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¿Correr el maratón de la ciudad de Nueva York? Aquí está lo que puede esperar

El TCS New York City Marathon, que tiene lugar este fin de semana, se encuentra entre las competiciones de deportes de resistencia más grandes del mundo. El fundador de GearJunkie corrió el 26.2 el año pasado para obtener una vista de primera mano.



Un camino extraño me trajo hasta aquí, y hay un extraño que estira la cabeza. Estoy en la línea de salida en Staten Island, los helicópteros se arremolinan arriba. En la hierba al costado del campo, los militares vestidos de uniforme están agarrando pistolas y observando a una multitud arrastrarse hacia el comienzo.

La seguridad no es broma en el maratón de la ciudad de Nueva York. Entonces, cuando un cañón dispara para iniciar el evento, mi corazón da un vuelco, ¡nadie me dijo que había un cañón!



Salto, mi sangre se acelera y luego los pies comienzan a movilizarse. Una masa de corredores despega para atravesar el puente Verrazzano-Narrows, una vista de Manhattan sin concesiones hacia el norte. La línea de meta se encuentra a 26.2 millas más allá.

Informe de la carrera: maratón de la ciudad de Nueva York

El TCS New York City Marathon es una hazaña de resistencia de participación masiva que evoca la población equivalente de una ciudad mediana. De hecho, 52.812 humanos corrieron el año pasado, lo que lo convierte en el maratón más grande del mundo. Fui invitado por New Balance en 2018 para asumirlo.

Las olas de los corredores se liberan de Staten Island en múltiples series. Los participantes con biberones provienen de todo Estados Unidos y de todo el planeta, cada persona empujando desde una línea de salida para avanzar durante horas hacia una medalla de finalistas si llegan a Central Park.

He corrido una docena de maratones a lo largo de los años, desde Filadelfia hasta Abuelas a lo largo de Minnesotas North Shore. Una vez completé un accidentado 26.2 alrededor de Roanoke, Virginia, en lo que se denominó la carrera de distancia más dura en los Estados Unidos.

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Pero la ciudad de Nueva York es diferente. No hay nada como la ciudad, y el curso te permite ver una sección transversal masiva de todo. Desde Staten Island hasta Brooklyn, luego Queens, el Bronx, hasta Manhattan y una línea de meta en Central Park, se obtiene una visión única de una capital mundial. Se estima que 1.5 millones de personas salen a ver la acción y animar.

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Como se señaló, había sido invitado por New Balance. La compañía trajo a un puñado de periodistas a Nueva York para el maratón, que es una especie de meca para los corredores profesionales y las marcas de calzado. Patrocinadores corporativos, celebridades, lugareños dedicados y cubistas que se preparan para correr durante 3-5 horas completan la escena.

Logré 3 horas 44 minutos para un tiempo de finalización y obtuve el lugar número 1.350 para mi edad. Fue satisfactorio considerando el extraño camino del que salí. Estuve comprometido físicamente el año pasado y tenía en mi cabeza simplemente atrapar un NET ('tiempo no embarazoso') para el evento de noviembre.

En el pasado, mi entrenamiento de maratón apuntaba a las 2:59 para terminar el tiempo. Nunca rompí la barrera de las 3 horas, pero en un momento estuve a pocos minutos de ese objetivo.

Avance rápido hasta 2019, y estoy luchando contra un problema anterior. Es un enigma poco interesante de la mediana edad, pero es exclusivamente mío. Después de años de ultrarunning y aventuras, mi fisiología se detuvo con una afección en la parte baja de la espalda llamada ciática y un nervio espinal alterado que causó una alternancia de entumecimiento y dolor eléctrico.

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No hay necesidad de más detalles. Pero basta decir que, con la maratón de Nueva York que se avecina el año pasado, no fue alentador estar cojeando 3 millas seguidas mientras entrenaba bajo un dolor intenso. Se puso muy mal y de hecho fue la peor 'lesión' de mi vida, aunque tuve un momento frustrantemente difícil para identificar la causa.

Una noche, incapaz de acostarme o incluso sentarme en una silla sin dolor punzante, me desplomé contra la pared de mi sala de estar. Me quedé dormido a las 3 a.m., durmiendo de pie y contemplando a medias la vida en un estado debilitante.

Por fin, encontré algunas soluciones. Después de probar una docena de métodos, desde extraños tutoriales de YouTube hasta citas quiroprácticas, un amigo que hace yoga híbrido / fisioterapia descubrió un método alternativo que me permitió sanar.

Y así me subí al avión 2 días antes de la fecha del maratón. Aterricé en Nueva York y me fui en taxi a un hotel. A las 4:30 a.m. del día de la carrera, me levanté y tropecé con unas pocas cuadras de calles vacías de Manhattan para encontrar el autobús que me llevaría a la salida.

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El día de la carrera fue rápido y ventoso, una configuración perfecta de otoño para las masas listas para correr. Me estiraba e hidrataba en una tienda de campaña con cientos de corredores conversadores y con muchas ganas de ir.

Mi objetivo durante una hora antes del tiempo de carrera fue simple: estirarme, hidratarme y entrar en un espacio de cabeza donde pudiera salir y correr a un ritmo NETO a través del caos por venir.

Corrales y olas, números y calores, élites y corredores promedio: la estructura del comienzo de este evento es un caleidoscopio. Estuve en uno de los primeros lanzamientos, y mientras sonaban los anuncios, me acerqué a la multitud.

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Los helicópteros revolotearon. La policía y las tropas del ejército pasaron, dirigiendo multitudes, moviendo a las masas a su lugar. El alcalde de Nueva York se dirigía a un podio para hablar.

¡Comienza la carrera! Maratón de Nueva York

Mi objetivo es despegar rápido. Mi espalda es flexible y estirada, y estoy saltando con anticipación esperando moverme. Cualquier maratón evoca mariposas. Nueva York agrega capas de emoción, y las canciones de estadio-rock en repetición difícilmente ayudan.

Y así, al estallido del cañón, estaban fuera, los pies golpeando y una manada de corredores saltando por delante. Estoy cerca del frente en mi calor, y la multitud disminuye a medida que ganamos elevación en el Puente Verrazzano-Narrows.

El camino se arquea cientos de pies sobre el agua y los botes debajo, el ancho río Hudson es una masa oceánica a la vista. El viento golpea, los corredores refrescantes se despojan de ropa mínima anticipando el sol y el sudor durante las próximas horas.

Mi problema de espalda se siente entumecido, así que acelero. Mi estrategia es extraña, y no estoy seguro de si funcionará: planeo correr lo más rápido que pueda, todo el tiempo que pueda, y luego cojear en el resto del camino.

Y así, siguiendo este método poco ortodoxo, giré hacia Brooklyn. Mi ritmo es inferior a 7 minutos en la milla uno, la energía y la adrenalina impulsan cada paso.

En la milla 5, me siento bien. La multitud de Brooklyn se acerca. La gente grita y choca los cinco. Las bandas tocan en los tejados. Las luces policiales bailan en los cruces a lo largo del recorrido.

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El camino se estrecha y se dirige cuesta arriba. Las multitudes se espesan, una ovación ensordecedora en los puntos que de alguna manera muta de estímulo y sonido a más energía para mis extremidades.

La milla 9 está cerca. Apenas he disminuido la velocidad desde el comienzo, ya que puse un ritmo seguro.

No se detiene el agua en las estaciones de ayuda, no hay distracciones. En verdad, tengo miedo de parar, incluso para tomar una copa, y así corro por las estaciones sin siquiera mirar a un lado. Estoy en la zona. Miope. Enfocado Una milla a la vez.

Entonces las multitudes desaparecen. Salieron de la zona peatonal. El puente de Queensboro se arquea hacia adelante, una temida cuesta arriba sobre el río en la mitad del camino.

A mitad del camino

Manhattan está por delante. Después del puente, el curso gira alrededor de dos curvas, estrechas y cuesta abajo, y se dirige hacia el norte nuevamente en First Avenue. Estas millas, de 16 a 18, son un trabajo duro. Es mitad de la carrera, y el movimiento perpetuo de más de 2 horas en movimiento tiene un costo.

Pero la multitud lo sabe. Ven gente flaqueando, cojeando, deteniéndose para respirar. La energía se devuelve con ánimo y vítores desde ambos lados de la calle.

Milla 20 está cerca ahora. Es un punto mental importante para alcanzar, aunque la carrera se extiende desde allí. Bienvenido al Bronx, donde se acerca el final.

Mi camino se pone inclusodesconocido. Al borde de un colapso de la espalda baja, administro un poco de auto-masaje. Con los calambres musculares, me golpeo y amaso en una desesperación creciente a la carrera. ¿Mis músculos se contraerán ahora, tan cerca de la línea?

Luego, a la vuelta, una señal está por delante. Sí, literal, y se lee, 'BioFreeze'. El letrero está colgado en un conjunto de postes, y debajo de la pancarta, un trabajador solitario se encuentra en guantes médicos con una mirada de bienvenida. Una capa reluciente de la pomada anunciada está en su palma, libre para que cualquier corredor que pase pase por ella.

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Sin saber nada de este ungüento, alcanzo y levanto una bola de granizo de Mary. Una porción de cuatro dedos de BioFreeze desliza mi mano, y la solución mentolada se aplica fácilmente en mi espalda.

Un golpe limpio de medicina tópica, reacciona más rápido de lo imaginado. Pronto, mi lumbar está entumecido. Sonrío y tomo algo de velocidad.

La línea de meta está cerca

De vuelta en Manhattan, el tramo final de este maratón es doloroso y largo. Siento que casi termino, pero el camino sigue y sigue hacia la milla 24.

Las multitudes regresan cuanto más me acerco al final. Ahora, en el corazón de la Gran Manzana, la línea de meta ya no es un concepto, sino algo real y cercano a un par de millas más allá.

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Para mí, todavía es cuestión de permanecer en la zona. No he parado ni un solo paso desde el principio. Temeroso de que mi espalda se agarrote, sigo moviéndome, respirando lentamente, avanzando como lo he hecho durante más de 3 horas seguidas.

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Más adelante, las luces de la ambulancia brillan. Un corredor se ha derrumbado. Se estremece, apretada de dolor en el pavimento mientras el personal médico se acerca para ayudar.

La gente está gritando. Todo es aliento y esperanza. Estoy a 20 minutos de la línea de meta, mi cuerpo es una máquina rígida y defectuosa.

Un turno final. Columbus Circle. El área de meta está a la vista. Luces y música, la voz bombástica de un locutor. Todo está llegando a su fin, una hazaña de 3 horas y 44 minutos que no estaba seguro de poder completar.

Pero lo hago al final. Una medalla cuelga de mi cuello, la música suena, los vítores parecen no parar nunca. Una ola de energía me movió, y mi maldita espalda, a través de todo. Eso y un poco de BioFreeze para ayudar en el camino.