Andar En Bicicleta

Singletrack Minds: cómo 1 hombre y 2 marcas de bicicletas formaron una industria

Curtis Inglis fue despedido de su primer trabajo en una tienda de bicicletas. Afortunadamente, no dejó que eso lo detuviera. Y luego ayudó a dar forma al futuro de la industria de la bicicleta.



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Si eres un ciclista geek o un ciclista casual, Los constructores de cuadros personalizados probablemente han impactado su viaje actual. Y si bien muchos marcos personalizados están superando los límites del diseño y los materiales, un constructor de marcos ha estado utilizando un estilo clásico y una geometría moderna para continuar dando forma a qué, cómo y dónde montamos.

Si ha pasado algún tiempo babeando sobre bicicletas en Instagram o sitios como The Radavist, probablemente haya visto una de las bicicletas de Curtis Inglis. Inglis, el artesano detrás de las bicicletas Retrotec e Inglis Cycles, convirtió un trabajo de verano en una carrera y desde entonces ha estado cortando los mejores tubos en el norte de California.

Inglis, ahora de 50 años, aprendió a soldar en la Fuerza Aérea.

'Eso me puso en el camino de fabricar bicicletas', nos contó sobre su comienzo a los 23 años a principios de los 90. 'En aquel entonces, Napa ni siquiera tenía bicicletas de montaña. Estaba empezando a florecer ', dijo.

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A Inglis ya le gustaban las bicicletas, ya que tenía dos padres que abrazaron fuertemente el deporte. Pero no fue hasta que montó su primera bicicleta de montaña, un Diamondback Apex, mientras estudiaba para su certificado de redacción en 1991 que se enamoró. Era como tener 12 años nuevamente. '¡Solo tengo que ir, no alrededor, el registro'! él recordó.



Estaba enganchado.

Retrotec y donde todo comenzó, Chico, CA

El autodidacta Bob Seals comenzó Retrotec en 1992 cuando comenzó a competir con sus bicicletas de montaña modificadas de una sola velocidad en la escena local. Y si el clásico estilo de crucero de playa no se destacaba lo suficiente, aparecía usando solo un velocímetro.

No hace falta decir que la gente se dio cuenta. Incluyendo Inglis. La emoción del ciclismo de montaña había golpeado a Inglis con fuerza. Poco después de que naciera Retrotec, el soldador de los Sellos se fue e Inglis aprovechó la oportunidad para mudarse a Chico y llenar el vacío. Lo que originalmente iba a ser un trabajo de verano se convirtió en 3 años que definirían su futuro.

Seals se mudó rápidamente a otras empresas y, con su bendición, Inglis mudó a Retrotec a San Francisco en 1995. Pero con los tubos superiores curvos pasados ​​de moda y muy pocos pedidos entrantes, el futuro de Retrotecs era incierto. Entra en Inglis Cycles.

1 hombre, 2 bicicletas muy chulas

En 1996, Inglis quería ofrecer más que bicicletas clásicas con tubos curvos. Comenzó Inglis Cycles, un diseño de marco de tubo recto más tradicional, para poder ofrecer a los clientes casi todo lo que puedan desear. Continuó construyendo bicicletas de montaña dignas de senderos con ambos nombres a tiempo parcial mientras experimentaba con algunas ideas nuevas.

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Afortunadamente para Inglis (¡y para nosotros!), El mundo comenzó a abrazar el cálido y vertiginoso abrazo del estilo retro y la geometría moderna. Y en 1998, Retrotec y los nuevos Inglis Cycles se mudaron a su hogar permanente en Napa, California. Desde entonces, Inglis ha vendido cuadros en todo el mundo desde los EE. UU. A Japón, Europa y Filipinas.

En el camino, Inglis ganó numerosos premios North American Handmade Bicycle Show por la construcción de cuadros rudos. Pero es tan humilde que su sitio web minimiza los logros: 'Mi esposa me hizo mencionarlo'.

Sin duda, cualquiera puede apreciar las hermosas y amplias líneas de las bicicletas Retrotec (o las tradicionales de Inglis). Pero para los nerds de la bicicleta, la verdadera belleza está en los detalles.

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Estándares de la industria y ruedas de oportunidad

Inglis comenzó a hacer bicicletas de montaña de horquilla con un ángulo del tubo de dirección de 71 grados y ruedas pequeñas de 26 pulgadas. A lo largo de los años, ha vivido, trabajado y aprovechado las tendencias cambiantes de la industria de bicicletas. En muchos sentidos, los cambios como el tamaño de las ruedas, el ancho de los neumáticos y el diseño de la suspensión, así como la grava y la conducción de enduro, hacen que el trabajo de Inglis sea más divertido.

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Él sabe que muchas tendencias son de corta duración y no se arriesgarán sobre lo que va a morir a continuación. Pero Inglis cree que una nueva tendencia tuvo el mayor impacto desde que apareció el ciclismo de montaña: las ruedas.

Curtis Inglis

'Los 29 nos mantuvieron a flote durante años', dijo. Y ahora tenemos llantas que varían de 26 a 29 pulgadas de diámetro y neumáticos de 23 mm a 4 pulgadas de ancho, con prácticamente todos los tamaños y combinaciones intermedias. Inglis dijo que incluso él no podría haber predicho ese tipo de progreso.

Y abre grandes oportunidades para construcciones creativas, como su recientemente registrada marca Funduro. Posiblemente uno de los primeros constructores de cuadros en fabricar hardtails holgados y de largo recorrido, el diseño de Inglis Funduro combina líneas retro, swooping y geometría moderna. Si le gustan los detalles, eso significa un ángulo de cabeza de 68 grados, un triángulo delantero largo, una horquilla de 140 mm de recorrido y vainas supercorta, todo envuelto alrededor de bujes de impulso y más de 27.5 ruedas.

Lanza una pierna sobre una, apunta hacia abajo, y sabrás de dónde saca el nombre. Le garantizo que sonreirá de oreja a oreja y reconsiderará su bicicleta de suspensión completa.

GearJunkie

Sin embargo, no se detiene en bicicletas de montaña dignas de senderos. Molinos de grava? Es un juego para esos. Y camino? Claro, aunque él personalmente disfruta de la grava y las bicicletas de montaña. 'Yo digo que no hay risas en la carretera', dijo. 'Entonces voy a construir lo que me da una gran sonrisa. La grava es mucho más divertida '.

Incluso las bicicletas eléctricas están en la timonera de Inglis. Por ejemplo, acaba de terminar una bicicleta eléctrica en tándem de $ 15,000 para dos tipos, 250 libras cada uno, uno de los cuales es legalmente ciego. Lo solicitaron para andar en bicicleta por Inglaterra este verano.

Se requería un buje Rohloff, dos correas Gates, piezas de Bosch adaptadas, manivelas Isis viejas, un cortador de chorro de agua y un engranaje de transmisión por correa Shimano Gates montado hacia atrás. 'Es lo más lejos que he estirado en algo extraño', dijo Inglis, sonriendo.

El futuro de los creadores de marcos personalizados

Si bien las tiendas de bicicletas compiten con las ventas en línea, el número de constructores de cuadros personalizados ha experimentado un aumento reciente. `` Creo que siempre hay espacio para alguien que pueda construir una bicicleta que se ajuste bien, alguien que pueda clavar el ajuste y la selección del tubo, por lo que es agradable ''.

Sin duda, cosas como Instagram e Internet han aumentado la conciencia de los constructores personalizados y la demanda de marcos únicos. Con ello viene una nueva era de soldadores que buscan dejar su huella en la industria.

Inglis espera tener un par de décadas más construyendo y jugando en su tienda. ¿Quién sabe qué cambio importante veremos luego? Una cosa es segura: Inglis seguirá siendo un constructor legendario. Y esperamos que un nuevo constructor de cuadros joven y ambicioso recoja la vara cuando finalmente se retire para continuar con los nombres de Retrotec e Inglis.

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Durante más de 25 años, Inglis ha logrado hacer lo que ama y dejar un impacto duradero en la historia de las bicicletas. Retrotec e Inglis Cycles han sobrevivido a todos los cambios que la industria ha visto, ya sea en la geometría y los componentes de la bicicleta o en los senderos que nos encantan. Y podría decirse que moldeó esa misma historia.

Si ha estado babeando sobre una de sus bicicletas, deje caer a Inglis una línea.


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