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Gobierno nepalí promete estafar en helicóptero estafas de rescate

Inmediatamente después de una reciente ofensiva contra los permisos de escalada fraudulentos, el gobierno nepalí recientemente centró su atención en la industria del senderismo y los rescates falsos que han acosado al país durante años.



Nepal fake rescue

La comunidad de aventuras conoce bien el problema.Las agencias de trekking inescrupulosas han utilizado durante mucho tiempo a los clientes que pagan como chat que barajan entre compañías de helicópteros y hospitales privados en un esquema orquestado para obtener miles de dólares en reclamaciones de seguros falsas.

En un país donde el 25 por ciento de todos los turistas son excursionistas, el fraude de seguros de rescate es un gran negocio. Y el gobierno dice que están listos para cerrarlo.

Nepal fake rescue helicopter scam



En el centro del esquema, los operadores turísticos obligan a los visitantes a realizar vuelos de rescate innecesarios y costosos. Un piloto luego vuela a los excursionistas a clínicas privadas. Se proporcionan pruebas y tratamientos para rellenar y validar el reclamo.

Según una reciente investigación del gobierno, todos en el camino toman un corte considerable, incluida la clínica médica y la guía para suministrar al paciente.

Rescates falsos en Nepal

La práctica es tan generalizada que no es difícil encontrar turistas que hayan sido sometidos a un rescate espurio.

'Cometimos el error de reservar una caminata al campamento base del Everest con un descuento del 50 por ciento. En nuestro camino hacia abajo, llegamos a Gorak Shep, y mi compañero se quejó de un leve dolor de cabeza '', dijo la excursionista sueca Birgitta Lundgren a GearJunkie durante una reciente visita a Nepal.

Prayer flags at Everest camp

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'Nuestro guía inmediatamente sugirió un helicóptero de rescate. Luego me recomendó tomar el vuelo también y dijo que ambos debemos decir que estamos muy enfermos o que el vuelo costaría 10,000 euros cada uno. Después de discutir durante una hora, rechazamos el vuelo y salimos según lo planeado '.

Desafortunadamente, otros muerden el anzuelo. Hay varias cuentas de excursionistas transportados a hospitales donde sus pasaportes fueron retenidos durante días. Mientras tanto, se administraron pruebas médicas costosas e innecesarias para rellenar y validar el reclamo.

Un giro rápido a través de los populares foros de viajes y trekking produce docenas de historias similares, algunas mucho peores.

Un problema tan grande como el Everest

Lo que comenzó como una ocurrencia infrecuente hace una década se ha convertido en parte integrante de la creciente industria del senderismo. A pesar de la falta de estadísticas confiables que documenten rescates legítimos y falsificados, una cosa es segura: los cielos sobre el Himalaya ahora están repletos de helicópteros de rescate.

Nepal trekking rescue

El ex guía de trekking Tenjing Shrestha le dijo a GearJunkie: `` Cuando comencé a trabajar en Khumbu (Valle), veíamos dos o tres helicópteros al día. Ahora, hay docenas de helicópteros volando a la vez. El Khumbu es una autopista de helicóptero '.

Los informes en Aviation Nepal de congestión de helicópteros en el área confirman las observaciones de Shrest. El aumento en el tráfico del ala del rotor obligó a una expansión del aeropuerto de Lukla y despertó la preocupación por las perturbaciones de la vida silvestre.

El aumento no se correlaciona con el aumento de escaladores y excursionistas que necesitan más suministros. Esos números solo ganaron 13 por ciento el año pasado, según informes oficiales emitidos por la Junta de Turismo de Nepal. Los vuelos adicionales se atribuyen a rescates.

Un piloto de helicóptero anónimo con base en Katmandú dijo: `` De las dos docenas de excursionistas que volé como vuelos de rescate la temporada pasada, solo una pareja apareció en algún tipo de angustia. Desde entonces he cambiado a una compañía de helicópteros diferente '. Continuó diciendo: 'Un helicóptero Eurocopter AS350 B3 cuesta $ 1.9 millones. Eso es fácil de pagar si tienes una compañía de seguros paga regularmente $ 10,000 en vuelos de rescate '.

La raíz del problema de rescate falso

Pregunte a expertos de la industria sobre cómo frenar el problema, y ​​las respuestas son sorprendentes. La mayoría quiere sanciones impuestas contra los delincuentes conocidos. Otros también quieren que se establezcan normas de protección para garantizar la salud de la industria. La razón por la cual muchas empresas recurren a prácticas poco éticas es porque la ven como la única opción.

Mount Everest

Desde el devastador terremoto en 2015, ahora hay más de 2,000 agencias de trekking que sirven a menos de 225,000 trekkers y escaladores cada año. En un mercado tan competitivo, muchos recurren a grandes descuentos con la esperanza de ganar clientes. Es una carrera hasta el fondo sin ganadores.

Deepak Joshi, CEO de la Junta de Turismo de Nepal (NTB), conoce bien el problema. El negocio de Nepal necesita una nueva estrategia. Estamos avanzando en una guerra de precios en lugar de una guerra de servicio '', dijo. 'Y eso está causando medidas desesperadas'.

Pero no todos en el gobierno lo ven de la misma manera. El Sr. Laxman Gautam, director de comunicaciones de las NTB, aludió a una solución más rudimentaria para reducir el rebaño. Sugiere dejar que el ecosistema económico mate a los operadores débiles. Pero eso solo funciona si todos juegan con las mismas reglas, y si los reguladores hacen cumplir esas reglas.

El gobierno interviene

Este junio, el Ministerio de Turismo, Cultura y Aviación Civil de Nepal decidió que era hora de iniciar una investigación exhaustiva. El comité de supervisión resultante dirigido por Ghanashyam Upadhyay produjo un informe de 700 páginas, que fue presentado al Ministro de Turismo Rabindra Adhikar.

Si bien la prensa local recibió hallazgos cuidadosamente seleccionados, el Secretario de Turismo Krishna Prasad Devkota no hizo público el informe completo. Y no mencionó si lo haría.

Según fuentes cercanas al NTB, como se informó en Capital Nepal News, los presuntos delincuentes incluyen varias de las mayores agencias de trekking, compañías de helicópteros y clínicas médicas en Katmandú. El alcance de su fraude es asombroso, con millones de dólares en reclamos falsos presentados y cobrados.

Ante la ira de los operadores turísticos de buena reputación que esperan la próxima temporada, el comité de supervisión se negó a revelar los nombres de los delincuentes. No han anunciado sanciones futuras, pero puede haber algunas en camino.

Rescate falso es un crimen

La redacción del informe oficial dice: 'Esto es un delito, y dichos operadores deben ser procesados ​​por el Ministerio del Interior bajo el crimen organizado (leyes) después de una investigación necesaria'. En un país con corrupción generalizada, tales bravuconadas requerirán acciones para ganar la confianza del público.

Según lo informado por el Himalaya Times, el comité de supervisión propuso la intervención inmediata del gobierno. En una declaración pública, el panel sugirió la creación de una 'Sala de Coordinación de Rescate Turístico' centralizada ubicada en el Aeropuerto Internacional de Tribhuvan para operar durante la temporada alta de turismo.

perro en tienda

Con la ayuda de las Fuerzas de Policía de Nepal, planean inculcar una serie de controles y procedimientos para garantizar la validez de cada rescate y la necesidad de tratamiento médico. También alentaron la implementación de pautas de rescate para las operaciones de montañismo y trekking.

Cómo evitar la trampa de rescate falsa

Si usted es uno de los 80,000 estadounidenses que visitan Nepal este año, hay maneras de asegurarse de que no aborde un ave zumbido a Katmandú. Reputables agencias de trekking como Everest Pioneer Trek Nepal y Crystal Mountain Treks han guiado a cientos de clientes a través del alto Himalaya sin un solo rescate en helicóptero.

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