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Peligro al aire libre: cómo evitar un ataque de puma

Los ataques con pumas son raros, pero vale la pena jugar defensivamente en territorio de leones de montaña. Aquí, proporcionamos algunos consejos sobre cómo evitar estos encuentros y qué hacer en el raro caso de un ataque.



mountain lion attack

La noticia de dos ciclistas de montaña del estado de Washington atacado por un puma capturó la atención de los medios durante el fin de semana. Fue un relato horrible que aparentemente ocurrió a pesar de que las víctimas supuestamente 'hicieron todo lo que se suponía que debían hacer'.

Con poblaciones crecientes de personas que viven y juegan más cerca de nuestras tierras salvajes, es indudable que los humanos se encuentran en el hábitat de los leones. Pero a pesar de lo trágico que fue la noticia, es importante tener en cuenta que los ataques son excepcionalmente raros: el ataque fue el primero en Washington en más de 100 años.

Pero, si se encuentra cara a cara con el gato más grande de América del Norte, estos consejos apilarán las probabilidades a su favor.

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Conoce al león de montaña

Puma, puma, león de montaña, pantera, catamount: Puma concolor tiene muchos nombres pero genéticamente es la misma especie.

El león de montaña es el felino más grande de América del Norte. Dependiendo del sexo, pueden pesar 60-225 libras y medir 2-3 pies de alto en los hombros. Desde la cola hasta el hocico, el gato de color tostado puede estirar 8 pies de largo.

Donde se encuentran los pumas

Una vez que deambulan libremente por toda América del Norte, los ganaderos, los granjeros y los cazadores han empujado al gato a la costa este. De hecho, el 'puma oriental' ha sido eliminado de la lista de especies en peligro de extinción y clasificado como extinto. En los estados del oeste, el gato todavía se ve grande, aunque principalmente en las sombras al amparo de la noche y en las oscuras horas de la madrugada antes del amanecer.



Los pumas viajan a través de grandes gamas. Un puma adulto frecuenta entre 50 y 350 millas cuadradas. Al ser cazadores reclusos, los pumas utilizarán cañones, terrenos rocosos y árboles densos para protegerse.

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Los pumas cazan mamíferos grandes. Si estás al oeste de las Montañas Rocosas y haces senderismo en el país de los ciervos, puedes suponer que estás haciendo senderismo en el país de los pumas.

Cómo identificar leones de montaña

'Los leones de montaña tienden a ser muy reservados y evasivos', compartió Roger Phillips, especialista en información pública de Idaho Fish and Game. 'Son más activos cuando son menos visibles'.

Aún así, el gato deja huellas de su existencia. Los siguientes signos pueden indicar que hay un gato cerca:

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  • Pistas son 3-4 pulgadas de diámetro, con garras retraídas.
  • Largarse (excrementos de puma) es de 4-6 pulgadas de largo y aproximadamente 1 pulgada de diámetro, cubierto de fragmentos de hueso y cabello.
  • Los pumas pueden arañar árboles, dejando largas marcas de garras verticales en los árboles y postes a 4-8 pies del suelo.
  • Un grito de leon puede ser un grito inquietante que transporta cañones boscosos.

Cómo evitar la confrontación del puma

  • No camines solo. Los pumas son animales solitarios. El senderismo o el trail running en grupo pone los números a su favor, disminuyendo la probabilidad de ser atacado.
  • Mantenga a los niños cercamientras camina en territorio de pumas. Los niños, al ser más pequeños, tienen más probabilidades de ser percibidos como presas fáciles.
  • Estar de pie.Los biólogos especulan que una persona acurrucada puede confundirse con una presa de cuatro patas, lo que desencadena un instinto de caza de pumas.
  • Si tropiezas con un animal muerto en la naturaleza, déjalo. Puede haber sido almacenado en caché por un puma para una comida posterior.

Mountain Lion Encounter: Qué hacer

En caso de que veas un puma a distancia, 'considérate afortunado de ver a este esquivo animal', compartió Phillips. Si está cerca del puma, Phillips siguió con estas pautas:

  • No corras. Hacerlo desencadena el instinto de caza de los gatos. Y debido a que un puma puede perseguirte a aproximadamente 40 mph, no lo superarás.
  • Recoja a los niños sin inclinarse. No quieres correr niños para dibujar en un puma.
  • Permanecer mirando hacia adelante. Nunca le des la espalda al gato. No te agaches ni trates de esconderte. ¡Míralo abajo! El contacto visual se percibe como dominio en el reino animal.
  • Retroceda lentamentemientras se enfrenta al gato. Proporcione al gato una ruta de escape.

Si el león se mueve hacia ti

  • Actúa dominante e intimidante.
  • Grito firmemente al gato
  • Hazte ver lo más grande posible, agitando los brazos lentamente o abriendo la chaqueta, de pie sobre una roca o tocón.
  • Tirar objetos en el puma Las rocas o palos funcionan bien.

Si el puma ataca

  • Defenderse. Su seguridad es más importante que los animales. Trate de mantenerse de pie y protéjase con palos, rocas, bastones de trekking o lo que tenga disponible. Los leones han sido expulsados ​​con éxito por presas que se defienden.
  • Use spray para osos si lo tienes.
  • Reporte todos los avistamientos y ataques de pumas.

Phillips me dejó con un comentario final que me atrapó, pero parecía tener algún sentido del evento en North Bend el pasado fin de semana.

'Los leones de montaña son altamente territoriales, y los gatos dominantes matarán o expulsarán a otros del hábitat principal para sus presas en áreas donde el animal tiene dificultades para encontrar comida', dijo.

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Según los informes, el joven puma que mató a un ciclista de montaña tenía un peso muy bajo, casi 100 libras. ¿Podría haber sido expulsado de su territorio, fuera de los fértiles terrenos de caza y hacia un nuevo territorio, luchando por encontrar su próxima comida?

Los ciclistas en Washington hicieron casi todo bien. Se enfrentaron al puma, hicieron ruido e incluso se defendieron. Pero la respuesta de lucha o huida entró en acción, y al final, huir probablemente atrajo al puma hambriento para el ataque fatal. Fue un final trágico para la casualidad de un encuentro.