Agua

Riverboarding

Justo al lado de la carretera interestatal 70 en el este de Utah, en la topografía empinada al norte de su ciudad homónima, el serpenteante Green River corta una profunda garganta a través de un telón de fondo de monolitos desérticos y acantilados de mil pies. Mi vista de este desfiladero el mes pasado en una visita al área fue desde una ribera, empapada y medio sumergida a nivel de la superficie de las aguas blancas.



El deporte de la navegación fluvial, un nicho de aguas bravas que consiste en correr rápidos en el vientre con una concha flotante similar a una tabla de surf, ha ganado un pequeño número de seguidores en los Estados Unidos. Colorado, California, Virginia Occidental y Oregón, en particular, tienen escenas de riverboarding; Es una franja creciente con los aficionados de aguas bravas en otros lugares.

River Boarding

En Utah, vestida de pies a cabeza para el deporte en aletas, botines, traje de neopreno, acolchado, chaleco salvavidas, guantes de neopreno palmeado y un casco, tuve una explosión absoluta que rompió a través de las olas y disparó a las rápidas ranuras entre rocas, siniestras y medio sumergido en una sección de clase III del río. Como nadador competente y experimentado kayakista de aguas bravas, el deporte me resultó natural; El equipo, todo el equipo de gama alta suministrado por el minorista de Riverboarding FaceLevel.com, hizo que la experiencia fuera aún más épica y divertida.

Mi tabla, el modelo StreamJet de $ 435 de Rocky Mountain Riverboards (www.rockymountainriverboards.com) es un modelo de espuma de polietileno equipado con una carcasa de plástico duro para proteger contra rápidos rocosos. La mitad de su cuerpo descansa sobre el tablero, mientras que las piernas se arrastran hacia atrás para patear y dirigir. Las manijas de las correas de nylon y las ranuras de refuerzo para los codos proporcionan un mayor control en aguas rápidas.

River Boarding

La armadura corporal es de rigor en este deporte, y para proteger mis rodillas y espinillas en el Green River usé SixSixOnes 4 × 4 Rodilleras / Shin Combo ($ 40, www.sixsixone.com), que son mallas voluminosas, mallas de plástico y espuma. desarrollado para el deporte del descenso en bicicleta de montaña. Mis guantes, el $ 15 Pro-Pel Paddle Glove de Henderson (www.hyperflexusa.com), tienen dedos palmeados para mayor propulsión y potencia mientras nado.



River Boarding

En el río, mi grupo cisne nueve millas río abajo en aproximadamente tres horas, flotando a través de secciones planas en una corriente rápida y cayendo en largos rápidos cada media hora más o menos. Pude nadar y dirigir con confianza en el tercer grupo de rápidos. El tablero StreamJet, flotante, fuerte y fácilmente maniobrable, reforzó mi confianza a medida que las aguas bravas explotaban por todas partes.

StreamJet

Descubrí que el relleno de las piernas es esencial. Cerca del final de la carroza, en la parte superior de una caída espumosa, mi tabla se metió en un canal profundo entre rocas que escondía una espiga de piedra sumergida que desafortunadamente conoció bruscamente mi rodilla derecha. Sin el acolchado SixSixOne de espuma gruesa y plástico duro, el impacto hubiera sido traumático.

Pero a pesar del susto, me enganché después de solo una carrera río abajo. Riverboarding es un nuevo juego que debes probar para cualquier adicto a la aventura, en mi humilde opinión. Solo asegúrate de llevar el equipo adecuado.