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Al aire libre Retail Behemoth Cabelas va rápido y ligero con nueva línea de productos

Eran 10 grados, un par de horas después del atardecer en las vastas llanuras de Nebraskan, cuando Trent Santero se arrastró dentro de su tienda. Se subió un saco de dormir hasta la barbilla. 'El viento azotaba', dijo.

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Santero, gerente de producto de Cabelas, estaba probando la última línea de productos para exteriores de su compañía. Pero a diferencia de las características de caza y pesca, Cabelas es conocido porque Santero clasificó el equipo de prueba como 'rápido y ligero'.

Pack en la línea XPG

Llamada línea Cabelas XPG, la colección incluye tiendas de campaña para mochileros, chaquetas transpirables, pantalones de concha, ropa activa, zapatillas y faros. (XPG es un acrónimo, con una 'e' cortada en la primera palabra, que significa Extreme Performance Gear).

En el comercio minorista al aire libre, los ciervos taxidermied y las zapatillas deportivas con forro de Gore-Tex rara vez están muy cerca. XPG representa no solo un nuevo pliegue para Cabelas, sino que también demuestra un cambio en la industria. 'El objetivo son las personas activas y los guerreros de fin de semana', dijo Santero. 'Tenemos derecho a jugar en este espacio'.

Un 'derecho', como lo llamaba Santero, podría ser una forma extraña de expresar el lanzamiento de una línea de productos. Pero el comentario se dirige a una división en grandes tiendas minoristas al aire libre: tiene tiendas de caza / pescado como Cabelas, Gander Mountain y Bass Pro Shops; las reglas de la plantilla de caminata / escalada / remo en REI, EMS y (en Canadá) MEC, entre otras cadenas.

Escaparate de Cabelas

Ciertamente hay crossover. Acampar, por ejemplo, une ambos mundos, con carpas y sacos de dormir necesarios y vendibles para todos los grupos demográficos que se recrean afuera. Mochilear, lo que significa llevar su propio equipo de campamento al bosque, es un foco con Cabelas y su nueva línea de equipo 'extrema'.

Pero Cabelas va más allá en su comercialización. Los productos XPG se pueden usar en trail running o durante largos días orientados a la resistencia, explorando el estilo “rápido y ligero” de travesía.

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Santero continuó: 'Pasamos 50 años como compañía construyendo y vendiendo equipos que nuestros padres y abuelos usaban para acampar, escalar y en viajes a la tundra de Alaska'. Su subtexto: es hora de reclamar y volver a ser ese tipo de equipo.

De hecho, con diseños construidos para 'gente activa al aire libre', XPG es sin duda un producto y un esfuerzo de marketing con miras puestas en la 'multitud REI'. Esto significa no cazadores: excursionistas, mochileros, mochileros y corredores de senderos.

Pero si bien es probable que REI no comience a vender escopetas o cañas de pescar, Cabelas tiene un grupo demográfico de compras potencialmente más abierto a la expansión de la categoría. Santero dijo que muchas personas en una tienda Cabelas ya realizan las actividades para las cuales se construyó XPG.

Tienda de mochilero XPG

Lanzados esta primavera, los paquetes de colores brillantes de XPG, las zapatillas de trail, las carpas de inspiración alpina y los faros LED diferencian los productos en un mar de camuflaje y equipo con una estética de caza / pesca. Los modelos de la nueva línea en anuncios y videos son jóvenes y activos que sudan mientras caminan rápido y beben agua de una manguera de hidratación.

En cuanto a los detalles, incluidos los tipos de materiales, componentes, características y pesos, los productos XPG se comparan con los equipos de compañías como Mountain Hardwear y The North Face. Las carpas XPG para dos personas, hechas para mochileros ultraligeros, pesan menos de 3 libras.

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La ropa XPG, comercializada para actividades aeróbicas, está hecha con un 'material refrescante' que es activado por su cuerpo: un tratamiento de xilitol en la tela se vuelve más frío al tacto cuando se calienta y suda en un sendero.

Cojín de dormir para ser lanzado

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Un faro en la línea tiene modos de luz roja, verde, azul y blanca. Está hecho en los Estados Unidos. Brilla a 125 lúmenes, lo suficientemente brillante como para destacar un objeto en un camino a cien pies por delante.

El faro, a $ 45, es un buen precio. Pero con algunos de los otros productos vienen costos más altos. Zapatos y botas al por menor por hasta $ 140. Una carpa para tres personas cuesta $ 399.

Santero cree que los compradores de Cabelas pagarán más por la mejor calidad. También cree que el nuevo tipo de productos en la línea atraerá a nuevos compradores a la tienda. 'Yo pondría nuestro equipo contra cualquiera de las principales marcas', dijo sobre las tiendas de campaña y las próximas almohadillas y paquetes para dormir.

Por ahora, necesito tomar su palabra. Tengo muchas ganas de probar la línea XPG en la naturaleza, o, tal vez, en las llanuras de Nebraskan en una ventosa noche de invierno.

-Stephen Regenold