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Opinión: Las bicicletas pertenecen al desierto

Este artículo apareció originalmente en High Country News, HCN.org. Es la opinión de los autores, y no necesariamente refleja la opinión de GearJunkie.com o sus empleados.



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Todavía no ha sucedido, pero un día, las bicicletas y los cochecitos de bebé serán bienvenidos en el desierto. Ese es el objetivo de la organización sin fines de lucro Sustainable Trails Coalition, que busca permitir otras formas de viajes por senderos propulsados ​​por humanos en áreas silvestres, además de solo caminar.

El Congreso nunca prohibió andar en bicicleta o empujar un carrito de bebé. Ambas están prohibidas por decisiones anticuadas que las agencias federales tomaron en los años setenta y ochenta. Con el tiempo, esas decisiones se congelaron en su lugar por el letargo y la inercia.

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Es cierto que la Ley de Vida Silvestre prohíbe el 'transporte mecánico'. Con esto, sin embargo, el Congreso se refería a personas movidas por máquinas, no a personas que se movían con asistencia mecánica. Ahora que la superficie silvestre es más grande que California y Maryland juntas, mucho más grande que cuando se impusieron las reglas de solo caminar, existe una necesidad apremiante de restaurar la visión original del Congreso.

En 1977, los renombrados conservacionistas senador Frank Church de Idaho y el representante de Arizona Morris Udall explicaron cuáles pensaban que eran las intenciones del Congreso. Church dijo: 'Las agencias están aplicando las disposiciones de la Ley de Vida Silvestre de manera demasiado estricta y, por lo tanto, malinterpretan la intención del Congreso sobre cómo deben manejarse estas áreas'. Udall advirtió contra los 'estrictos criterios de pureza' que han 'llevado a la oposición pública a las propuestas de áreas silvestres basadas en lo que se percibe como lo que se percibe en las áreas silvestres ...'. Ya en 1964, algunos miembros del personal del Servicio Forestal querían prohibir incluso los botes de remos.

La propuesta de las Coaliciones de Senderos Sostenibles es modesta. No permitiría andar en bicicleta de montaña o caminar con un cochecito de bebé por todas partes. En cambio, los administradores locales de la tierra tendrían la discreción de permitir formas de viajes impulsados ​​por humanos donde creen que es apropiado. Estados Unidos tiene 765 áreas silvestres, cada una administrada por funcionarios que conocen el terreno.

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La oposición al proyecto de ley propuesto por las coaliciones aparentemente se basa en parte en temores injustificados de que los empleados federales no puedan administrar sus tierras. Otro argumento es que donde van las bicicletas, las motocicletas y los ATV pronto seguirán. Pero los miembros de la coalición han hablado con el personal en muchas oficinas del Congreso, y ninguno de ellos muestra ningún interés en utilizar nuestro proyecto de ley propuesto como un caballo de acecho para usos motorizados que, a diferencia de las bicicletas, nunca se han permitido en el desierto.



Sospechamos que el miedo real de nuestros oponentes no es que la reforma fracase, sino que tendrá éxito. Si dejamos de limitar los viajes a la naturaleza a los métodos disponibles en los tiempos bíblicos y, por lo tanto, logramos una vida silvestre mejor administrada, con más voluntarios manteniendo senderos y visitas en bicicleta que mantienen senderos accesibles para todos, los gritos anteriores de 'lobo' se verán tontos.

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Algunos opositores nos acusan de ser peones de compañías gigantes de bicicletas con grandes reservas de efectivo y sed de devolver las bicicletas al desierto. Pero la coalición es un esfuerzo de base, financiado por individuos y algunas pequeñas empresas.

Los opositores al ciclismo en la naturaleza son como tipos de pluma y tinta que se oponen a las máquinas de escribir manuales. Podría ser cómico si los efectos no fueran tan graves, desconectando a más personas del exterior y aumentando su indiferencia hacia la conservación.

A algunas personas también les preocupa que las bicicletas 'reduzcan' la vida silvestre, y argumentan que ya tenemos suficientes lugares para andar. Pero la tecnología de mochilero permite intrusiones más invasivas en la naturaleza que las bicicletas. La mayoría de los ciclistas abandonan el desierto al anochecer y no acampan.

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En cuanto a la llamada para que 'vayamos a otro lado', nunca patrocinaríamos a estos críticos diciendo que no son bienvenidos en la naturaleza a menos que viajen en bicicleta. Preferimos andar en bicicleta, pero no insistimos en que todos los demás tengan que andar en bicicleta. Andar en bicicleta es limpio, ambientalmente benigno y tiene esa maravillosa calidad de 'flujo', que la psique humana se regocija en experimentar. El ciclismo de montaña puede ser más rico en flujo que cualquier otro esfuerzo recreativo; esa es una razón por la que muchos de nosotros lo valoramos.

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Hay un sombrío telón de fondo para la lucha por el desierto que esta disputa solo empeora. En los 52 años transcurridos desde que el Congreso aprobó la Ley de Vida Silvestre de 1964, el desierto forestal nacional ha sido víctima de una serie de contradicciones que han deformado la visión original. Algunas áreas están invadidas y amadas hasta la muerte, como las Maroon Bells en Colorado. Otros ya no se gestionan y rara vez se visitan, y los productores de marihuana supuestamente han llenado el vacío, como en California Yolla Bolly. Otros más, incluido el Pasayten en Washington, son despojados por los proveedores de la manada, cuyos abusos son ignorados por muchos activistas de la naturaleza y el gobierno.

La solución de estos problemas llevará una generación, mucho dinero y un nuevo liderazgo. Los ciclistas no pueden hacerlo solos, pero podemos ayudar, si fueron aceptados como socios, no tratados como intrusos en el club privado de la naturaleza.

La Coalición de Senderos Sostenibles ama la naturaleza salvaje y cree que el Congreso acertó la ley en 1964. Ahora, buscamos la restauración de la visión original. No hay nada que temer acerca de otorgar a los empleados federales la autoridad discrecional que propone la coalición.

-Ted Stroll es colaborador de Writers on the Range, un servicio de opinión deHigh Country News(hcn.org). Es abogado y presidente de la Sustainable Trails Coalition en California.