Excursionismo

En el Día de la Independencia, celebre el desierto americano

Senderismo Parque Nacional Monte Rainier; foto de Sean McCoy

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A medida que se acerca el Día de la Independencia, tomemos un momento para celebrar las maravillas naturales de nuestras naciones. En este país, tenemos la libertad de explorar aproximadamente 618 millones de acres de tierras federales de propiedad pública, desde la tundra del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska hasta los acantilados del recién creado Dunes Wilderness de Sleeping Bear en el Lago Michigan y los exuberantes toldos de Puerto Ricos El Yunque National Forest, la única selva tropical en el Sistema Forestal Nacional de EE. UU.

Pero estos lugares especiales no obtuvieron protección por sí solos. La designación federal de estos paisajes naturales y culturales fue el resultado de años de arduo trabajo, colaboración y vigilancia por parte de las comunidades locales. Desde las secoyas de California hasta las icónicas áreas salvajes escarpadas de las Montañas Rocosas y hasta los Everglades de Florida, estos lugares continúan uniendo a los estadounidenses en torno a la creencia de que vale la pena preservar nuestro patrimonio común.

En este momento en el Capitolio, más de dos docenas de proyectos de ley de tierras silvestres de cosecha propia esperan su aprobación por la Cámara y el Senado. Estos proyectos de ley son el producto de décadas de trabajo de los ciudadanos locales para proteger las Nubes Blancas de Idaho, los lagos alpinos en Washington, las principales tierras de caza en Montana y las islas costeras en Maine. Algunos han estado esperando su aprobación durante casi 10 años. Se han estancado en el Congreso por disputas partidistas a pesar de que no hay nada partidario en el amor de las Américas por estas tierras y el deseo de transmitirlas a nuestros hijos y nietos.

Castle y Merriam Peaks en las Montañas de la Nube Blanca; foto de Fredlyfish4

Si el Congreso no actúa, el presidente puede y debe usar la Ley de Antigüedades para proteger los lugares apropiados para el pueblo estadounidense. A instancias de los ciudadanos locales, y después de más de 10 años de alcance comunitario y diálogo, el presidente Obama designó a fines de mayo el Monumento Nacional Organ Mountains-Desert Peaks. Este es un lugar donde las culturas antiguas dejaron sus historias grabadas en la roca, y el borrego cimarrón atrajo a los primeros colonos hispanos a cazar en las montañas Potrillo. Hoy, los visitantes pueden experimentar las mismas vistas que Billy the Kid hizo hace más de cien años.

Bosque Nacional Redwood; foto de Michael Schweppe

El mes pasado, ciudadanos de todo el país se reunieron en Washington, D.C., para decirles a los legisladores que los lugares salvajes son importantes para nuestra economía, el crecimiento del empleo y nuestra calidad de vida. La ocasión fue la semana de Great Outdoors America, y fue el epítome de la democracia de base, permitiendo que las voces locales se escucharan por todo el National Mall. Pocos otros temas inspiran a los nativos americanos, veteranos militares retirados, jóvenes latinos, propietarios de pequeñas empresas, ganaderos, líderes religiosos y muchos otros a ponerse de acuerdo en una cosa: que los lugares salvajes merecen ser protegidos.

Solo en dólares, las tierras públicas protegidas tienen un impacto en el nivel local. Cazar, caminar, acampar, pescar, montar a caballo, observar la vida silvestre y otras actividades recreativas al aire libre generan aproximadamente $ 646 mil millones al año y crean y 6.1 millones de empleos. Los lugares salvajes protegen nuestro agua potable y ayudan a la vida silvestre a adaptarse a un clima cambiante.

El desierto ofrece lugares para que los jóvenes se desafíen a sí mismos. Por ejemplo, Adina Scott, miembro del primer equipo de afroamericanos en la cumbre de Denali, el pico más alto de América del Norte en Alaska, dijo que 'tener y aprovechar el acceso a la naturaleza da forma a mis valores, me da refugio para la recreación, me hace pensar de cómo mis acciones están afectando al mundo en su conjunto y me conecta con personas en un espacio seguro y sin prejuicios ''.

Un buen ejemplo de los múltiples beneficios de las tierras públicas protegidas se puede encontrar en el sur de California. La representante Judy Chu, demócrata de California, presentó recientemente un proyecto de ley para proteger las montañas de San Gabriel, un área de recreación popular para los californianos del sur que no solo proporciona el 70 por ciento del espacio abierto para el condado de Los Ángeles, sino también más de un tercio de su área. agua potable.

Los lugares salvajes, desde parques y bosques nacionales, hasta monumentos y áreas silvestres, son una gran parte de lo que hace que este país sea único. Nuestro país es el orgulloso arquitecto del sistema de preservación de vida silvestre más grande del mundo, que celebra su 50 aniversario este año. Gracias a la previsión de los autores de la Ley de Vida Silvestre, cada estadounidense tiene derecho a disfrutar y participar en la protección de nuestro patrimonio natural y cultural. Feliz 4 de julio, América.

-Jamie Williams es colaboradora de Writers on the Range, un servicio de opinión sindicado de High Country News (HCN.org). Es el presidente de The Wilderness Society. Con sede en Washington, D.C., la organización sin fines de lucro tiene 500,000 miembros en todo el país.