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Comentario: The North Face, la primera chaqueta impermeable de softshell totalmente impermeable

La evolución del impermeable continúa. Esta semana, The North Face lanzó su primera chaqueta de lluvia softshell.



The North Face Apex Flex GTX Rain Jacket

Justo a tiempo para las duchas de abril (o marzo), The North Face presentó la línea Apex Flex GTX diseñada para la lluvia. La compañía lo llama una 'industria primero'.

Con una tela exterior suave y elástica, las chaquetas se sienten como softshells tradicionales. Pero una membrana Gore-Tex, cinta de costura y DWR los hacen 100 por ciento impermeables.

Revisamos ambos modelos en la línea esta semana, incluso durante una tormenta de lluvia helada de marzo donde las temperaturas rondaban los 39 grados.

¿La primera chaqueta de lluvia softshell de la industria?

Es un gran reclamo citar estas chaquetas como el 'primero' de su tipo. Le pedimos a The North Face que nos explicara.

Aunque no se venden como chaquetas para la lluvia, existen numerosas softshells impermeables en el mercado, como el Zion de Marmot y el Triple Aught Designs Stealth Hoodie LT, solo por nombrar dos.

The North Face Apex Flex GTX Rain Jacket (left) and the Apex Flex GTX Disruptor Parka

Nos pusimos en contacto con Lea Waymire, directora de proyectos sénior de TNF, sobre el verborrea 'primero en la industria'. Señaló que el reclamo se refería a la construcción única de las chaquetas y su precio.



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'Por $ 199 no encontrarás nada como esto en el mercado, específicamente debido a la combinación de telas que ofrece esta chaqueta de tres capas', dijo.

De hecho, los softshells competidores mencionados anteriormente, que han estado en el mercado durante un par de años, cuestan $ 400 o más. La chaqueta Apex Flex GTX y la parka Apex Flex GTX Disruptor vienen en modelos para hombres y mujeres y cuestan respectivamente $ 199 y $ 230.

La línea Apex Flex utiliza un tejido facial elástico, una membrana Gore-Tex, cinta adhesiva y tratamiento DWR. Nada de esto es nuevo solo, aunque juntos The North Face tiene una nueva versión de la chaqueta para la lluvia.

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Chaqueta Softshell: se vende como impermeable

No hemos visto prendas de vestir exteriores de este tipo comercializadas como chubasqueros. La compañía se apoya en el hecho de que 'no se siente ni suena como un caparazón de lluvia promedio'. Esto es correcto; usar la chaqueta impermeable Apex Flex y la parka Disruptor es más parecido a ponerse un caparazón de invierno.

Matte finish on face fabric of Apex Flex GTX line

Las chaquetas son sustanciales. Cada uno pesa alrededor de 2 libras en nuestro tamaño para hombre grande. Eso es al menos dos veces más pesado que las conchas de lluvia que empleamos a menudo.

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Ambos estilos de chaqueta, la Apex Flex Rain Jacket y la Disruptor Parka, usan una construcción de tres capas. La tela de la cara tejida es elástica pero también casi como un lienzo, con un acabado mate plano. En el interior, un material de punto ligero es cómodo y suave.

Entre estas capas hay una membrana transpirable de Gore-Tex 'elegida específicamente por Gore en función de cómo interactúa con el tejido y el tejido seleccionados', dijo Waymire.

Revisión: Chaqueta Apex Flex GTX

Probamos ambos estilos, los empapamos en agua y los usamos durante la actividad y alrededor de la ciudad. Llovió en una caminata, y también fuimos en bicicleta en la parka a través de una tormenta de marzo.

Como se mencionó anteriormente, lo primero que notamos fue el peso. Estas chaquetas son sustanciales. En un medio para hombre, la Rain Jacket pesa 27 oz. y en hombres grandes, la parka pesa 28.2 oz.

Strong, protective hood on Apex Flex GTX Disruptor Parka

No están hechos para uso fuera del país. Claro, lo cortarían en una larga caminata o escalada, pero hay mejores opciones.

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La línea Apex Flex es para excursiones más cortas y para uso diario en la ciudad. Su aspecto moderado los hace ponibles en una variedad de actividades, desde el exterior hasta la oficina.

Para acampar, caminatas en días fríos y lluviosos, pescar o remar fácilmente en una canoa, las chaquetas aquí funcionarán. Son impermeables, a prueba de viento y la transpirabilidad es normal. La membrana Gore es un estándar de la industria, y notarás la transpirabilidad estándar con esta chaqueta.

Ciertamente resiste la lluvia. En llovizna, tanto la Parka como la Rain Jacket mantuvieron fuera el chorro frío.

Pero para probarlo realmente, nos rociamos con una jarra de agua, sobre la capucha, los hombros y la espalda. Con su DWR fresca, el agua goteó y rodó de inmediato, sin dejar rastros ni manchas húmedas en el caparazón.

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En cuanto a la sensación de softshell, los abrigos son cómodos y cálidos, yprincipalmente suave. Un editor notó que los abrigos, aunque más silenciosos que algunas conchas duras tradicionales, sonaban como el sutil roce de los pantalones de pana cuando nos movíamos.

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Reflexiones finales: TNF Apex Flex

Las chaquetas son cómodas como capa exterior y muy protectoras de la lluvia. El ajuste es holgado, lo que limita su uso al senderismo y al uso diario.

Una nota sobre el ajuste: las chaquetas son grandes. La parka Apex Flex GTX Disruptor especialmente tiene un tamaño demasiado grande. Nuestro probador de 61 ', que pesa 180 libras, nadaba en la Parka Disruptor de gran tamaño. Si puede, vaya a una tienda y pruébelos antes de comprar.

Para una mayor actividad de frecuencia cardíaca, ninguno de los abrigos es lo suficientemente transpirable para un esfuerzo sostenido. Te sudará, incluso con los respiraderos abiertos. Piense en estos como caparazones para mantenerlo cálido y seco, no como ropa deportiva transpirable.

Echa un vistazo a la línea Apex Flex si quieres un abrigo cálido para otoño, primavera e inviernos suaves y húmedos. La Rain Jacket y la Disruptor Parka cuestan $ 199 y $ 230 respectivamente. Salieron a la venta esta semana, justo a tiempo para el aguanieve de marzo, la llovizna y los torrentes de primavera por venir.