Leatherman- Para La Vida Real

Origen de Leatherman: el camino desde la puesta en marcha hasta la megamarca

Leatherman Inc. fue una vez una nueva empresa. El fundador Tim Leatherman creó prototipos de cartón e intentó durante más de 8 años asegurar su primera compra de productos. Nos pusimos al día con Tim para obtener información sobre las primeras marcas.



leatherman multi-tools

GearJunkie: Cuéntanos la historia de cómo un 'Fiat de $ 300 no confiable' fue el impulso para tu primera herramienta.

Tim Leatherman: Mi esposa y yo hicimos un viaje económico a Europa en 1975. Después de llegar allí, compramos un Fiat 1969 usado en Amsterdam y comenzamos a conducirlo. No era muy confiable y muchas veces necesitaba un par de alicates para repararlo. Siempre llevaba conmigo una navaja de bolsillo y seguía deseando que hubiera alicates unidos.

tim leatherman with fiat

Indíquenos el proceso para crear esa primera herramienta, desde diseños bosquejados hasta el lugar donde se realizó.



Todo comenzó con la idea, que tracé en un trozo de papel que llevaba en el bolsillo de mi camisa. Durante esos viajes, mi esposa y yo terminamos en Tiran, Irán, y pasé un tiempo allí en el hotel para hacer algunos diseños y prototipos de cartón.

rata 1 cuchillo
wood leatherman mockups

Una vez que volvimos a casa, comencé a trabajar en el sótano y garaje de mis padres para diseñar y construir el prototipo que estaba en mi mente. Recogí metal de donde pude, una vez encontré una vieja lavadora al costado de la carretera y la quité por chapa.

¿Tenías alguna idea de que tu concepto resonaría tan ampliamente?

No, definitivamente no. Pasé ocho años en mi garaje tratando de desarrollar la herramienta y encontrar un cliente. Me desanimé bastante a veces.

¿Cuántos años le llevó al Leatherman despegar?

Pasé ocho años en un garaje, y al final del séptimo año, Steve Berliner, un amigo mío de la universidad que había estado siguiendo mi falta de progreso, intervino y señaló algunas cosas que aún no había probado. Entonces nos asociamos.

Decidimos que queríamos hacer un pedido grande para justificar la inversión de iniciar la empresa y crear una fábrica. Pensamos que si pudiéramos fabricar y vender 4.000 herramientas en nuestro primer año, podríamos alcanzar un punto de equilibrio. Pensamos en el ejército de los EE. UU., Luego en la compañía telefónica y luego en los catálogos de pedidos por correo (incluido Cabelas). Finalmente, Cabelas fue quien ordenó 500 herramientas con suficiente tiempo de espera (siete meses) para ponernos en funcionamiento.

leatherman headquarters

El padre de Steves tenía un negocio de metalurgia, por lo que trasladamos nuestro equipo de su garaje a ese taller y también utilizamos sus máquinas y empleados por subcontratación. Mientras tanto, Early Winters, un catálogo de pedidos por correo de Seattle, llamó y solicitó 200 herramientas.

Dos semanas después, Early Winters hizo otro pedido de 500 herramientas, porque las 200 que presentaron ya estaban vendidas. Otras dos semanas después, se vendieron 750, luego 1,000 herramientas, y de allí despegó.

¿Cuál fue el punto de inflexión?

Cuando Early Winters presentó la herramienta Pocket Survival Tool en su catálogo, la gente vio este extraño producto y pensó: 'Bueno, ¡tal vez intentaré esto'! A las personas que lo compraron les encantó, y pronto todos sus amigos comenzaron a comprarlo. Leatherman Inc. pasó de vender 200 herramientas en 1983 a vender 1 millón de herramientas en 1993.

El Leatherman es una de las piezas más icónicas de equipo para exteriores. ¿Hubo un momento en el que pensaste: 'Realmente he inventado algo significativo'!

Sí, en ese primer año cuando las cosas se volvieron tan locas en comparación con lo que esperábamos. En algún momento pensamos: 'Guau, ¿qué está pasando aquí?' Tal vez no diseñamos una nueva navaja de bolsillo, tal vez diseñamos algo que está en una categoría de producto completamente nueva.

¿El primer diseño de herramienta, la Herramienta de supervivencia de bolsillo (PST), todavía está disponible para la compra?

Se retiró en 2004, después de estar en el mercado durante más de 30 años. Sin embargo, hemos creado algunos modelos nuevos de herramientas múltiples basados ​​en la herramienta original.

leatherman before and after

¿Todos los Leathermans son de fabricación estadounidense? ¿Hubo presión para fabricar en el extranjero?

La gran mayoría, la gran mayoría del trabajo se realiza en Estados Unidos, y una gran mayoría de ese trabajo en los Estados Unidos se realiza en nuestra fábrica en Oregon. La mayoría de los componentes se fabrican en Estados Unidos, y todo el ensamblaje lo realizamos en Portland, Oregón.

Tim Leatherman, Mr. Multi-Tool Himself, Gives A Factory Tour

Tim Leatherman, el mismo Multi-Tool, da un recorrido por la fábrica

Tim Leatherman, el inventor de la herramienta múltiple, nos dio una mirada de primera mano sobre cómo se fabrican sus productos en los Estados Unidos. Lee mas…

¿Hubo presión para tomar todos fabricación en el extranjero? No, nunca ha habido ninguna consideración para hacer eso. Estamos realmente orgullosos de los trabajos que se han creado aquí en Portland, y es difícil igualar la calidad que nuestra fábrica está a la altura.

cuánto tiempo caminar 9 millas

¿Cuáles son algunas de las ventajas menos conocidas de producir herramientas múltiples (o cualquier producto) en los Estados Unidos?

Hay muchos costos ocultos al producir herramientas en el extranjero. Encontrar y contratar personas, costos de equipos, control de calidad, etc. Luego están los costos menos obvios, como la corrupción. Cuando se busca comprar una máquina por X dólares, termina siendo X + 50 por ciento debido a todas las personas que tienen que pagar para poder llevarla a su fábrica.

tim leatherman at machine

Además, existe el costo de llevar y sacar cosas de la aduana. En general, hay muchos menos conocidos desventajas a producir en el extranjero de lo que la gente se da cuenta.

¿Qué grandes lecciones has aprendido en los últimos 30 años trabajando en esta industria?

¿Cuánto dura el hielo en un refrigerador?

Uno de ellos era no usar a su competidor como proveedor. Durante un tiempo, Gerber fue nuestro tratante de calor para nuestras cuchillas. Pero al tratar térmicamente ese componente, pudieron calcular nuestro volumen y verlo subir y subir, lo que los llevó a ver la gran demanda y, en última instancia, crear su propia herramienta múltiple y convertirse en un competidor.

¿Algo que cambiarías para volver a hacerlo?

Una vez que estuvimos en el negocio y las cosas crecieron rápidamente, desearía haber encontrado una manera de aumentar nuestra producción más rápido. La demanda era tan alta que estábamos luchando por mantener el ritmo, lo que permitió tiempo para que entraran los competidores.

Recuerdo cuando K-mart se nos acercó durante el Shot Show y me pidió ser cliente. Tuvimos que decirles que enviaremos seis meses después de que se realice el pedido. No hicieron negocios de esa manera en ese momento, por lo que tuvieron que rechazarnos.

Gerber ya vendía cuchillos a K-mart y luego comenzó a venderles herramientas múltiples porque no podíamos mantenernos al día con la velocidad de producción.

Cuéntanos qué traerá el futuro inmediato en Leatherman, y luego cualquier pista sobre una perspectiva o plan de cinco años.

Siempre tenemos un 'plan de introducción de nuevos productos' rotativo de tres años. Tres años después tenemos una idea para un nuevo concepto, luego dos años después tenemos una idea para un producto real, y luego un año trabajando con metal para crear prototipos.

Mi filosofía básica es que estábamos en el negocio de ayudar a las personas con preparación. Nuestro plan de cinco años es seguir evolucionando a medida que evolucionan las demandas de preparación.

Digamos que en el futuro, un destornillador ya no es la herramienta que necesita para arreglar los juguetes de los niños. En ese caso, un Leatherman necesitará tener las herramientas relevantes para el trabajo. Nuestro objetivo es brindarle siempre las herramientas que necesita para estar preparado para lo inesperado.