Aptitud

Pruebas metabólicas de rendimiento para la mitad del paquete

Ser un atleta de nivel medio no significa que no pueda beneficiarse de las pruebas metabólicas de alta tecnología. Nuestro reportero pasó por los pasos para aprender más.

Un atleta sin datos confiables es como un excursionista perdido sin un mapa. No saben dónde están, no pueden ver a dónde van y no tienen idea de cómo llegar a su destino. Así que vagan sin rumbo.

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Al buscar la mejora y el dominio de su oficio, generalmente se puede mejorar el rendimiento a través de tres vías: adquirir habilidades técnicas a través del entrenamiento, el análisis de video y una mejor conciencia del cuerpo; estrategias basadas en lo que funcionó, lo que no funcionó y por qué; y haciendo mejoras fisiológicas. En el grupo de mejoras fisiológicas, la forma más precisa de recopilar datos precisos y procesables es a través de pruebas de laboratorio.

Mi carrera atlética en deportes de resistencia nunca realmente despegó. Cuando se hizo evidente que yo era bueno para competir en una bicicleta de carretera, comenzó a surgir un patrón. Ese patrón se convirtió en el kayak de Sprint Olímpico, un evento de menos de dos minutos a una distancia de 500 metros.

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Aún así, los paseos épicos todo el día o en bicicleta de montaña en un entorno impresionante son algo que disfruto inmensamente. De vez en cuando corro, y a veces aprovecho este lugar donde la capacidad de mi cuerpo para hacer caballos de fuerza parece ilimitada. Esa ligereza transformadora y sensación de poder, más que nada, es lo que termino persiguiendo.

Y esa persecución me llevó al corazón del mundo de vanguardia del entrenamiento de rendimiento.

Centro de rendimiento de Durango

Durango, Colorado, ha sido bendecido con algunos de los mejores ciclismo del país, desde carretera a montaña, desierto y alta montaña. En consecuencia, Durango atrae a los fenómenos genéticos que se destacan en la competencia internacional. Y esos monstruos y sus regímenes de entrenamiento son apoyados por el Durango Performance Center en Fort Lewis College.

Por aproximadamente el costo de dos nuevos neumáticos de alta gama, Rotem Ishay, director de los Centros de rendimiento y especialista en ejercicio, realiza pruebas de rendimiento y metabólicas de clase mundial en atletas recreativos como yo. Juego encendido

El edificio Fort Lewis Colleges Skyhawk, junto al campo de fútbol de las universidades, alberga el Performance Center. La sala en sí es indescriptible, excepto por el equipo informático que se encuentra en el centro del escenario, con un entrenador de bicicleta a un lado y una cinta de correr en el otro.

Pruebas metabólicas: cómo es

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Rotem ajustó mi bicicleta de entrenamiento al equipo. Luego calenté durante unos 15 minutos, durante los cuales calibró el equipo. Después de eso, él me ajustó con una máscara que formó un sello hermético en mi cara, lo que tomó algo de tiempo. La máscara alimentó mi aire exhalado a la computadora, que recopiló datos sobre el consumo de O2, la oxidación de grasas, la oxidación de carbohidratos y la relación de intercambio respiratorio.

Mientras la máscara y la computadora estaban haciendo lo suyo, un monitor también midió mi ritmo cardíaco. Cada cinco minutos, después de completar cada nuevo nivel de intensidad, Rotem tomó una pequeña muestra de sangre para medir los niveles de lactato en sangre. Me tocó el lóbulo de la oreja varias veces para crear una filtración de sangre adecuada.

Según Rotem, dependiendo del nivel de atleta que esté probando, usa uno de los dos protocolos de prueba. En ambos casos, todas las otras métricas se miden contra la salida de vatios. En mi caso, como todos los atletas recreativos, mi aumento de carga de trabajo incremental se produjo en trozos de 25 vatios.

Las pruebas comienzan en el extremo inferior de la salida de vatios de un sujeto para recopilar tantos puntos de datos limpios como sea posible. Los atletas de élite, aquellos que compiten en el escenario mundial, experimentan un aumento en la producción de vatios que tienen que producir, igual a 0.5 vatios por kilogramo de peso corporal.

Cada trozo dura cinco minutos. Si bien muchos protocolos de prueba usan dos minutos, Rotem dijo que varios marcadores metabólicos no se han nivelado a los dos minutos y que los resultados de cada porción de tiempo no han llegado a su conclusión biológica. Esencialmente, los marcadores de los sujetos no se estabilizan a los dos minutos. Recopilar esos datos a intervalos de dos minutos conduce a tergiversaciones de lo que está sucediendo metabólicamente.

Prueba en curso

YI DIGITAL CAMERATenía un historial de entrenamiento con medidores de potencia y había realizado pruebas de línea de base significativas en el pasado, así que tenía una idea de qué esperar. En todo caso, el entrenamiento del medidor de potencia reveló que estaba yendo demasiado duro en días fáciles, lo que no permitió una recuperación adecuada.

En viajes largos y largos de cinco horas, llegaba a una colina corta y contundente y arrojaba 650 vatios para despejarla cuando debería haber permanecido por debajo de 140 vatios. Mi yo de contracción rápida anulaba mis objetivos de entrenamiento para el día.

Con la máscara puesta y la prueba en marcha, la sensación era idéntica a simplemente girar sobre un entrenador, aunque con un aparato de respiración encendido. Alguien que ordeñaba el lóbulo de mi oreja por una gota de sangre al final de cada intervalo también era algo que no experimentaba mientras estaba en un entrenador en mi garaje.

A medida que avanzaba la prueba, la producción de vatios que tenía que cumplir aumentaba cada cinco minutos. A medida que aumentaba la intensidad, rápidamente descubrí que había una técnica para respirar a través de la máscara. Con respiraciones largas y controladas, pude introducir suficiente aire para suministrar a mi cuerpo el O2 que comenzó a desear. Si interrumpía ese ritmo, se sentía incómodo como si alguien me pusiera una almohada sobre la cara.

Durante mi informe previo a la prueba, Rotem hizo referencia al final de la prueba varias veces. Le pregunté cómo sabría cuándo termina la prueba, y la respuesta fue subjetiva: podría ser cuando el sujeto de la prueba solo puede girar una cadencia de 70, o cuando el sujeto de la prueba dice que termina.

En mi caso, con la atenuación de la visión y con la visión del túnel, el final estaba cerca. Otro aumento de 25 vatios y otros cinco minutos probablemente no arrojarían un punto de datos que ayudaría, y probablemente me desmayaría.

Resultados

Rotem se quitó rápidamente la máscara y, mientras estaba arrugado sobre mi bicicleta, dijo: '¡Guau!' Aparentemente, mi producción anaeróbica estaba en el percentil superior de los sujetos que había examinado, y fuera de los gráficos para mi grupo de edad. Sabía que era anaeróbicamente fuerte, pero no tanto. La otra cara era que mi sistema de energía aeróbica absorbía aún más de lo que podía haber imaginado.

Al principio del proceso, Rotem dijo: 'Los datos son semillas, pero ¿qué se puede cultivar con ellos'? Los datos en sí mismos son inútiles para cualquier aplicación, desde el rendimiento deportivo hasta las finanzas y la segmentación del mercado. Poder poner esos datos en acción es lo que importa, y ese fue nuestro siguiente paso.

Utilizando los datos recopilados, Rotem me presentó un plan de entrenamiento para que lo siguiera durante el invierno. Cada sujeto de prueba en el Performance Center recibe esta receta al final de la prueba, o en colaboración con su entrenador. Se basa en los objetivos de los sujetos para carreras o paseos, las distancias y altitudes que cubren, cuánto tiempo tiene una persona para dedicar cada semana al entrenamiento y qué tan lejos está el evento.

En mi caso, tenía una idea de lo que necesitaba. Rotem me prescribió un programa para desarrollar mi sistema de energía aeróbica sin comprometer mi capacidad de correr.

Cabe señalar que la aptitud fisiológica para el ciclismo es solo un factor en el rendimiento. Hay otros factores en el trabajo: ¿Puede relajarse en descensos para reducir su ritmo cardíaco? ¿Puedes aprovecharte tácticamente de otros pilotos?

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Y luego hay elementos de velocidad libre: ¿ha realizado pruebas de rodadura para determinar la presión óptima de los neumáticos? ¿Conoces el posicionamiento más aerodinámico en tu bicicleta? ¿O estás adivinando?

Eliminar las conjeturas aumenta la eficiencia. Algunos puntos aquí, algunos puntos allá, arrojando unas pocas libras de grasa corporal, y de repente, estás dejando caer vehículos (o competidores) en una subida de 28 mph con más frecuencia.

Tomando mi receta

Tengo mi receta y no sabré sus efectos completos durante meses. No significa que pasaré todos mis viajes mirando mi vatímetro. Pero sí significa que tengo información precisa para trazar mi plan de entrenamiento de invierno.

Con la claridad y la objetividad que aportan los datos, ahora depende de mí centrarme en mi compromiso personal de aportar más intención a mis viajes diarios. No más excusas. No más BS. Sé lo que tengo que hacer y cuándo tengo que hacerlo.

Nunca seré un escalador y podré controlar a los corredores que pesan 135 libras en subidas sostenidas. Sin embargo, con la guía de Rotems, puedo aumentar la capacidad de mi cuerpo para convertir un poco más de grasa en energía. Y con métricas objetivas sobre mis fortalezas y debilidades, puedo aprovecharlas con mayor precisión táctica y estratégica. Como en el pasado, si la carrera se reduce a los últimos 200 metros, soy un gran contendiente.

Pruebas de rendimiento: impulse sus objetivos de condición física

Como la mayoría de las cosas en la vida, sobresalir en cualquier esfuerzo se trata de un proceso. Si tiene un objetivo y una buena información sobre cómo ejecutar el proceso, es probable que alcance su objetivo. Estoy seguro de que las semillas que me proporcionó el Durango Performance Center traerán más impulso a mi ciclismo.

Si bien no todos tienen la suerte de contar con el Durango Performance Center cerca de ellos, muchas universidades y clínicas médicas están configuradas para brindar este servicio. Una búsqueda rápida en Google de 'ciclistas de perfiles metabólicos de lactato' trajo varias clínicas y laboratorios en todo el país.

El costo de esta prueba en el Durango Performance Center fue de $ 195. Algunas llamadas telefónicas revelaron que esto está en el extremo inferior de la escala, y la mayoría cobra $ 200 o más. Una clínica en Manhattan cotizó cerca de $ 400. En esta era de menguantes beneficios médicos, ninguna de las clínicas con las que hablamos dijo que las pruebas de desempeño estaban cubiertas por un seguro médico.

Aún así, si está considerando comprar un par de ruedas de carbono de $ 2,500, las pruebas de rendimiento serían un mejor lugar para comenzar. Esas ruedas de carbono pueden hacer que su promedio sea más rápido, pero no lo harán un ciclista más eficiente. Las pruebas y el seguimiento de un programa de capacitación lo harán.