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El cierre de Ski Town regresa con senderos de MTB

Una estación de esquí se cierra. Un pueblo comienza a desvanecerse. Pero el resurgimiento se ve cuando un grupo dedicado de ciclistas se muda para construir senderos y alienta a los ciclistas a probar una nueva experiencia en el noreste.



Ascutney mountain biking

Como parte de la serie GearJunkies Mobile Office, esta historia destaca el Monte Ascutney en Vermont y su renacimiento en los últimos años como destino para el ciclismo de montaña.

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Este verano, como parte del proyecto Gear Junkies Mobile Office, Pasamos semanas en el este, incluida la exploración de Vermonts Green Mountains. Buscando locales para bicicletas de montaña, los locales nos dirigieron a Ascutney Trails, un sistema de 30 millas en West Windsor, Vermont.

Para ver el área de primera mano, nos unimos a un recorrido con Sports Trails of the Ascutney Basin, o STAB. Tuvimos la suerte de saber de estos senderos: hace dos años, el área estaba a punto de ser destruida por una operación de tala.

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La ciudad de West Windsor salvó su montaña del desarrollo. ¿Cómo? Compraron la montaña por un millón de dólares para mantenerla preservada.

La estación de esquí Mount Ascutneys fue el único impulsor económico y el lugar de reunión de la comunidad durante décadas. Pero en 2010 el resort se declaró en quiebra y cerró.


Pasaron cuatro años, y los ascensores y las pistas se quedaron vacíos sin un comprador. Se cerraron los bed & breakfast, se subieron los restaurantes y se hundieron los valores de las propiedades.

La realidad del futuro de las montañas llegó a casa el día en que los remontes fueron desmantelados y enviados fuera de la ciudad.

'Fue como ver cómo derribaron su casa', dijo Michael Bell del grupo STAB. 'Fue una parte de nosotros que nos quitaron'.

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Parecía el final del monte Ascutney. La tierra iba a ser vendida a una empresa maderera.

Una lucha comunitaria

La ciudad se recuperó y se le ocurrió un plan para salvar su montaña.

Notó Bell: `` Al irse el esquí, pensamos ¿Qué más tenemos? El ciclismo de montaña era nuestra cosa número uno ... los senderos se han vuelto muy conocidos a nivel regional. Podríamos discutir para conservar esto. Teníamos un punto de partida '.

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Los conservacionistas de la ciudad, en asociación con el Trust for Public Land, lideraron una intensa campaña de recaudación de fondos. Con un voto de la ciudad en octubre de 2014, la ciudad acordó comprar Mount Ascutney por el mencionado millón de dólares.

La compra conservó 469 acres, con 30 millas de senderos para ciclismo de montaña y varias pistas de esquí. Estos acres se agregaron al bosque público de la ciudad, totalizando 1,500 acres.

'Estamos conservando 1,500 acres para siempre para las generaciones actuales y futuras', dijo Jim Lyall, cofundador de STAB.

Para gestionar la conservación de la tierra, se estableció un grupo llamado Ascutney Outdoors. STAB continúa administrando los senderos.

Ciudades Nuevo Crecimiento

La economía de las ciudades está creciendo. 'Hemos visto más tráfico de bicicleta de montaña. Los senderos están ocupados todos los días ', señaló Bell. 'Vemos pasajeros que vienen de todas partes de Nueva Inglaterra, Nueva York y Quebec'.

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Bell dijo que las empresas locales están notando ganancias. 'Estamos viendo beneficios directos para la comunidad en general', dijo Bell.

Más allá de andar en bicicleta, la ciudad recientemente celebró la instalación de una cuerda de remolque para que los huéspedes la usen gratis en invierno. El esquí y la comunidad vuelven a la montaña.

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Lindsey Nubern Bio Photo-Lindsey Nubern es una colaboradora de GearJunkie y escritora independiente que actualmente explora los Estados Unidos en autocaravana con su esposo Adam. Sigue su viaje en Nuventuretravels.com.