requieren solo un día para aprender lo básico', dijo Belden.

Agarrar la dinámica de una cometa gigante en lo alto de 100 pies en el viento es el paso número 1 para comprender el deporte. Y así, las lecciones de Lakawa comienzan con un tutorial en el aula sobre seguridad y control de cometas. Mi grupo se reunió en una cafetería donde Belden dio una lección con diagramas y cometas en miniatura para usar como accesorios. 'Esta es la posición cenital', dijo, sosteniendo un ala modelo sobre su cabeza.

En el lago, comenzaríamos con pequeñas cometas de aluminio, que son toldos de tela con células cosidas que se inflan al volar. Un arnés te engancha a las líneas atadas al ala de media luna, que se eleva hacia el cielo en una ráfaga.

El instructor Tighe Belden en el hielo con un estudiante.



Un viento poderoso, dijo Belden, puede levantar a un hombre de 200 libras y arrastrarlo por el lago. 'Pero para eso es esto', dijo, tocando una correa de emergencia de liberación rápida en el arnés.

Afuera, durante la primera hora de la lección, Belden instruyó sobre las complejidades del vuelo con cometas de entrenamiento. Después de desempacar un dosel de 6 pies de ancho, Belden caminó hacia la línea de arrastre del grupo desde una barra de control.

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Me entregó el palo acolchado para una prueba de manejo. Abrí las piernas y me eché hacia atrás, tirando de las líneas para obligar a la cometa a elevarse. Una brisa le hizo cosquillas a la tela antes de que la lámina se inflara. 'Empuja y tira para dirigir, no lo gires como una rueda', dijo Belden.

Volé la cometa de un lado a otro, elevándola en un patrón de arco por encima. Una ráfaga me alejó del grupo, mis talones cavaron para dejar largas líneas rectas a través de la nieve fresca.

Una hora después, después de pisarme los esquís, Belden desplegó una cometa más grande y me dejó en libertad para montar el viento.

Dirigir una cometa mientras esquías es una hazaña similar a acariciarte la cabeza y frotarte la barriga. Pero la multitarea comienza a sentirse natural después de que la cometa está bajo control.

Cometa en alto y volando sobre hielo

En una bahía del Lago White Bear, inicialmente dejé que la cometa me llevara a donde quería ir, lo que significaba mucho a favor del viento. Moverse de lado a lado contra el viento, como clavar un velero, requiere más práctica.

Pero una hora después de mi sesión, con una docena de aniquilamientos y choques de cometas detrás de mí, comencé a sentir una conexión con el dosel de arriba. Un sutil empujón o tirón en la barra de control movió el ala para lanzarse hacia el hielo, agarrando el viento cuando se inclinó en una oleada de poder.

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En un momento de calma, moví la cometa hacia adelante para flotar casi sin tirones, mis esquís se detuvieron. Colgaba como un murciélago flácido, sacudiendo tela, hundiendo la cometa, hasta que volvió la brisa.

Con una ráfaga, las líneas de paracaídas volvieron a apretarse, y mis esquís comenzaron a deslizarse. Me giré para seguir el tirón de las cometas, los bordes del esquí cavando, colgando para dar un paseo mientras el dosel se levantaba en el viento, deslizándose por el cielo.

Stephen Regenold escribe un blog diario sobre equipo para actividades al aire libre en www.gearjunkie.com.