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Nuevo GORE-TEX: estiramiento y más en 2020

Una tela para ropa exterior estándar de la industria recibirá una actualización el próximo año. GearJunkie estuvo en el sitio en Canadá para un lanzamiento y una prueba temprana de 2020 GORE-TEX PRO.



Es un día frío de octubre en Banff, y estoy a 200 pies por encima de un campo pedregoso al lado de un acantilado.Hoy, Im escalada en roca para probar un prototipo de chaqueta hecha con un tejido de W.L. Gore y Asociados.

La chaqueta se parece a cualquier casco de rendimiento en mi armario. Pero su tejido es una nueva iteración de la marca que hace décadas lanzó una revolución impermeable y transpirable.

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Un compuesto llamado politetrafluoroetileno (ePTFE) es el material central en las membranas impermeables y transpirables de Gore. Los agujeros microscópicos dejan escapar el vapor de agua, pero la precipitación no puede penetrar desde el exterior.

Han pasado 7 años desde que la compañía lanzó una importante actualización de su tecnología de tejido PRO. A mediados de 2020, marcas como Arcteryx, Mountain Hardwear, Patagonia, Mammut y más pondrán a disposición chaquetas de rendimiento con telas construidas para funcionar mejor en exteriores.

Quizás sorprendentemente, las entrañas de ePTFE de GORE-TEX PRO no ven cambios dramáticos para el próximo año. Tampoco el acabado repelente al agua duradero (DWR) que hace que el agua gotee. En cambio, la versión 2020 se centra en el estiramiento y la resistencia de la tela. La marca también desatará más libertad para que los diseñadores creen chaquetas y pantalones en configuraciones GORE-TEX que no se ofrecían antes.

GORE-TEX PRO 2020: Prueba del producto

En el acantilado de Banff, mi hombro presiona contra la piedra caliza afilada, la chaqueta se frota mientras me inclino en una esquina. Una cuerda se despliega por encima, desapareciendo sobre una repisa donde encontraré un aseguramiento.

Vine a Canadá para echar un primer vistazo al nuevo material GORE-TEX PRO. Los gerentes de producto y los asociados de la compañía se han reunido con una docena de personas, incluidos los medios de comunicación y los atletas Greg Hill, Stefan Glowacz y Tamara Lunger.

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Subimos y caminamos durante el día. Por la noche, las diapositivas y los videos en una pantalla grande en un salón de eventos desglosan los detalles sobre el impulso 2020.

'Este es un movimiento importante para Gore', dijo Mark McKinnie, especialista en productos de la compañía. 'Es un lanzamiento global con todas nuestras marcas asociadas'.

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Un comunicado de prensa cita una 'reinvención' de la tecnología de materiales. Esto incluye tres nuevas actualizaciones de categoría en telas construidas para robustez, elasticidad y transpirabilidad.



GORE-TEX PRO se introdujo por primera vez en 2007 como el material de alta gama disponible de la marca. Nuevas iteraciones llegaron en los años posteriores, incluido un lanzamiento importante en 2013.

Para su lanzamiento en otoño de 2020, se mostrarán diferentes plantillas de tela en los productos de múltiples socios para deportes que van desde escalada en hielo hasta trail running, senderismo y esquí en todo tipo de clima húmedo y viento.

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Tres nuevos tipos de GORE-TEX PRO

Gore llama al primer nuevo tejido GORE-TEX PRO para 2020 la tecnología más resistente. Como su nombre indica, es el GORE-TEX más fuerte hasta ahora para los consumidores en la categoría de deportes de montaña de la compañía.

Esto es gracias a un tejido de cara burlier y tela de respaldo. 'Se adapta bien a situaciones de alto desgaste y a personas que desean la vida útil más larga posible de las prendas', señala Gore.

Para una mayor protección, se agrega un elemento de poliuretano a la membrana. Las telas que van desde 70 hasta 200 denier serán opciones de Gore en la línea resistente.

Quizás la noticia más importante es que una versión de tecnología de estiramiento de GORE-TEX PRO utiliza una capa elástica delgada en el material que se encuentra encima de la membrana de ePTFE. Esto permite que la tela se flexione aproximadamente un 20 por ciento más, permitiendo que el usuario alcance, doble y se mueva mejor en el exterior.

El estiramiento fue un desafío en el pasado, señaló Gore, ya que combinaba fibras dinámicas y no elásticas para agregar propiedades dinámicas a una membrana impermeable. La compañía dice que esto resultó en 'niveles limitados de resistencia' para la tela. El nuevo enfoque para el próximo año conserva la durabilidad con el estiramiento adicional.

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Finalmente, una versión ligera de la tecnología más transpirable de GORE-TEX PRO abordará situaciones de alto esfuerzo. Está construido sobre telas tan finas como de 30 deniers y está hecho para minimizar la acumulación de humedad mientras suda. Este es el tejido GORE-TEX PRO más ligero jamás desarrollado.

¿Qué tan transpirable es este nuevo GORE-TEX? Una prueba de la industria, el estándar ISO 11092, produce una calificación RET de <6. That is essentially the same as existing GORE-TEX PRO breathability claims, which peg the material with RET scores of less than 6 (and as low as RET 3.0 in some configurations). That means that the new GORE-TEX PRO is certainly breathable, but that it makes no strides beyond its existing namesake in this category.

¿Sin mejoras en la transpirabilidad?

Le pregunté a McKinnie sobre esta falta de progreso en las especificaciones de transpirabilidad. Confirmó que un elemento del 2020 GORE-TEX PRO utilizará esencialmente la misma membrana de ePTFE que una versión disponible. El nuevo GORE-TEX PRO 'robusto' tiene una membrana 'bicomponente' con ePTFE y poliuretano para una mayor protección y durabilidad, aunque a costa de cierta transpirabilidad (aproximadamente RET <9).

Si bien me decepcionó un poco que no se revelara un salto de membrana gigante en el evento de Banff, no fue una gran sorpresa. Una solución totalmente transpirable ha evadido la categoría de prendas de vestir exteriores.

Claro, me encantaría ver una evolución revolucionaria de la nueva ciencia de los materiales que permite a las empresas hacer chaquetas que puedan manejar cualquier cosa que la anatomía humana y su sudor y el calor corporal puedan arrojar en su camino. La realidad actual es que, sin embargo, las chaquetas impermeables no son ubicuamente ponibles, especialmente en situaciones aeróbicas donde la frecuencia cardíaca es alta.

GORE-TEX PRO: rendimiento impresionante

Dicho todo esto, estoy impresionado con GORE-TEX PRO, así como con las opciones de muchas marcas competidoras impermeables y transpirables. Estas chaquetas literalmente me han mantenido con vida cuando la basura golpea al ventilador y estoy muy lejos del comienzo del sendero. Un fino brillo de nylon intercalado y polímero microporoso con cremallera y capucha ajustada, es una pieza milagrosa de equipo en comparación con las opciones alternativas de ropa exterior.

Y a pesar de que no hubo un salto en una especificación RET o MVTR, la chaqueta Gore que usé toda la semana en Banff era sólida. Respiraba tan bien como cualquier caparazón duro de este tipo que haya probado.

Un día, después de alcanzar un pico cerca de la ciudad, caminé hacia el comienzo del sendero con una capa aislante debajo del caparazón de Gore. Tenía frío en la escalada, y luego cálido cuando caminamos con los paquetes puestos, una cuerda de escalar enrollada y equilibrada detrás de mi cuello. Mantuve la chaqueta puesta como prueba mientras comenzaba a sudar en la caminata.

Como se anticipó, la chaqueta se mantuvo cómoda y notablemente transpirable en una fría tarde de octubre.

Una primera: diseños híbridos con GORE-TEX PRO

Durante toda la semana en Banff, usamos muestras precomerciales creadas para atletas patrocinados y probadores de productos. Las chaquetas combinaban múltiples tipos del nuevo material GORE-TEX PRO en una sola carcasa.

Para 2020, los fabricantes venderán chaquetas híbridas como las que probamos. Por primera vez, Gore está alentando a las compañías a mezclar y combinar para elegir entre sus ofertas de materiales duraderos, elásticos y livianos.

Esto permitirá que una marca construya chaquetas y prendas dirigidas a actividades específicas. Las chaquetas de escalada en hielo, como un ejemplo, requieren resistencia a la abrasión, movilidad y transpirabilidad en diferentes áreas de la cubierta.

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La compañía cree que el menú de materiales dará como resultado productos de mayor rendimiento para varias actividades al aire libre. El impulso para la ropa exterior definitiva avanza, y ahora con más libertad para las marcas que trabajan con Gore.

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Objetivos de sostenibilidad: 2020 y más allá

Más allá del rendimiento, hay una historia de sostenibilidad para 2020. Gore dio a los asistentes al retiro de Banff un folleto que detalla 'más de 30 años de sostenibilidad en la práctica'. Esto incluyó un movimiento de 1986 para eliminar los adhesivos sin solventes, así como más de 10 fechas de llamadas adicionales con iniciativas eco-positivas hasta el día de hoy.

Bernhard Kiehl, el líder de sostenibilidad de la compañía, habló una noche sobre la continuación de la hoja de ruta. La gente voló desde Europa y América para asistir al evento. Gore negoció las preocupaciones sobre la huella de carbono a través de AtmosFair, una empresa con sede en Berlín centrada en el vuelo 'consciente del clima'.

Reducción de PFC

Para sus chaquetas, Gore tiene una letanía de proyectos en proceso. Una iniciativa importante se centra en productos químicos perfluorados, o PFC, de interés ambiental. Estos productos químicos en los acabados DWR en las telas de la cara de la chaqueta producen perlas de agua. Pero los PFC pueden acumularse en consecuencia en la naturaleza y han estado en la mira de los grupos ambientalistas y la industria de la confección durante años.

Alrededor del 50 por ciento de las chaquetas Gore de consumo ya están hechas con un DWR sin PFC. (Es decir, libre de PFC de 'preocupación medioambiental', ya que algunos PFC son benignos). Pero la compañía está trabajando en una solución para encontrar una formulación que pueda coincidir con sus estrictos estándares para GORE-TEX PRO y eliminar los químicos en el resto 50 por ciento de su línea.

Kiehl señaló que Gore tiene no menos de siete equipos de I + D comprometidos con el problema de PFC, con la eliminación de la ropa exterior prevista para 2023. Inicialmente, 2020 era el objetivo de una lista de 'objetivos de gestión ambiental y química'. Pero Kiehl confirmó que partes de la línea de tiempo se han extendido. 'Puedes investigar e innovar', dijo, 'pero no puedes ordenar la innovación' a partir de las leyes de la física.

El año que viene, Gore ofrece una variedad de telas recicladas con la línea PRO. Además, un tipo diferente de proceso de tinte reduce las emisiones de carbono en la fabricación.

La compañía señala que su proceso de 'tinte de solución' reemplaza el tinte tradicional en la tela de respaldo. Reduce sustancialmente el uso del agua y ayuda a 'reducir también las emisiones de carbono en el proceso', explicó Gore.

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Más allá de las auditorías de proceso y las mejoras en la fabricación, Kiehl cree que las chaquetas de mayor calidad resultan en sostenibilidad. 'Si hacemos una chaqueta duradera, que un consumidor no necesita reemplazar cada dos años, entonces eso es lo más sostenible que Gore puede hacer', dijo.

GORE-TEX PRO 2020: una opción efectiva a prueba de agua

Después de 4 días en Banff, subiendo y bajando múltiples picos, incluidas las 'pruebas de abrasión' exprimidas al subir en los dihedros de piedra caliza, mi chaqueta de prueba parecía más o menos como nueva. La tela soportó este abuso inicial. Se estira gracias a un panel posterior con propiedades elásticas. La lluvia y la nieve de principios de invierno rebotaban y rebotaban cada día, validando la protección climática que Gore garantiza.

Fueron unos días buenos en Canadá. Gore es una marca en evolución en la cúspide de algún cambio importante. Como jugador dominante en el espacio, todo lo que hace, desde el rendimiento hasta la calidad y la sostenibilidad, se refracta en toda la industria y con su multitud de marcas asociadas.

Continuaré subiendo y confiando en el material para mantenerme cómodo, protegido y moviéndome con confianza, sin importar el clima o el terreno.