Excursionismo

Rise of FKT: Cómo los espacios salvajes provocaron un Ultrasport

Los corredores están intentando, y aplastando, los tiempos más rápidos conocidos como nunca antes. Y aunque las marcas apuestan fuertemente por la tendencia, los detractores afirman que la práctica le quita la experiencia al desierto.



runner François DHaene

Justo antes de las 5 a.m. de la mañana del 17 de octubre de 2017, François DHaene recorrió los últimos metros cuesta abajo hasta el comienzo del sendero en Happy Isles en el Parque Nacional Yosemite. Durante dos días, 19 horas y 26 minutos, el atleta francés había corrido 211 millas, la longitud del icónico John Muir Trail de California.

DHaene había aplastado el tiempo más rápido conocido de senderos (FKT) en más de 11 horas. Fue en gran parte gracias a su prodigiosa habilidad y fuerza de trail running. Pero hay más en la historia.

The FKT: Where Races Cant Go Go

Los FKT ocurren en áreas donde las carreras de senderos no pueden, a menudo debido a las regulaciones federales de vida silvestre que preservan el sentido de soledad para esos lugares especiales. Y a veces tienen lugar donde un evento organizado sería demasiado peligroso.

El difunto Dean Potter, por ejemplo, estableció un FKT en 2015 que fusionó la escalada y el trail running. Él solo subió a Yosemites Half Dome, luego corrió por la ruta de senderismo. Otro corredor famoso, Kilian Jornet, ha reclamado FKT en picos altos de todo el mundo.

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El récord de DHaenes fue un punto notable en la evolución de la FKT y representativo de algo nuevo en el género de trail running. Su socio de marca, Salomon, proporcionó un importante apoyo financiero, permitiendo que el viticultor modesto y discreto de la región de Frances Beaujolais transportara un equipo de seguidores a través de un océano y un continente para ayudar a que esto suceda.

En todo el mundo, las compañías de trail running ahora se apresuran a brindar apoyo detrás de los FKT de una forma nunca antes vista. Los resultados son impresionantes. Los récords están cayendo, y los atletas creativos están soñando despiertos, luego absolutamente aplastantes, proyectos nunca antes imaginados.

GearJunkie se asoció con Merrell para dar vida a Find Your FKT. La promoción tiene como objetivo crear conciencia sobre el movimiento FKT e inspirar a la gente a salir y disfrutar de los senderos. También otorgará nueve asociaciones de senderos con un total de $ 10,000 para mantenimiento y proyectos de senderos.

Parece que los FKT están teniendo un momento.

Raíces de la FKT

No siempre fue así. El concepto FKT tiene orígenes modestos que se remontan a casi dos décadas.

La práctica fue popularizada por los coloradans Peter Bakwin y Buzz Burrell. El dúo se dio cuenta de que el 'mejor tiempo conocido' era el mejor término durante su investigación para un intento de 2000 en la misma ruta que DHaene correría 17 años después.

'En realidad, el registro no importaba: se trataba de salir, explorar y pasar un buen rato con un buen amigo', escribió Bakwin en un artículo de 2001 para la revista Trail Runner.

FKTs en aumento

Jim Walmsley setting an FKT in the Grand Canyon

Pero, oh, cómo cambian los tiempos. En 2016, el corredor de senderos Jim Walmsley estableció un nuevo récord en Flagstaff, Arizona, para lo que podría ser la FKT más competitiva del país, la carrera Grand Canyons Rim-to-Rim-to-Rim. La carrera por senderos de 42 millas tiene más de 10,000 pies de escalada.

El fabricante de calzado deportivo Hoka alentó a Walmsley a ejecutar el FKT, según los informes, con incentivos financieros. La marca dijo que ve a los FKT como una parte clave de su comercialización y desde entonces ha profundizado su apoyo.

'Las FKT han ganado impulso', dijo Mike McManus, gerente senior de marketing deportivo de Hokas. 'Creemos que las FKT agregan un elemento de emoción y desafío al deporte de correr'.

En el último año, Hoka ha apoyado FKT de alto perfil, como el récord de mujeres en John Muir Trail y un nuevo récord de hombres en Zion Traverse en el Parque Nacional Zion de Utah.

Hoy, Bawkin ejecuta Proboards FKT, un foro constantemente actualizado que verifica y enumera los FKT en todo el mundo.

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Contenido digerible

Para las marcas, contar la historia de un nuevo tiempo récord es una victoria fácil.

'En una reunión interna de ventas, es una historia muy fácil', dijo Joe Grant, un corredor de trail patrocinado por Black Diamond que ha marcado una amplia gama de rutas y carreras en todo el mundo.

'Hay muchas marcas atrapadas en esa forma de pensar', continuó. 'Su contenido digestible. Tienes el talento, lo configuras, lo haces lucir hermoso, y luego tienes el rendimiento que lo une todo ''.

Es entendible. Las marcas quieren asociarse con nuevas tendencias y resultados que borran récords que reciben mucho reconocimiento de los medios. Y el soporte de marca marca la diferencia, permitiendo a los mejores corredores de trail del mundo probar nuevas rutas tanto icónicas como creativas.

Joe Grant in Colorado

Y las marcas menos involucradas en el trail running también están tomando nota. Red Bull patrocinó por mucho tiempo el ultrarunner Karl 'Speedgoat' Meltzers 2016 que batió el récord de la ruta de los Apalaches. La entrada de la marca de deporte extremo generó revuelo en torno al empuje de Meltzers Appalachian Trail.

Controversia de FKT: velocidad vs. experiencia

Pero todo esto puede tener un costo. Uno de los aspectos únicos de los FKT es la creatividad que los atletas aportan a sus proyectos creados por ellos mismos.

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'Cuando la narrativa se centra en las estadísticas y los tiempos, obtienes un apego a la actuación en lugar de la experiencia', dijo Grant. Con los FKT, señala: 'Hay una oportunidad para escapar de algunas de las reglas y límites de un evento organizado'.

A veces, también, un enfoque en el tiempo puede venir a expensas de otros valores. Scott Jureks 2015 FKT en el AT chocó de frente con Jensen Bissell, el supervisor de mente dura del Parque Estatal Baxter de 200,000 acres de Maines, el término norte del AT.

En una larga publicación en la página de Facebook de los parques, Bissell escribió: 'Estos eventos corporativos no tienen lugar en el Parque y son incongruentes con la misión de Protección de recursos, la apreciación de la naturaleza y el respeto de la experiencia de los demás en el Parque. '.

En un acuerdo de culpabilidad, Jurek fue multado por beber alcohol después de celebrar en la cumbre con una botella de champán. Los funcionarios del parque retiraron los cargos de tirar basura y violar el límite de tamaño del grupo.

scott jurek at trail

En el New York Times, se hizo referencia a Jurek diciendo que encontró el cargo de tirar basura 'particularmente irritante'. Jurek dijo que está comprometido con la ética Leave No Trace, y en la historia del Times dijo que empacó miles de pedazos de basura del camino.

Desierto y atletismo

Convertir la naturaleza salvaje en un escaparate para el atletismo puede ser controvertido. Los corredores de senderos están trabajando para equilibrar la ecuación. En el caso de DHaene, Salomon comercializó agresivamente el FKT.

Sería fácil suponer que DHaene estaba allí simplemente para romper el récord.

'Pero', dijo Grant, 'principalmente fue François, cuatro de sus mejores amigos, y su hermano lo hizo por todas las razones correctas. El impacto en el medio ambiente salvaje fue muy mínimo, y fue muy humilde con la experiencia. Simplemente lo obtuvieron financiado por Salomon '.

DHaene FKT JMT

Grant ha sido sometido a la misma historia. En 2016, estableció un récord para el tiempo más rápido con autoalimentación y autoabastecimiento, alcanzando los 57 picos en Colorado a más de 14,000 pies mientras iba en bicicleta entre ellos.

'Los titulares leen Colorado Man Conquers All the Peaks'. él dijo. Me ha frustrado. Honestamente, no me importa una mierda el tiempo y no pude conquistar nada. La experiencia fue mucho más poderosa que eso '.

En junio, Grant volverá a salir para intentar uno de los FKT más conocidos del país, apodado 'Nolans 14'. Él correrá las 14 cumbres a más de 14,000 pies en Colorados Sawatch Range. El infierno tiene que trazar su propio curso, generalmente entre 88 y 106 millas, y terminar en menos de 50 horas para atrapar la corona.

El patrocinador Black Diamond también estará allí.

Sin embargo, no queremos hacer una película sobre el intento de establecer un nuevo récord. Queremos hacer una película sobre el lugar, sobre estar en las montañas ', dijo Grant. 'Queremos transmitir algo más que solo tratar de ir lo más rápido posible. Quiero tiempo para ser de segundo nivel en la narrativa.

'Con suerte', bromeó. 'Lloraré y será emocional'.

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- Doug Mayer es escritor y trail runner con sede en Chamonix, Francia. Él opera Run The Alps.

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