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Prueba de satélite GPS Messenger: SPOT Gen3

Es a fines de 2013, y los teléfonos celulares son tan ubicuos que a veces se olvida que todavía hay muchos lugares salvajes donde un teléfono no funcionará. Eso es cuando entran en juego los satélites, y concretamente este mes para mí significó la comunicación a través de un dispositivo SPOT en las montañas y bosques.

El personal y los atletas de GearJunkie han usado los rastreadores satelitales SPOT durante años. Nuestra prueba este invierno y otoño fue de la nueva versión de la marca, el SPOT Gen3 Satellite GPS Messenger.

Al igual que sus predecesores, el Gen3 tiene características que permiten una comunicación simple y una respuesta de emergencia desde un dispositivo del tamaño de un disco de hockey. (Vista previa del dispositivo Gen3 en una publicación el verano pasado y describimos sus actualizaciones y características únicas).



Una diferencia importante entre el Gen3 y otros dispositivos SPOT es que, en su modo de seguimiento, el dispositivo no envía pings a los satélites cuando no se está moviendo. Esto es gracias a un sensor de movimiento a bordo, y el resultado es que la unidad ahorra batería (la compañía afirma el doble de duración de la batería de la generación anterior) y tampoco coloca automáticamente un punto de referencia si se detiene durante una hora en el almuerzo.

Una vez en este modo 'suspendido', el seguimiento se reanudará automáticamente después de que el sensor de vibración detecte que la unidad ha comenzado a moverse nuevamente.

Puse el Gen3 a prueba en varios usos en los últimos dos meses, incluso en las montañas de Colorado, así como durante un viaje a Columbia Británica. En todos los lugares, ya sea dentro del rango de celdas o fuera de la red, el dispositivo funcionó perfectamente como lo anuncian. Aquí hay un desglose adicional a continuación. -Sean McCoy

El engranaje: SPOT Gen3 Satellite GPS Messenger

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Precio: $ 169.95 msrp; Suscripción de servicio de $ 149 por año

Disponible: Ahora

Dónde probarlo: En cualquier lugar, las señales satelitales llegan a la Tierra y usted necesita compartir su ubicación, registrarse con amigos o ponerse en contacto con el personal de emergencias.

Para quién es: Montañeros, pilotos, excursionistas, cazadores, esquiadores de travesía, corredores de senderos o cualquier otra persona que quiera un rastreador GPS con opciones para enviar mensajes simples a amigos y familiares.

Aburrido pero importante: La cobertura satelital SPOT funciona en todo el mundo, incluidos Canadá y los Estados Unidos continentales, México, Europa, Australia, África del Norte y Central, así como cientos de miles de millas cuadradas del océano. No funciona en el sur de África, las regiones polares o la punta de América del Sur. (Vea el mapa completo de cobertura global aquí.)

Especificaciones importantes: El dispositivo pesa 4 onzas con baterías. Tiene aproximadamente 1 pulgada de grosor y 3,4 pulgadas de alto. La unidad funciona con 4 pilas AAA Energizer Ultimate Lithium 8x (L92) o 4 pilas AAA Energizer NiMH reutilizables (NH12). En uso promedio, el dispositivo no requerirá un cambio de batería durante semanas o incluso meses de uso.

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Para una prueba, rastreamos puntos de referencia SPOT en Colorado durante un día de esquí (arriba). Las pistas SPOT más comunes (a continuación) aparecen como rutas lineales

Nueva función de seguimiento: Los usuarios pueden preestablecer SPOT Gen3 para trazar puntos de referencia cada 5, 10, 30 o 60 minutos. Una nueva característica llamada Extreme Tracking ofrece la posibilidad de variar la velocidad de seguimiento a cada 2 minutos y medio. (Hay una tarifa de suscripción adicional para Extreme Tracking).

Mantenerse en contacto: Puede preestablecer el dispositivo para enviar un mensaje personalizado o un mensaje de tipo 'Estoy bien' a amigos y familiares seleccionados. Se puede enviar por correo electrónico, mensaje de texto o redes sociales. Las personas también pueden seguir su progreso en la naturaleza a través del seguimiento de ubicación en tiempo real en Google Maps.

Uso de emergencia: Como todos los dispositivos SPOT, la función de baliza de emergencia es uno de los principales puntos de venta en el dispositivo. En el peor de los casos, el SPOT transmitirá un mensaje SOS con su ubicación GPS exacta al Centro de Coordinación de Respuesta a Emergencias de GEOS. La compañía cita miles de rescates que se han realizado desde que se lanzó el dispositivo hace unos años.

Hecho en: China

¡Asesino! El SPOT Gen3 es intuitivo y fácil de usar (como los modelos anteriores) y sus nuevas características (detección de movimiento y seguimiento extremo) merecen la actualización para los usuarios serios de SPOT.

Falla: No hay forma de cambiar los mensajes preestablecidos en la naturaleza sin acceso a internet y una computadora. Es un dispositivo unidireccional (no puede recibir un mensaje, solo enviar).

Primeras impresiones: Este pequeño dispositivo hará que sea fácil mantenerse en contacto (lo suficiente) mientras esté en la naturaleza. El seguimiento es fácil y preciso.

Quién debería comprarlo: Aquellos que necesitan tocar la base cuando están lejos de la red y desean una línea de emergencia al mundo exterior.

Marca de contacto / Más Beta: Spot Gen3

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-Sean McCoy es editor gerente. Nuestra columna 'First Look' destaca las nuevas llegadas de equipo en GearJunkie.com. Fotos © Monopoint Media LLC.