Resistencia

Informe de la carrera desde la parte inferior del globo: maratón patagónico

Yo estaba corriendo. Estaba gritando Estaba un poco fuera de mi balancín, demasiado agotado y agotado física y emocionalmente en algún lugar de un camino de ripio.



Era septiembre en el extremo sur de Chile, a principios de la primavera en el hemisferio, e iba a competir en un evento inaugural, el Maratón Internacional Patagónico.

Corredores en el curso de Maratón Internacional Patagónico; foto de Chris Radcliffe

El viento aplastó por delante. El curso se inclinó cuesta arriba. Cada músculo, cada tendón cansado y dolor en las articulaciones se entumecieron mientras gritaba gracias y alegría y chorro de conciencia a los amigos invisibles, la familia, el mundo, el universo.



El Parque Nacional Torres del Paine, un entorno salvaje de cuento de hadas, parece tener ese efecto en las personas. Quizás aún más en las profundidades de un maratón.

A 26.2 millas, el curso fue medido y certificado según los estándares del deporte. Casi todo lo demás no era. Ubicado en un paisaje de altas torres, llanuras escarpadas y clima salvaje, el maratón es diferente a todo lo que verá en los Estados Unidos.

Los parques famosos torres; foto de Sean McCoy

No hay masas animando. Las estaciones de ayuda son básicas, y el curso, que siguió caminos de ripio a través del parque, es significativamente más difícil que el maratón de la calle que podría haber entrenado para volver a casa.



Unos 400 corredores vinieron a la Patagonia a correr. La carrera remota podría verse como un sello distintivo en la tendencia de los 'maratones de destino', esencialmente donde un evento sancionado proporciona una gran excusa para viajar a un lugar lejano y fuera del mapa.

Muchos corredores también vinieron de Chile, incluido un contingente de las ciudades cercanas de Punta Arenas y Puerto Natales. Vine de Denver, un viaje de un día de más de 5,000 millas y mucho tiempo en un asiento de avión.

Moliendo cuesta arriba y hacia el viento; foto de Chris Radcliffe

Luego, un viaje en autobús durante horas al norte desde Punta Arenas hasta Torres del Paine. Una noche en un hotel. Un autobús de enlace a la zona de partida, y finalmente, cuando entró el viento, comenzamos a correr.

Resultó ser mi primer maratón. El arma inicial se disparó un poco más tarde de lo programado, pero a medida que los competidores se calentaban en la orilla del helado Lago Pehoe, a nadie parecía importarle.

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La carrera siguió el camino principal de acceso al parque, una franja de tierra de grava y roca que serpentea a través de colinas y valles, más allá del agua y debajo de las torres de los parques.

En las primeras millas de la carrera miré alrededor maravillado. Mis pies latían con fuerza. Frente a mí estaban los Torres. El hielo azul parpadeó desde debajo de una gruesa capa de nieve en lo alto de las montañas, y las nubes oscuras se apresuraron más allá de los picos.

El viento era una fuerza cuando llegó. Las primeras ráfagas me golpearon por detrás a mitad de camino para proporcionarme un poco de ayuda en una subida impía. Más tarde, el viento, famoso en esta región, cambió y me golpeó en la cara.

El camino patagónico serpentea sin parar; foto de Chris Radcliffe

Con unos pocos kilómetros por recorrer, en la cima de una subida desagradable, el curso serpenteaba por un valle. Fue directo a los dientes del viento que aullaba. No digo mentira, este fue el viento de los huracanes y las tormentas de invierno.

El legendario vendaval patagónico ahora golpeaba mi pecho. Mis piernas lucharon para cruzar los últimos kilómetros. Traté de ponerme delgada y baja. Me apoyé en las ráfagas e hice lo único que pude: seguí corriendo.

Crucé la línea de meta completamente gastado, casi colapsando en la tierra. Habían pasado 3 horas y 18 minutos, un tiempo sólido para mi primer maratón en estas condiciones. Estaba feliz con mi esfuerzo y muy feliz de haber terminado.

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Cerca de la línea de meta; foto de Chris Radcliffe

Más tarde encontré a Omar Aguilar Cárdenas, un nuevo conocido y poseedor del récord de maratón chileno. Había terminado el evento en segundo lugar en 3 horas y 8 minutos, pero bromeó 'esta es una carrera en la que no piensas en el momento', dijo.

No podría estar mas de acuerdo. La carrera había ocupado una semana completa de mi vida, incluidas las últimas 3 horas y luego todo el tiempo de preparación y viaje al lugar remoto cerca de la punta de América del Sur durante días antes de eso.

Lukie Myers, una australiana que vive en Santiago, ganó el evento en 2 horas y 57 minutos. 'Fue duro e increíble', dijo. Solo para estar aquí, para poder correr en el parque. Cada carrera es especial, pero esto es realmente especial. Este lugar es más grande que yo '.

-El editor colaborador Sean McCoy ocupó el 5to lugar general en el Maratón Internacional Patagónico. Informó en vivo desde Chile durante una semana para correr y cubrir el evento.

El autor en 'pose de héroe' en el Parque Nacional Torres del Paine, cerca del inicio de la carrera; foto de Chris Radcliffe