Andar En Bicicleta

Singletrack Mind: Bentonville comparte su salsa secreta para MTB Tourism Gold

Hay un modelo para construir una comunidad de bicicleta de montaña de la tierra, el sudor y el apoyo de la comunidad: Bentonville, Arkansas. Y ahora el boomtown de la bicicleta de montaña comparte décadas de conocimiento para que otros puedan replicarlo.



Antes de convertirse en uno de los centros de bicicleta de montaña más populares del país, los forasteros conocían Bentonville, Arkansas, por un lado: la sede de Walmart. Una compañía de ese tamaño e influencia atrajo a algunos de los mejores talentos comerciales al vecindario. Muchos echaron raíces. No es sorprendente que la población de Bentonville se haya cuadruplicado desde 1990.

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Pero además de Walmart, la tierra siempre ha sido una bendición de Bentonvilles. Hay mucho de eso. Las montañas viejas marcan toda la esquina noroeste de Arkansas. Y gracias a los esfuerzos de una comunidad dedicada, los senderos para bicicletas de montaña ahora cruzan la superficie.

Para fines de 2020, los turistas en bicicleta tendrán acceso a casi 300 millas de sendero único desde el centro de Bentonville, que alguna vez tuvo sueño.


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Bentonville lo construyó, vinieron los turistas

Pero no sucedió de la noche a la mañana. La infraestructura del sendero en Bentonville proviene en gran parte de fondos independientes de la Fundación Walton Family. La familia Walmart lleva mucho tiempo realizando actividades al aire libre.

'Son defensores de la bicicleta de montaña', dijo Aimee Ross, quien dirige Bike Bentonville. 'El abuelo era un gran cazador. Siempre estaban al aire libre, experimentando la naturaleza por lo que es '. Ella dijo que muchos de la próxima generación de la familia son ciclistas de carretera que practicaron ciclismo de montaña en la universidad.

'Luego lo trajeron a su ciudad natal', dijo Ross.

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Hoy en día, la gente visita Bentonville por más de un día laborable. Las vacaciones de primavera son una de las semanas de visitas más grandes del año. Las familias, los individuos y los grupos vienen específicamente a montar diamantes MTB ondulados y rocosos en el bruto literal. En consonancia, las cervecerías, las tiendas de bicicletas y los Airbnbs aptos para ciclistas se desarrollaron en torno a la afluencia de ciclistas.

Ross, bromeó, no muy diferente de la percepción de Walmart, Bike Bentonville está `` por la dominación mundial ''. Andar en bicicleta es así de bueno.

'Lo que nos hace una anomalía es que la gente piensa que no es posible tener una buena bicicleta de montaña en Arkansas', dijo Ross, un trasplante. 'Pero la gente, especialmente de Occidente, lo subestima. Y aquí les entregan sus piezas traseras '.

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Ross mira a Bentonville como cualquier otra ciudad al aire libre centrada en el deporte.

'Eran un pueblo de bicicleta de montaña, al igual que Breckenridge y Whistler son pueblos de esquí. El centro de Bentonville es como un albergue en una estación de esquí ', dijo. 'El acceso al sendero está allí, y la comunidad se construyó alrededor, atrayendo tanto a las familias como a los tipos de MTB súper triturados'.

IMBA Trail Lab comienza el próximo mes

Y a medida que la reputación de Bentonvilles ha crecido, también lo han hecho las solicitudes de información. Otras ciudades de todo el país preguntan cómo ellos también pueden beneficiarse del encanto de los ciclistas de montaña.

Ahora, después de más de una década construyendo un sueño de la tierra, Bentonville comparte sus secretos comerciales. El próximo mes, la ciudad albergará un laboratorio de trabajo para personas que desean comenzar algo similar en sus propias ciudades. Johnson City, Tennessee; Roanoke, Virginia; y Bend, Oregon, son algunas de las que se están convirtiendo en la próxima gran escapada de bicicleta de montaña.

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Oficialmente, el IMBA Trail Lab es una asociación entre la Asociación Internacional de Ciclismo de Montaña y Bentonville. Comenzó las reuniones semestrales el año pasado y ahora se encuentra en su cuarta sesión. Después del taller de junio, un laboratorio de otoño coincidirá con la primera oportunidad de Bentonvilles de organizar el evento nacional Outerbike en octubre, que es la primera temporada de equitación en Arkansas.

El personal de IMBA, los expertos de la industria de senderos y los interesados ​​en Bike Bentonville dirigirán el taller intensivo de 2 días y 40 lugares.

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El laboratorio de trabajo presenta todo lo que una comunidad podría necesitar para planificar, diseñar, construir, activar, promover y medir el turismo en bicicleta de montaña. ¿El punto? Para que los administradores de tierras, los funcionarios de la comunidad, los profesionales de recreación y el personal de desarrollo económico / turismo abandonen Bentonville con los siguientes pasos para llevar más senderos a sus propios patios traseros.

Marc Upton, miembro de la Junta de SORBA Tri-Cities, llamó a IMBA Trail Labs uno de los mejores talleres para crear o avanzar en la comunidad de senderos de su ciudad natal. 'Realmente tienen marcado el contenido', dijo. '¡Oh, y los senderos tampoco están demasiado mal!'

Bentonville, un modelo para el turismo de ciclismo de montaña

La representante local de IMBA, Jessica Rockson, explicó por qué Bentonville es el mejor modelo de comunidad MTB trail. Primero, 'todas las partes interesadas de la ciudad (funcionarios locales, departamento de parques, visitantes, empresas locales y financiadores) se unieron para trabajar en equipo', dijo. Así que no era solo una cosa de la familia Walton.

En segundo lugar, los planificadores integraron metódicamente senderos directamente en el centro y los vecindarios locales. 'Eso hace que sea fácil ir a los senderos desde su hogar o alojamiento y también tomar una comida antes o después del viaje', dijo.

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Por último, pero no menos importante, Bentonvilles es la gran cantidad y diversidad de senderos. Las rutas varían de rocosas a suaves, empinadas y onduladas. Puede hacer un recorrido de 30 minutos desde la ciudad o empacar un almuerzo para una rutina de 3 horas en el bosque. 'Al tener algo para cada nivel de habilidad, permite que todo tipo de ciclistas se diviertan en el mismo lugar', dijo Rockson. Y esa es la clave para construir un mejor turismo en bicicleta.

salida de investigación al aire libre

Ella describe montar en Bentonville como hacer intervalos todo el día. 'Siempre estás siendo recompensado con un buen descenso. No tienes que viajar durante una hora para divertirte '.

Las personas que desean construir más de eso ahora pueden encontrar algunas respuestas en Bentonville, el campo de pruebas definitivo para construir una comunidad MTB desde cero. El próximo IMBA Trail Lab se realizará del 10 al 12 de junio. Una tarifa de entrada de $ 600 incluye trabajo en el aula, comida, transporte para talleres de campo y festividades nocturnas.


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