Alpinismo

Sitio industrial noruego reclamado como atracción de aventura

Historia y fotos de Sean McCoy

La lluvia gotea de un cielo gris y destella sobre barras de acero montadas en una fría pared de granito. El acantilado desaparece por encima en la niebla. Agarro el metal y tiro, cientos de peldaños de escalera se apilan arriba formando un camino por una cara en blanco.

Estamos en un valle noruego sobre un fiordo y estamos escalando una ruta poco probable a través de las ruinas del difunto sistema de generación eléctrica. Esta escalada única de la vía ferrata en la costa occidental de Noruega cerca de Tyssedal muestra cómo los sitios industriales del pasado pueden convertirse en atracciones turísticas en la actualidad.



Agarrado! Peldaños de metal en una cara inmensa

Las fábricas muy por debajo alinean un brazo del fiordo Hardanger, un canal azul acerado en el distrito de Hardanger. Al otro lado del valle hay picos nevados y un glaciar, ahora oculto por las nubes.

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Enormes tuberías industriales que alguna vez transportaron agua de un lago de montaña sobresalen de la pared de una pared de roca de 1,200 pies. Subimos la larga escalera a través de las ruinas, una experiencia de aventura diferente a todo lo que he visto.

Los escaladores pueden mirar la ética de una escalera de metal permanente en una cara prístina, pero esta vía ferrata sigue una ruta dañada hace décadas. El acantilado fue desvirgado por la industria, no por los alpinistas.

Cientos de pies aún por escalar

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La vía ferrata, un término que literalmente significa camino de hierro, fue desarrollada por el ejército italiano durante la Primera Guerra Mundial. Los peldaños de metal y los cables de acero de la ruta de la vía ferrata proporcionan protección y acceso a la cara alta que, en el caso de la montaña Lilletop, de lo contrario sería escalable solo con equipo de ayuda y mucha habilidad.

A medida que nuestra subida se acerca a la cumbre, la roca se empina. La piedra vertical se trepa cerca de las ruinas de andamios utilizados durante la construcción y el mantenimiento del sistema hidroeléctrico. Una parte de la subida utiliza una vieja escalera de madera recubierta de creosota construida para trabajadores en 1906.

Vista del fiordo

Al escalar los peldaños de madera, es fácil imaginar a los trabajadores subiendo la escalera, cubos de remaches sobre sus hombros y herramientas golpeando ruidosamente. Nuestro grupo, dirigido por el guía local Jostein Sodal de OpplevOdda, está equipado simplemente: cada hombre usa un casco y arnés Petzl con dos cordones cortos unidos a mosquetones de seguridad y un ascendente. Este es todo el equipo necesario para un día en la ruta.

Sodal explica que la región, que alguna vez fue un destino próspero para el turismo de lujo, se convirtió en un desastre ambiental a mediados del siglo XX con la contaminación del aire y el agua. Las casas fueron pintadas de colores vivos para resistir el polvo industrial, dijo, y la pesquería murió con la contaminación del agua.

Túnel en el sitio industrial

Jack indio del río

Los turistas abandonaron el valle por pastos más verdes. A finales de la década de 1980, Tyssedal comenzó a limpiar su acto. Hoy, el agua y el aire están limpios y los turistas están regresando gradualmente a la región. La vía ferrata, recientemente inaugurada, ofrece a los visitantes una forma de experimentar de primera mano la historia y la belleza natural de la zona.

En nuestra subida, llegamos a la cima y encontramos una simple escalera de madera que conduce a un edificio en la cima de la montaña. En el interior se encuentran las reliquias de los controles de la casa de los observadores de presas, incluidas las enormes válvulas destinadas a detener el flujo de agua al generador a 1.200 pies por debajo.

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El cable es la línea de seguridad

Atravesamos el edificio y entramos en túneles secos que una vez conectaron los tubos a un lago que alimentaba la planta. La lección de historia fluye como el agua que una vez alimentó la planta mientras nos maravillamos del ingenio de las generaciones pasadas.

Salimos del edificio y el sol atraviesa las nubes justo a tiempo para una foto grupal. El valle de abajo es verde y acogedor y el almuerzo está esperando, muy, muy abajo.

-Sean McCoy es un escritor colaborador con sede en Denver. Viajó por Noruega a mediados de junio.

Escalera de viejos trabajadores

Deslice el ascendedor, avance