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NO Alpino: Prendas de abrigo de montaña hechas en Portland

Bill Amos, de 32 años, comenzó NW Alpine con el sueño de apoyar los trabajos de fabricación en los Estados Unidos mientras creaba equipos para alimentar su amor por el montañismo.



El fundador de NW Alpine, Bill Amos, prueba algunos equipos

Ahora que tiene dos años, la compañía fabrica productos en Portland, Oregon, y está creciendo rápidamente. Su ropa ahora se vende en 12 tiendas en los Estados Unidos y le está yendo bien en el mercado de exportación, con 11 puntos de venta en Tokio y en tiendas en línea en México y Alemania.



Los productos NW Alpine miden el precio con otras compañías de ropa de alta gama: una Polartec Black Spider Hoodie cuesta $ 110; las chaquetas softshell Fast / Light para hombre y para mujer inspiradas en la escalada cuestan $ 220; y la chaqueta Eyebright de 4.9 onzas (la compañía la llama 'la chaqueta impermeable / transpirable más liviana del mercado') hecha con Dyneema y membrana eVent cuesta $ 600.

La chaqueta Eyebright, izquierda, y la chaqueta Fast / Light



El equipo ha pasado por condiciones difíciles como las ascensiones de la cara noroeste del monte Dickey y el Hispar Sar de 6.400 metros en Pakistán.

La compañía tiene una misión triple: hacer ropa para escalar que sea simple, funcional, ligera y de la más alta calidad; apoyar la fabricación nacional; Brindar a los clientes el mejor servicio.

Suena solido. Hablamos con Amos para obtener más información sobre su floreciente marca.

Bill Amos

revisión de óptica hawke

'En 2008, cuando la economía se estaba hundiendo, pensé que debería saber qué estaba pasando y cómo estaba funcionando la economía. No tenía experiencia en negocios '', dijo Amos.

Después de mucho estudio, ideó un plan para comenzar la compañía.

'Creo que la única forma en que podríamos tener una recuperación real en nuestro país es si comenzamos a hacer cosas aquí de nuevo y quiero comenzar un negocio que apoye la fabricación local'. Obviamente, no hay muchas compañías que fabrican prendas de vestir en los Estados Unidos, pero creo que hay muchas personas que lo apoyarán '', dijo.

Solo dos años en su plan parecen tener cierta validez con un aumento constante de los ingresos y la producción.

'Ya nos estábamos enfrentando a problemas de dolor cada vez mayores', dijo Amos, y agregó que espera producir al menos 2,000 piezas este año. 'No queremos crecer demasiado rápido y estamos contentos con la trayectoria que tuvimos'.

Detalles sobre la capa base de Salopette alpina del noroeste

Aunque pequeña, la compañía ha comenzado a cumplir uno de sus objetivos, empleando a Amos, socio y director de operaciones Nick Isaac, y cuatro o cinco alcantarillas en Portland, así como diseñadores independientes de indumentaria y técnicos.

'Debido a que estábamos creciendo rápidamente, nuestro fabricante está creciendo, por lo que alquilamos un espacio y trasladamos parte de nuestras operaciones a Newberg, Oregon', dijo Amos. 'Nos acabamos de mudar al espacio del almacén compartido con los fabricantes y el control de calidad es más fácil. Los plazos de entrega son más cortos y toda nuestra operación es mucho más eficiente ''.

La compañía aún tiene un largo camino por recorrer para convertirse en una marca importante y enfrenta desafíos de lidiar con una cadena de suministro que favorezca una mayor producción.

'Es un desafío continuo trabajar con fabricantes de telas y fabricantes de materiales cuando eres pequeño', dijo Amos. 'Está mejorando ahora que lo hemos estado haciendo por un tiempo, pero comenzar definitivamente fue un desafío'.

Será interesante ver crecer a la compañía mientras intenta mejorar la economía local alrededor de Portland, una chaqueta a la vez. -Sean McCoy