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Patas en patrulla: detectives de perros olfatear mejillones cebra

Circunde, huela, siéntese: los nuevos detectives de crack de Minnesotas tienen como objetivo detener la propagación de los mejillones cebra.



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Cuatro años después de que los oficiales de conservación de Minnesotas comenzaron a usar sus hocicos, el Departamento de Recursos Naturales del estado está duplicando su fuerza de cuatro patas.

Dos punteros alemanes de pelo corto, Shelby y Storm, se unen a los veteranos de Labrador Brady y Reggie para detener la propagación de especies invasoras transmitidas por el agua. El cuarteto adjunto está especialmente entrenado para olfatear mejillones cebra haciendo autostop en motores de barcos y cascos.



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Perros DNR de Minnesota olfateando nuestros mejillones cebra

Los oficiales humanos son expertos en buscar e identificar grupos de pequeños moluscos. Pero lo que los oficiales no pueden ver puede pasar desapercibido. Ahí es donde entran las unidades K-9.

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Los mejillones cebra bebé llamados veligers pueden estar presentes en el agua, dijo el coordinador de la unidad K-9 de DNR, Jason Beckmann, a la Radio Pública de Minnesota. 'Pueden estar dentro de motores, en sentinas, pozos vivos, cosas así, que un inspector podría no ver. Y un perro puede oler eso.



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Las especies invasoras son un problema en las vías fluviales de todo el país. El mejillón eurasiático, la carpa y los mejillones cebra superan e infestan lagos, ríos y arroyos. A menudo se propagan con ayuda humana, y la limpieza de cascos y motores es el medio más efectivo para evitar su transporte.

Minnesotas DNR compró y entrenó a Shelby y Storm con fondos federales. En total, el par cuesta alrededor de $ 13,000. En el transcurso de cinco semanas, los cachorros fueron entrenados para identificar el aroma de los mejillones cebra. En una demostración, cada uno se turnó para rodear un bote, y cuando detectaron a un invasor se sentaron al lado del punto caliente.

Su recompensa? Un juguete favorito y muchas caricias. Y cuando no están olfateando mejillones cebra, estos cachorros 'entrenan' en el rastreo de personas y en la localización de casquillos y armas de fuego.

Idealmente, el DNR espera tener cualquier perro en servicio durante ocho años.

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Con programas similares ya implementados en California y Canadá, la propagación de diputados caninos podría ser la clave para detener la propagación de especies invasoras.