Minorista Al Aire Libre

Pitchfest: Camber, anfitriones al aire libre, refuerza las marcas emergentes

Las nuevas marcas al aire libre fundadas por mujeres compitieron en el cuarto Pitchfest anual de Camber Outdoors el domingo. Y aunque no se seleccionó a una sola empresa como ganadora, todas obtuvieron muchos consejos gratuitos y exposición a posibles inversores.

Siete empresarias apasionadas presentaron sus mejores ideas a un grupo de inversores potenciales en Pitchfest. El evento de Denver coincidió con Outdoor Retailer, lo que significaba que estas pequeñas empresas estaban en compañía de marcas e inversores que podrían financiar sus próximos pasos.

Los productos y servicios, todos orientados al mercado al aire libre, incluían un mosquetón rediseñado para la vida cotidiana, una plataforma digital para tiendas de alquiler de equipos familiares y una empresa de indumentaria técnica para trabajar.

Pitchfest es una creación de Camber Outdoors, una organización con sede en Boulder que trabaja para acelerar la equidad para todos en el exterior.

Este año hubo 60 solicitantes de todo el país. Siete compañías llegaron a la final en Denver. No hubo ganador. Pero las empresas seleccionadas tuvieron la oportunidad de poner los oídos de los grandes de la industria a la 'Shark Tank'.

Además, Camber y sus socios han brindado a todos los finalistas servicios legales, membresías en Outdoor Industry Association y Camber Outdoors, y consultas sobre marca, marketing, diseño y comunicaciones.

lista de equipo de escalada

Los finalistas incluyeron:

  • Bold Betties: grupos de reunión nacionales basados ​​en capítulos para que las mujeres exploren juntas el aire libre
  • Gearo: plataforma digital de alquiler y venta de equipos para exteriores
  • Elección de los Heathers: comidas y refrigerios deshidratados saludables y sin gluten para la aventura
  • Heroclip: clip de engranaje híbrido con un gancho incorporado y rotación de 360 ​​grados
  • Pace Match: herramienta digital para conectar corredores y ciclistas en los mismos caminos al mismo ritmo
  • Western Rise: ropa de rendimiento cotidiana que cambia del trabajo al juego
  • Wild Rye: ropa de montaña premium para mujer y artículos de esquí

Jueces de Pitchfest

Cada compañía tenía aproximadamente cinco minutos para articular su oportunidad de negocio, desafío y grandes preguntas. La mayoría de los presentadores hicieron un argumento convincente para necesitar financiación, así como ayuda de asesoramiento en áreas como escalado, software empresarial y marketing.

Un panel de jueces tuvo siete minutos para hacer preguntas a cada presentador y proporcionar comentarios. Los evaluadores fueron dos mujeres, ambas en merchandising de los minoristas Backcountry.com y REI, y dos hombres, jugadores de la industria de Outdoor Research y Roundhouse Collective.

Diferentes negocios, diferentes desafíos

Cada finalista de Pitchfest tenía un desafío comercial diferente. Pace Match, por ejemplo, ya está integrado con Strava, pero no ha sido capaz de convencer al rastreador de ejercicios para que otorgue la licencia de su algoritmo.

'Lo codifiqué yo mismo', dijo la fundadora y matemática de Pace Match, Becky Jaimes. Eso no fue suficiente. Además, Strava podría estafar su arduo trabajo si quisiera romper los lazos. Pace Match necesita un modelo empresarial, una forma de crear ingresos recurrentes mensuales.

Bold Betties ya lo tiene con su nuevo plan de $ 10 / mes. La membresía incluye reuniones con mujeres que practican actividades al aire libre cerca, además de incentivos como 10 por ciento de descuento en el costo de las aventuras y 20 por ciento de descuento en productos afiliados que la marca vende a través de su sitio web.

Bold Betties ya llega a 42,000 mujeres en casi 40 capítulos. Para alcanzar una meta de 1,5 millones de miembros para 2022, la compañía está preparada para escalar. También necesita trabajar en el control de calidad para sus líderes de capítulo. Y Outdoor Research se comprometió verbalmente a ayudar en el evento Pitchfest.

Por el lado del producto, Heathers Choice es una marca directa al consumidor de alimentos deshidratados ricos en calorías. La comunidad de cazadores ya es un gran admirador. La compañía creció un 526 por ciento solo entre 2015 y 2017, lo que creó una pesadilla de satisfacción. Pero el negocio de alimentos de travesía ha recaudado casi $ 1 millón. También cuenta con el respaldo clave de Alaska, donde nació y se fabrica el producto alimenticio.

Pero a $ 15 por paquete, es costoso, como señaló un juez. Con una nueva certificación del USDA en curso, esos costos podrían bajar. ¿Pero es lo suficientemente pronto? ¿Y puede Heathers Choice atender a nuevos clientes mayoristas, una categoría que se ha duplicado en los últimos tres meses?

Innovación: Productos al aire libre vs. Servicios

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Gearo quiere convertirse en Kayak.com para equipos al aire libre. Tiene una gran idea, pero solo 15 proveedores se han registrado.

Sin embargo, el mercado está maduro. La fundadora Justine Barone dijo que el 70 por ciento de los vendedores con los que ella habló todavía usan una hoja de cálculo Excel o lápiz y papel para rastrear el alquiler de equipos. Pero su plan de ir de puerta en puerta para las ventas lleva mucho tiempo. Ella necesita ayuda de software empresarial, señaló un juez.

Por otro lado, para un solo producto, Heroclip, un innovador clip, giratorio y gancho tres en uno, lo está matando en las ventas en línea y tiene una inversión inicial de $ 890,000. Pero el clip de nicho podría cerrar, dijeron los jueces.

Le preguntaron a la fundadora Mina Yoo sobre su plan. Ella está considerando diferentes mercados. Ella dijo: 'Comenzamos con la industria al aire libre porque a estas personas les encantan sus dispositivos y su calidad. Se convierten en evangelistas para el producto '.

A corto plazo, Heroclip necesita más asociaciones de marca compartida, como la que comenzó con Luci Lantern. El clip de marca mantiene la luz de marca. A largo plazo, Yoo podría utilizar más marketing y una visión estratégica para ir tras los sectores de viajes, hogar, padres y bolsos.

Al igual que Heroclip, Wild Rye confía en sus seguidores de culto. Las mujeres se entusiasman con el ajuste de los pantalones cortos de ciclismo de montaña de las marcas y las piezas de capas. Pero cuando Wild Rye intentó una prueba al por mayor, no pudo obtener el producto REI lo suficientemente rápido.

Eso es un gran desafío, pero athleisure es un mercado con una tendencia al alza de $ 48 mil millones. Queda por ver si Wild Rye puede mantener su sueño directo al consumidor y aún así tener éxito.

Para todas estas pequeñas empresas propiedad de mujeres, puede ser un viaje salvaje. A ver si sus ruegos de Pitchfest son suficientes para llegar a la distancia.