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¡No lineal, algorítmico, altamente clicable! ¿Es Active Times el futuro de los medios al aire libre?

Atención, revista exterior. National Geographic y GearJunkie, también. El ex CEO de Forbes.com, Jim Spanfeller, lanzó una publicación al aire libre / estilo de vida activo, The Active Times, con sede en Nueva York, cuyo objetivo es publicar de 50 a 100 historias por día.



Sí, 50 a 100 artículos cada día en exteriores, viajes y temas 'activos'. En comparación, esa cantidad es más artículos que muchas publicaciones publicadas en un mes entero. El esfuerzo, espera Spanfeller, impulsará rápidamente a The Active Times, que se lanzó la semana pasada, a un lugar destacado en una categoría dominada por marcas que han existido durante años.

La ambición es una cosa que no falta en el plan de la empresa. 'Nadie se ha destacado en este espacio', me dijo Jim Spanfeller en una entrevista telefónica la semana pasada. 'En digital, no hay grandes jugadores centrales, todo su contenido es disparejo y no está bien diseñado'.

revisión de elipse mavic

Página principal, 'The Active Times'

El objetivo de las publicaciones es un gran diluvio de contenido dirigido a una amplia gama de personas activas. (Misión oficial de la compañía: 'The Active Times pretende ser la mejor fuente del mundo de contenido autoritario, inspirador e iluminador para vivir una vida activa y aventurera').

Spanfeller considera que el mundo actual de los medios relacionados con actividades al aire libre es demasiado estrecho y atrapado en una mentalidad de la vieja escuela, basada en publicaciones impresas, donde las materias de nicho gobiernan.

'Queremos ser como la revista Outside, Bcling, Backpacker y VeloNews combinados', dijo, y señaló que The Active Times se esforzará por ser 'amplio y profundo' en su flujo de contenido.

Spanfeller dijo que cuando dirigió Forbes.com la publicación estaba generando miles de artículos por semana. No estoy seguro de lo que significa un 'artículo' en términos de Spanfellers, ya que esas cifras parecen simplemente insostenibles si se hablara de algo que represente un periodismo de calidad.

Pero la fórmula no está exenta de una plantilla probada en un tema más específico. A principios de 2011, Spanfeller Media Group lanzó un sitio de alimentos, The Daily Meal, que sigue el tema 'amplio y profundo' antes mencionado en su estrategia de contenido. Cubre restaurantes, recetas, chefs, tendencias de alimentos y temas de salud, y aparentemente tiene un gran éxito. The Daily Meal publica más de 100 artículos por día, dijo Spanfeller, y cada mes cerca de 4 millones de personas leen el sitio.

El personal de Active Times tiene objetivos similares. Actualmente, el sitio publica alrededor de 20 artículos al día y busca aumentar los '50 a 100 'por día para fin de año.

Jim Spanfeller (izquierda) y John Rasmus



Liderar el esfuerzo editorial no es un novato. Spanfeller contrató a John Rasmus para ser director editorial de The Active Times. Rasmus es un veterano periodista y editor que ha ocupado altos cargos como editor de la revista Outside y editor fundador de National Geographic Adventure. Un comunicado de prensa sobre el lanzamiento de The Active Times promociona a Rasmus como 'el único editor en la historia en ganar el Premio de la Revista Nacional a la Excelencia General en tres publicaciones separadas'.

No es probable que los premios de periodismo lleguen a The Active Times en ningún momento pronto. En general, el contenido de los sitios es corto y 'amigable' para la web, algo divertido de navegar, pero lejos de ser un periodismo de calidad. Cómo hacer 'Basic Surf Safety' e historias extrañas como 'A Two-Years First Solo Wave' y 'Beer: A Marathon Recovery Elixir?' dominar la página principal.

Sin embargo, la semana pasada leí una docena o más de historias y me encontré entretenido y feliz de seguir haciendo clic en el sitio. Hay videos publicados de YouTube y contenido sindicado del Grupo de Competidores también.

Rasmus ha reunido algunos buenos escritores y algunos artículos de periodismo al aire libre para contribuir como David Roberts, el corresponsal de la revista Outside Tim Neville, el famoso excursionista de larga distancia Andrew Skurka, entre otros. Pero gran parte del contenido del sitio provendrá de colaboradores no remunerados, no de escritores profesionales, dijo Spanfeller.

Estos 'contribuyentes comunitarios' no remunerados, como los llama el sitio, son entrenadores, expertos en viajes y guías al aire libre que buscan publicidad en línea. El modelo toma prestado de sitios como Huffington Post, ofreciendo exposición como moneda en lugar de dinero.

Gráficos en los que se puede hacer clic en The Active Times

Un escritor independiente del sitio me dijo que The Active Times 'quiere un buen periodismo pero no está dispuesto a pagarlo', y señaló que la publicación no paga casi nada a los escritores experimentados y, en cambio, ofrece una página biográfica en el sitio. 'Obtiene $ 100 o $ 200 máximo por funciones', dijo la fuente. 'Lo triste es que parece ser un modelo de negocio viable. Pero por respeto a la profesión y mi propio bienestar, tengo que creer que mi trabajo, capacitación y esfuerzo tienen un precio que vale mucho más que eso ''.

Los medios y el periodismo han cambiado mucho en los últimos años. El pago es bajo para los trabajadores independientes en todos los ámbitos, y The Active Times apenas inventó la fórmula.

Pero con este 'modelo de Huffington Post' (docenas o cientos de contribuyentes no remunerados) más una estrategia de explosión de contenido no muy lejos de lo que se ve en los llamados 'molinos de contenido' como Demand Media, The Active Times no se parece a nada entre los actuales al aire libre / cultivo de medios activos.

¿Por qué la gran diversión? Para ganar dinero, sin duda. Pero además, Spanfeller enfatizó cuántos de sus competidores de medios del mundo al aire libre simplemente no están al día con los tiempos. 'La web ofrece una dieta no lineal y autodirigida para los consumidores', dijo, y señaló que la mayoría de las publicaciones en esta categoría están atrapadas en una 'mentalidad de publicación impresa'.

The Active Times combina una interfaz que es 'amigable con los clics' con contenido presentado en canales o secciones que cubren deportes desde el surf hasta las carreras de aventura, y la mayoría de las actividades intermedias.

Los algoritmos y el código para la optimización de búsqueda se equilibran con las preocupaciones periodísticas tradicionales. Pero Spanfeller me dijo que la publicación 'se esforzará por un alma como Outside Magazine', lo que significa que un personal de edición apasionado y una base de colaboradores crearán contenido que vale la pena leer. Rasmus espera que la gente venga de las búsquedas de Google y de los artículos compartidos entre amigos de Facebook.

Rasmus, por su parte, fue uno de esos escritores quizás atrapado en una mentalidad de la vieja escuela antes de venir a Spanfeller. Comenzó su cargo a fines de 2011 y desde entonces ha estado acorralando a escritores y colaboradores, así como administrando un pequeño personal interno. Me dijo que espera aportar su experiencia y perspectiva al proyecto, pero que The Active Times es '180 grados diferente al trabajo de una revista'.

De hecho, en lugar de 50 a 100 artículos al día, Rasmus dijo que solía enfatizar lidiar con la falta de páginas en revistas impresas para presentar todo el contenido que quería publicar. `` Producir era costoso y pasaríamos mucho tiempo discutiendo cada subtítulo y titular, luego no veríamos el trabajo durante muchas semanas '' a medida que la revista entraba en producción y finalmente a la imprenta para su impresión y distribución.

Avanzamos unos años y Rasmus es el jefe editorial de un tipo de máquina completamente nuevo. Bajo el régimen de Spanfeller, Rasmus, uno podría imaginarse que habrá más trabajadores de la línea de ensamblaje que palearán un vasto contenido versus un cuidador cuidadoso que se preocupa por cada último título en una revista.

Le pregunté a Rasmus por teléfono sobre los objetivos del sitio para este año y más allá. Para bien o para mal, del hombre de 'tres Premios de la Revista Nacional a la Excelencia General' llegó una respuesta que no enfatizaba el periodismo sobresaliente, sino 'un gran tráfico con mucho contenido'. Él se detuvo por un momento. 'Esas son las necesidades del mercado actual'.

-Stephen Regenold es fundador y editor de GearJunkie.com. Conéctese con Regenold en Facebook.com/TheGearJunkie o en Twitter a través de @TheGearJunkie.