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Nepal ya no permitirá el plástico en el Everest

Nepal concluyó recientemente su Campaña de Limpieza del Everest de 45 días. Pero la eliminación de basura en la montaña más alta del mundo requerirá mucho más esfuerzo.

La campaña, que comenzó en abril, tenía como objetivo, y tuvo éxito, eliminar casi 24,000 libras de basura. y desperdicio del Everest, según el Kathmandu Post.

Pero pedirles a los escaladores que ayuden a recoger la basura no es suficiente. El municipio rural del distrito montañoso nepalés de Solukhumbu emitió recientemente una prohibición de los plásticos de un solo uso.

Las bolsas y envoltorios, así como cualquier plástico de menos de 0.03 mm de espesor, como las botellas de refrescos (las botellas de agua están exentas), estarán prohibidos en el Everest y los picos circundantes.

Las autoridades programaron la prohibición para enero de 2020. Se aplicará no solo a los excursionistas sino también a los locales. El gobierno local planea distribuir cinco bolsas gratuitas de material alternativo a cada persona en la región afectada por la extracción de plásticos, informó el Kathmandu Post.

¿Por qué hay tanta basura en el Everest?

Una gran parte del problema es el aumento de la multitud de personas que trepan la montaña en los últimos años. Además de la prohibición de los plásticos, se están haciendo otros esfuerzos para combatir el problema de los desechos.

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China prohibió a los no escaladores del lado de la montaña del Tíbet en un esfuerzo por reducir el desperdicio de tráfico a principios de este año. Nepal ha prometido tarifas de permisos más altas de su parte para eliminar a los escaladores menos experimentados de intentar la cumbre.

También se ha prestado atención a la cantidad de desechos humanos y cadáveres en la montaña. Pero estos son más difíciles de eliminar.

Nepal solo recientemente estableció un sistema de gestión de residuos adecuado. Descubrir cómo llevar la basura del Everest a la ciudad de Lukla fue solo la mitad de la batalla. La basura luego tiene que viajar a Katmandú a una instalación de reciclaje de residuos. Eso requerirá más combustible y mano de obra.

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¿Quién va a limpiarlo?

En la página de inicio de la Everest Summiteers Association, el enfoque de limpieza es frontal y central. En una sección del sitio titulada 'Saving Mt. Everest, 'la ESA ha estado al día con el progreso de eliminación de desechos del país desde la primera campaña de limpieza en 2011.

Y la ESA es parte de un grupo de organizaciones, incluido el Comité de Control de la Contaminación de Sagarmatha y la junta nacional de turismo, que trabajan para organizar, apoyar y continuar la campaña de limpieza.

Aunque muchas organizaciones en Katmandú y la región de Sagarmatha se han comprometido a ayudar, la eliminación de basura cuesta cientos de miles de dólares. Es una gran inversión para un país pobre.

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Además, Nepal no está seguro de cómo la prohibición del plástico afectará a la economía. El Kathmandu Post informó la semana pasada que el municipio estima que cerca de 150,000 visitantes vinieron a la región el año pasado, y la próxima temporada podría más que duplicarse.

Cómo responderá el gobierno nepalés

La campaña de limpieza y la nueva prohibición de plásticos hacen que el Departamento de Turismo de Nepal trabaje junto con los comités locales de control de la contaminación, las compañías de trekking e incluso las aerolíneas para garantizar que la prohibición se tome en serio.

'Nuestro objetivo es extraer la mayor cantidad de desechos posible del Everest para restaurar la gloria en la montaña', dijo Danduraj Ghimire, director general del Departamento de Turismo, al Kathmandu Post.

Una regla anterior establecida para reducir el desperdicio establecía que cada escalador debería transportar aproximadamente 18 libras de basura. Pero los escaladores ignoran en gran medida esa regla debido a la aplicación ineficaz, señaló el informe.

Ya sea que la prohibición de los plásticos se aplique estrictamente o no, nadie discute que preservar el ecosistema que rodea la montaña, y su belleza natural en general, vale un poco más de esfuerzo.